Piqûre de frelon : que faire, comment la soigner ?

Le frelon ne pique que quand il se sent attaqué. Sa piqûre peut provoquer une vive douleur, voire une réaction allergique chez certaines personnes. Que faire en cas de piqûre de frelon ? Que mettre dessus pour la soigner ? Du vinaigre ? Des huiles essentielles ?

Piqûre de frelon : que faire, comment la soigner ?
© Frelon européen (Vespa Crabro) anest - 123RF

[Mis à jour le lundi 11 mai 2020 à 18h02] En France, c'est majoritairement le frelon européen (Vespa Crabro) que l'on retrouve à partir du printemps (avril/mai). Mais depuis quelques années, le frelon asiatique (Vespa Velutina) prolifère également dans nos régions. Il représente d'ailleurs un véritable danger pour notre écosystème car c'est un prédateur qui se nourrit d'autres insectes, comme l'abeille (le frelon asiatique peut tuer jusqu'à 70 abeilles par jour !). Le frelon peut rentrer à l'intérieur de nos maisons, le soir, lorsqu'ils voient une fenêtre éclairée dans la nuit noire. Comment reconnaître un frelon ? Que faire en cas de piqûre et que mettre dessus pour la soulager rapidement ?

Pourquoi le frelon pique ?

Bonne nouvelle, un frelon ne pique pas sans raison. Il attaque pour se défendre quand il se sent menacé ou si son nid est dérangé. Quand il voit un intrus s'approcher de son nid, il devient très agressif et peut piquer celui qu'il considère comme un intrus. Son venin contient des enzymes, des peptides, des amines et des acides aminés qui entraîne une réaction, plus ou moins intense, en fonction de la quantité de venin injectée. Une seule piqûre peut être douloureuse, mais dans la plupart sans gravité. 

Reconnaître un frelon européen ou asiatique 

Le frelon européen ressemble à une guêpe, mais sa taille est 3 fois plus grande. Son corps est recouvert de taches rousses, noires et jaunes. Son abdomen est rayé noir et jaune et le bruit qu'il fait pendant son vol est bruyant. Le frelon asiatique a un thorax noir et l’extrémité des pattes jaune. 

  Frelon européen Frelon asiatique
Tête Rousse  Noire
Visage Jaune Orangé
Thorax Noir et roux Noir 
Abdomen Jaune avec des taches noires Noire avec une large bande orange
Pattes Rousses Noires et jaunes à leur extrémité
Schéma photo d'un frelon
Schéma / photo d'un frelon © Mari-Lee Odendaal - 123RF

Symptômes d'une piqûre de frelon

L'intensité de la réaction dépend de la quantité de venin injectée lors de la piqûre. Localement, une réaction apparaît rapidement avec un gonflement qui s'accompagne de démangeaisons. En plus, certaines personnes peuvent souffrir de vomissements, des maux de tête ou une chute de tension. "Dans les cas les plus graves, la piqûre de frelon peut entraîner une réaction allergique avec un choc anaphylactique puis un œdème de Quincke", poursuit notre interlocutrice.

Les principaux risques d'une piqûre de frelon sont le choc anaphylactique et l'œdème de Quincke

Quels sont les risques en cas de piqûre de frelon ?

En cas de piqûre de frelon, le risque principal reste la réaction allergique. Ce sont les enzymes contenues dans le venin qui entraînent la formation d'immunoglobulines (igE) responsables des réactions allergiques chez certaines personnes. "Souvent, quand il s'agit d'une première piqûre la victime ne sait pas si elle est allergique au venin du frelon", pointe Tina Gereral. Le risque principal reste le choc anaphylactique et l'œdème de Quincke. Si un traitement adapté n'est pas très rapidement mis en place, la victime peut décéder.

La piqûre peut-elle être mortelle ?

"Pour les personnes très allergiques au venin, la piqûre peut s'avérer mortelle", détaille Tina Gereral, pharmacienne. L'obstruction des voies respiratoires et le choc cardiovasculaire peuvent en effet entraîner la mort de la victime.

Que faire en cas de piqûre de frelon ?

Pour soulager la douleur déclenchée par la piqûre, il est recommandé :

  • Approcher une source de chaleur (sèche-cheveux, cigarette), en évitant de vous brûler, peut permettre de diminuer la douleur.
  • Désinfecter avec du savon ou un antiseptique car cela provoque souvent une petite infection locale.
  • Si réaction allergique, appelez en urgence le 15. Les symptômes peuvent être de l'urticaire, rougeurs, démangeaisons, gonflement généralisés, œdème de la langue ou des voies respiratoires (pression thoracique, cyanose = coloration bleuté de la peau), chute de tension, vertiges, nausées, vomissements, diarrhée.
  • Si piqûre dans la bouche, la gorge, piqûres multiples (plus de 20) ou si les symptômes locaux s'aggravent, consulter d'urgence un médecin.
  • Les autres cas sont douloureux mais généralement sans gravité.
  • "Si la piqûre s'est produite sur la main, retirez les bagues et les bracelets pour ne pas gêner la circulation du sang si un gonflement se développeSurveillez pendant 48 heures, en cas de persistance des symptômes une consultation s'impose", recommande la pharmacienne. 

En cas de réaction allergique modérée, vous pouvez prendre un comprimé d'antihistaminique (Zyrtec® par exemple) pour réduire le gonflement.

Dans tous les cas, les signes suivants doivent conduire à une consultation d'urgence (appelez le 15) :

  • Si la réaction locale (gonflement, douleur, rougeur ) s'aggrave dans les jours qui suivent la piqûre
  • Si une fièvre, des nausées, des vomissements et des frissons surviennent.
  • Si vous avez des difficultés à respirer

Comment éviter une piqûre de frelon ?

  • Si vous passez à proximité d'un nid de frelon, ne paniquez pas afin de pas l'exciter.
  • Éloignez-vous sans geste brusque, si un frelon s'approche ne vous agitez pas en faisant de grands gestes, évitez les mouvements désordonnés, repoussez-le doucement. 
  • Évitez les parfums et les crèmes dont l'odeur peut les attirer.
  • Préférez les couleurs claires.
  • Pendant l'été, pensez à fermer les bouteilles et canettes de boissons sucrées qui attirent les frelons tout comme la nourriture.
  • "Ne tentez pas de déloger un nid et faites appel à des professionnels !", rappelle Tina Gereral.

Frelon ou frelon asiatique : quelles différences en cas de piqûre ?

La piqûre du frelon asiatique peut être plus douloureuse que celle du frelon européen. Cependant, elle n'est pas plus dangereuse.

Merci à Tina Gereral, pharmacienne.