Vaccins chinois du Covid : Coronavac, Sinopharm, principes, conservation

En Chine, 13 vaccins sont en cours d'expérimentation, dont 4 sont en phase d'essai clinique de phase 3, c'est-à-dire évalués à grande échelle. Pour l'heure, trois vaccins sont administrés dans le pays : CoronoVac du laboratoire Sinovac et deux vaccins Sinopharm, du laboratoire éponyme. Fiabilité, effets secondaires...Que sait-on à ce stade ? Le point avec Valérie Delbos, infectiologue au CHU d'Angers.

Vaccins chinois du Covid : Coronavac, Sinopharm, principes, conservation
© CHINE NOUVELLE/SIPA

Quels sont les noms des vaccins chinois ?

Les trois vaccins autorisés à ce jour en Chine sont : CoronoVac du laboratoire Sinovac et deux vaccins intitulés Sinopharm, du laboratoire éponyme. 

Quel est leur mécanisme d'action ?

Les vaccins anti-covid mis au point par les laboratoires pharmaceutiques chinois Sinovac et Sinopharm utilisent la plus ancienne des technologies vaccinales, à savoir celle des vaccins à virus inactivés. Concrètement, une version tuée du virus de la maladie ciblée est administrée afin de déclencher une réponse immunitaire. "On garde le pouvoir immunogène du virus en enlevant son pouvoir pathogène que l'on inactive par différentes méthodes (chaleur, produits chimiques) pour qu'il ne soit plus virulent, qu'il n'entraîne plus la maladie contre laquelle le vaccin est administré, mais qu'il déclenche une réponse immunitaire par la fabrication d'anticorps", précise le Dr Valérie Delbos. 

Où en sont les essais cliniques ?

CoronaVac

Développé par le laboratoire Sinovac, CoronaVac est l'un des vaccins chinois les plus avancés à ce stade. Selon une étude publiée mardi 17 novembre dans la prestigieuse revue The Lancet, ce vaccin "est sûr et déclenche bien une réponse immunitaire chez les patients en bonne santé". Les résultats publiés portent sur les essais cliniques de phases I et II menés sur environ 700 Chinois âgés de 18 à 59 ans en bonne santé. Deux doses ont été injectées aux participants, à 14 jours d'intervalle, et les chercheurs ont remarqué une réponse immunitaire "robuste" au bout de 28 jours. Plusieurs questions restent néanmoins en suspens : la réponse immunitaire est-elle suffisante pour protéger contre le Sars-CoV-2 ? Le vaccin sera-t-il efficace sur les personnes à risque, notamment les personnes âgées, qui ne sont pas incluses dans ces premiers résultats ? Pour l'heure, "les essais cliniques de phase III sont toujours en cours dans des pays autres que la Chine puisqu'il n'y a plus beaucoup de malades du Covid-19 là-bas. C'est d'ailleurs assez compliqué pour la Chine car cela exige de la communication et des interrelations avec de nombreux autres pays, notamment en Amérique du Sud, en Indonésie et en Turquie. En France, selon la réglementation, il faut attendre les résultats des essais cliniques de phase III avant de donner une autorisation de mise sur le marché", indique l'infectiologue. 

Sinopharm

Les essais cliniques de phase III des deux vaccins développés par le laboratoire Sinopharm sont, eux aussi, toujours en cours. Dans un communiqué du 2 janvier 2021, Sinopharm a assuré un taux d'efficacité de 79,43% pour l'un d'entre eux, mis au point par le laboratoire CNBG à Pékin. Le 31 décembre 2020, elle a approuvé "sous conditions" la mise sur le marché de ce vaccin, alors même que les essais cliniques ne sont pas terminés. "C'est la problématique : il n'y a eu aucune publication scientifique concernant les essais cliniques de phase III, c'est-à-dire ceux qui prouvent l'efficacité vaccinale. On n'a donc pas de données sur la réduction du risque de survenue de la maladie", remarque la spécialiste.

Comment se conservent-ils ?

Les vaccins CoronaVac et Sinopharm peuvent être stockés dans un réfrigérateur standard entre 2 et 8°C. 

Incident grave 

Suite au décès d'un volontaire, les essais cliniques du vaccin CoronaVac ont été suspendus pendant quelques jours au Brésil le 29 octobre 2020. Finalement, il s'agissait très probablement d'un suicide, sans aucun lien avec la vaccination

Quels sont les effets secondaires des vaccins chinois ?

Les effets secondaires du vaccin CoronaVac, se sont révélés assez classiques : une douleur ou une rougeur au niveau du point d'injection. Un seul patient a développé une réaction allergique sévère mais il a été guéri au bout de trois jours. "Les données des essais cliniques de phase 1 et 2 parus dans The Lancet sont tout à fait rassurantes et présagent une bonne tolérance à court terme", ajoute le Dr Valérie Delbos. . 

Chez qui sont-ils recommandés ?

Les laboratoires chinois affirment que leurs vaccins sont efficaces sur toutes les tranches d'âge. 

Merci à Valérie Delbos, infectiologue au CHU d'Angers.

Sources : 

Safety, tolerability, and immunogenicity of an inactivated SARS-CoV-2 vaccine in healthy adults aged 18–59 years: a randomised, double-blind, placebo-controlled, phase 1/2 clinical trial, The Lancet, 17 novembre 2020.

China grants conditional market approval for Sinopharm CNBG's COVID-19 Vaccine, Sinopharm, 2 janvier 2021.

Traitements et vaccins