Molluscum (contagiosum) : photo, quels traitements ?

Un molluscum est une infection virale causée par un virus à ADN appartenant à la famille des poxvirus qui vit dans la peau. Cette infection bénigne touche surtout les enfants mais aussi parfois les adultes et est très contagieuse, d'où son nom de "contagiosum".

Molluscum (contagiosum) : photo, quels traitements ?
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C'est quoi un molluscum ?

Un molluscum est une infection virale causée par un virus à ADN appartenant à la famille des poxvirus qui vit dans la peau. Cette infection bénigne touche principalement les enfants car leur système immunitaire n'a pas encore développé d'anticorps contre le virus (souvent ceux de moins de 10 ans, plus encore avant 5 ans et ceux qui font de l'eczéma). On parle de "molluscum contagiosum" car il est contagieux. Cette dermatose n'est pas grave mais est incommodante pour les personnes concernées qui peuvent éprouver de la gêne et être isolées socialement.

Comment reconnaître un molluscum contagiosum ?

Une personne infectée présente de petites excroissances ou "perles" fermes non douloureuses de la même couleur que la peau. Mesurant de 1 à 5 mm de diamètre, elles apparaissent sur une ou plusieurs parties du corps selon les formes de la maladie :

  • Chez l'enfant (forme éruptive) : lésions sur le visage, les aisselles, le tronc le plus souvent
  • Chez l'adulte (forme éruptive) : les lésions s'étendent sur le pubis, l'hypogastre et les organes génitaux externes.
  • Chez la personne immunodéprimée (forme profuse) : lésions sur le visage, le cou, le territoire de la barbe.

En cas de symptômes évocateurs d'un molluscum contagiosum, consulter un dermatologue.

Photo d'un molluscum contagiosum
Photo d'un molluscum contagiosum © Joaquin Corbalan - stock.adobe.c

Comment se transmet le molluscum ? 

Le molluscum est contagieux. Il peut être transmis par :

  • Contacts directs peau à peau.
  • Contact avec des serviettes mouillées.
  • Contact sexuel.
  • Le molluscum peut se propager à d'autres parties du corps quand la personne infectée gratte les lésions puis se touche à un autre point du corps.

Combien de temps ça dure ?

Il est généralement dit que la présence d'un molluscum peut perdurer sur la peau de 6 mois à 2 ans. Quand il n'y en n'a plus c'est que le virus est a piori éliminé.

Quelles précautions si on touche un molluscum ?

Le molluscum se transmet par contact peau à peau. Afin de limiter la contagion, il y a quelques précautions à prendre :

  • Ne pas toucher ni gratter les lésions (pour éviter d'en avoir d'autres ailleurs sur le corps).
  • Bien se laver les mains après avoir touché une excroissance.
  • Eviter tout contact avec une personne malade y compris avec ses affaires personnelles (vêtements, serviettes, savon…).
  • Au sein d'une fratrie, baigner les enfants séparément.

Quels sont les traitements du molluscum ?

Le traitement n'est pas systématique. Tout dépend de l'atteinte du patient et de la localisation des lésions. Des lésions au niveau des organes génitaux chez l'adulte doivent être traitées (retrait, brûlure à froid) pour prévenir leur multiplication et une transmission sexuelle. Des lésions peu nombreuses comme on le voit par exemple chez l'enfant peuvent être laissées et disparaître d'elles-mêmes avec le temps. Parmi les traitements des molluscums : 

  • application de crème disponible sur ordonnance (à base d'hydroxyde de potassium le plus souvent) : Molusderm®, Molutrex®...
  • curetage (retrait de la lésion)
  • cryothérapie par azote liquide

Sources :

M.S.T. MINEURES Ectoparasitoses externes Molluscums contagiosums. SFD. 2016

Molluscum Contagiosum, CHU Sainte-Justine (Montréal) 2021.

Santé du bébé et de l'enfant