Immunodéprimé : c'est quoi, vaccin Covid, comment savoir ?

"Immunodéprimé : c'est quoi, vaccin Covid, comment savoir ?"

Une personne est immunodéprimée lorsque son système immunitaire n'est plus capable de faire face à des agents pathogènes. Elle est à risque de forme grave de Covid-19 et doit se faire vacciner. Quelles sont les causes de l'immunodépression ? Les symptômes ? Les solutions pour en guérir ? Quelles consignes pour la vaccination ?

Quelle est la définition médicale d'immunodéprimé ?

On dit d'une personne qu'elle est immunodéprimée lorsque son système immunitaire n'est plus capable de faire face correctement à des agents pathogènes comme des bactéries, des virus, des parasites ou encore des agents toxiques. Cela entraîne d'une part des infections, d'autre part des risques augmentés de cancers (le système immunitaire veille habituellement à détruire les cellules tumorales). L'immunodéficience peut avoir des origines diverses, la plus connue étant le SIDA (syndrome d'immunodéficience acquise).

Quels sont les risques du Covid pour une personne immunodéprimée ?

Les personnes avec une immunodépression congénitale ou acquise sont plus à risque de formes graves du Covid :

  • immunodépression médicamenteuse : chimiothérapie anti cancéreuse, immunosuppresseur, biothérapie et/ou une corticothérapie à dose immunosuppressive,
  • infection à VIH non contrôlé ou avec des CD4 <200/mm3,
  • consécutive à une greffe d'organe solide ou de cellules souches hématopoïétiques,
  • liée à une hémopathie maligne en cours de traitement.

Les personnes sévèrement immunodéprimées que sont les transplantés d'organes solides, transplantés récents de moelle osseuse récents, patients dialysés, patients atteints de maladies auto-immunes sous traitement immunosuppresseur fort de type anti-CD20 ou anti-métabolites sont à très haut risque de formes graves de la Covid-19.

Quelles recommandations avec les vaccins du Covid ?

La HAS a rappelé en avril 2021 que les personnes immunodéprimées, chez qui le risque de forme grave et de décès par la Covid-19 est important, doivent être vaccinées de façon prioritaire contre le SARS-CoV-2. Alors que la France a lancé en septembre 2021 sa campagne de rappel vaccinal, les personnes immunodéprimées peuvent faire leur dose de rappel dans un délai inférieur à 6 mois (mais d'au moins 3 mois), dès que l'équipe médicale juge qu'elle permettrait d'améliorer la réponse immunitaire du patient, informe le site du gouvernement. Les rappels vaccinaux sont effectués avec les vaccins Pfizer-BioNTech ou Moderna, quel que soit le vaccin utilisé précédemment. Pour les personnes de moins de 30 ans, il est recommandé d'utiliser le vaccin Pfizer-BioNTech. Par ailleurs, la réponse immunitaire à la vaccination étant souvent diminuée chez les personnes immunodéprimées, la vaccination est moins efficace. Aussi la HAS recommande la vaccination de l'entourage des personnes immunodéprimées adultes et enfants.

Quelles sont les causes d'une immunodépression ?

La prise de médicaments immunodépresseurs est la principale cause. L'immunodépression peut être génétique ou due à des facteurs environnementaux, comportementaux ou consécutive à la prise de médicaments. Le VIH est, par exemple, un facteur d'immunosuppression car ce virus entraine une diminution du nombre de globules blancs, rendant l'organisme plus vulnérable aux infections dites "opportunistes". "Mais la malnutrition, le cancer, les insuffisances cardiaques, respiratoires ou rénales sévères, l'obésité, le diabète de type 1 ou 2 non équilibré, certains médicaments et thérapies comme la chimiothérapie, entraînent un état d'immunodépression" ajoute le Dr. Philippe Goeb, médecin généraliste. 

Quels sont les symptômes ?

Cette maladie se caractérise par :

  • Une fatigue intense et persistante.
  • Une grande sensibilité aux infections.
  • Des blessures qui prennent du temps à guérir.

Comment savoir si on est immunodéprimé ?

"L'immunodépression se caractérise par la répétition, environ 4 à 10 fois dans l'année, de maladies graves comme des pathologies respiratoires, la récurrence d'affections inhabituelles ainsi qu'un changement brusque dans le poids et la taille", indique le Dr. Goeb. L'immunodépression peut survenir à n'importe quel moment de la vie : à la naissance, au cours de l'enfance et de l'adolescence, ou à l'âge adulte. La part génétique est importante : si un membre de la famille est atteint de cette maladie, un diagnostic génétique sera proposé.

Les vaccins vivants atténués comme le BCG ou la rougeole sont contre-indiqués.

Quelles sont les conséquences d'une immunodépression ?

L'inefficacité du système immunitaire conduit la personne immunodéprimée à attraper régulièrement toutes sortes d'infections, potentiellement graves et récidivantes. "La guérison est lente, malgré la prise d'un traitement adapté" précise notre expert. 

Infection chez l'immunodéprimé

Les patients immunodéprimés ont souvent besoin d'avoir recours à des antibiotiques pour traiter les infections. "Dans les cas les plus graves, le recours à une intervention chirurgicale est possible : elle consiste en la greffe de cellules souches, prélevées chez un donneur compatible, directement dans la moelle osseuse du patient immunodéprimé. Cette technique a pour but d'obliger ces nouvelles cellules à œuvrer pour le système immunitaire" explique le médecin.

Quels sont les vaccins contre-indiqués ?

Les personnes immunodéprimées ont un plus grand risque de contracter des infections… Y compris à la suite d'une vaccination. C'est la raison pour laquelle les vaccins vivants atténués tels que ceux contre la tuberculose (le BCG), la rougeole, la rubéole et les oreillons (le ROR) ainsi que la varicelle leur sont contre-indiqués. En revanche, les vaccins inactivés ne présentent aucun danger.

Que faire en cas d'immunodépression ?

Tout dépend de la cause de cette immunodépression. "Les médicaments immunodépresseurs prescrits pour traiter les maladies inflammatoires et auto-immunes ou pour prévenir les rejets de greffes sont la principale cause d'immunodépression. Dans ces cas, l'immunodépression est attendue et peut donner lieu à des précautions, notamment l'isolement (lors des suites de greffe)". En cas d'infection, la prise d'antibiotiques sera nécessaire. Enfin, pour renforcer les défenses, des prescriptions particulières comme des vitamines, notamment la D, des minéraux tel du zinc peuvent aussi être faites en fonction de chaque patient. 

Sources : 

• Conseil d'Orientation de la Stratégie Vaccinale Avis du 6 avril 2021 : Elargissement des priorités d'accès à la vaccination antiCovid-19.

• Coronavirus : qui sont les personnes fragiles ? Ministère de la Santé, 13 mars 2020.

• Benedikt S et al., Hemodialysis Patients Show a Highly Diminished Antibody Response after COVID-19 mRNA Vaccination Compared to Healthy Controls, medRxiv 2021.03.26.21254259.

• Geisen UM, Berner DK, Tran F, et al. Immunogenicity and safety of anti-SARS-CoV-2 mRNA vaccines in patients with chronic inflammatory conditions and immunosuppressive therapy in a monocentric cohort. Annals of the Rheumatic Diseases Published Online First: 24 March 2021.

• Boyarski BJ et al., Antibody response to a single dose of SARS-CoV-2 mRNA vaccine in patients with rheumatic and musculoskeletal diseases Free.

Merci au Dr. Philippe Goeb, médecin généraliste. 

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