Immunodéprimé : c'est quoi, causes, symptômes

Lorsque les défenses immunitaires sont mises à mal, c'est la porte ouverte à de multiples et fréquentes infections. Quelles sont les causes de l'immunodépression ? Quels en sont les symptômes ? Et les solutions pour en guérir ? Focus.

Immunodéprimé : c'est quoi, causes, symptômes
© Katarzyna Białasiewicz - 123RF

Définition : c'est quoi être immunodéprimé ?

On dit d'une personne qu'elle est immunodéprimée lorsque son système immunitaire n'est plus capable de faire face correctement face à des agents pathogènes comme des bactéries, des virus, des parasites ou encore des agents toxiques. Cela entraîne d'une part des infections, d'autre part des risques augmentés de cancers (le système immunitaire veille habituellement à détruire les cellules tumorales). L'immunodéficience peut avoir des origines diverses, la plus connue étant le SIDA (syndrome d'immunodéficience acquise).

Quelles sont les causes d'une immunodépression ?

La prise de médicaments immunodépresseurs est la principale cause. L'immunodépression peut être génétique ou due à des facteurs environnementaux, comportementaux ou consécutive à la prise de médicaments. Le VIH est, par exemple, un facteur d'immunosuppression car ce virus entraine une diminution du nombre de globules blancs, rendant l'organisme plus vulnérable aux infections dites "opportunistes". "Mais la malnutrition, le cancer, les insuffisances cardiaques, respiratoires ou rénales sévères, l'obésité, le diabète de type 1 ou 2 non équilibré, certains médicaments et thérapies comme la chimiothérapie, entraînent un état d'immunodépression" ajoute le Dr. Philippe Goeb, médecin généraliste. 

Quels sont les symptômes ?

Cette maladie se caractérise par :

  • Une fatigue intense et persistante.
  • Une grande sensibilité aux infections.
  • Des blessures qui prennent du temps à guérir.

Comment savoir si on est immunodéprimé ?

"L'immunodépression se caractérise par la répétition, environ 4 à 10 fois dans l'année, de maladies graves comme des pathologies respiratoires, la récurrence d'affections inhabituelles ainsi qu'un changement brusque dans le poids et la taille", indique le Dr. Goeb. L'immunodépression peut survenir à n'importe quel moment de la vie : à la naissance, au cours de l'enfance et de l'adolescence, ou à l'âge adulte. La part génétique est importante : si un membre de la famille est atteint de cette maladie, un diagnostic génétique sera proposé.

Quelles sont les conséquences d'une immunodépression ?

L'inefficacité du système immunitaire conduit la personne immunodéprimée à attraper régulièrement toutes sortes d'infections, potentiellement graves et récidivantes. "La guérison est lente, malgré la prise d'un traitement adapté" précise notre expert. 

Infection chez l'immunodéprimé

Les patients immunodéprimés ont souvent besoin d'avoir recours à des antibiotiques pour traiter les infections. "Dans les cas les plus graves, le recours à une intervention chirurgicale est possible : elle consiste en la greffe de cellules souches, prélevées chez un donneur compatible, directement dans la moelle osseuse du patient immunodéprimé. Cette technique a pour but d'obliger ces nouvelles cellules à œuvrer pour le système immunitaire" explique le médecin.

Vaccin chez l'immunodéprimé : recommandations

Les personnes immunodéprimées ont un plus grand risque de contracter des infections… Y compris à la suite d'une vaccination. C'est la raison pour laquelle les vaccins vivants atténués tels que ceux contre la tuberculose (le BCG), la rougeole, la rubéole et les oreillons (le ROR) ainsi que la varicelle leur sont contre-indiqués. En revanche, les vaccins inactivés ne présentent aucun danger.

Que faire en cas d'immunodépression ?

Tout dépend de la cause de cette immunodépression. "Les médicaments immunodépresseurs prescrits pour traiter les maladies inflammatoires et auto-immunes ou pour prévenir les rejets de greffes sont la principale cause d'immunodépression. Dans ces cas, l'immunodépression est attendue et peut donner lieu à des précautions, notamment l'isolement (lors des suites de greffe)". En cas d'infection, la prise d'antibiotiques sera nécessaire. Enfin, pour renforcer les défenses, des prescriptions particulières comme des vitamines, notamment la D, des minéraux tel du zinc peuvent aussi être faites en fonction de chaque patient. 

Merci au Dr. Philippe Goeb, médecin généraliste. 

Symptômes et questions diverses