Contagion de la Covid-19 : durée, période, combien de jours ?

Chargement de votre vidéo
"Contagion de la Covid-19 : durée, période, combien de jours ?"

La maladie Covid-19 est très contagieuse. Selon la Haute Autorité de Santé, en France depuis le début de l'épidémie, 1 personne sur 25 a été infectée par le coronavirus Sars-CoV-2. Combien de temps est-on contagieux avant et après le début des symptômes ? Est-on contagieux pendant la période d'incubation du virus ? Quand on est asymptomatique ?

Apparue en Chine en décembre 2019, la maladie Covid-19 avait contaminé plus d'un million de personnes dans le monde au début du mois d'avril 2020, preuve de la forte contagiosité de son virus, le Sars-CoV-2"Chaque personne infectée va contaminer au moins 3 personnes en l'absence de mesures de protection" prévenait le gouvernement français au début de l'année 2020. Fin janvier 2021, la Haute Autorité de Santé rapporte qu'en France depuis le début de l'épidémie, 1 personne sur 25 a été infectée par le virus. La capacité de transmission du coronavirus Sars-CoV-2 est évaluée quotidiennement par les autorités sanitaires à travers la mesure du "R0". Ce "R" correspond au taux de reproduction du virus et indique le nombre de personnes que contamine un cas positif au Covid-19. Plus il est élevé, plus la maladie se transmet. Combien de jours est-on contagieux quand on est positif à la Covid-19 ? Est-on contagieux si on n'a pas de symptômes ? Pendant la période d'incubation ? Point sur les connaissances.

Quelle est la définition de contagion ?

Le mot "contagion" vient du latin "cum" qui veut dire "avec" et "tangere" pour " toucher". Dans le langage médical, la contagion est définie par la transmission d'un agent infectieux et le cas échéant de la maladie correspondante, depuis un sujet contaminé vers un individu sain, par contact direct (peau, muqueuse) ou indirect (transmission aérienne (salive, postillons...), digestive...).

Comment le coronavirus se transmet d'une personne à une autre ?

Le virus Sars-CoV-2 se propage essentiellement en cas de contact étroit avec une personne infectée, par des petites particules liquides expulsées par la bouche ou par le nez si la personne contaminée tousse, éternue, parle ou respire profondément. "On peut aussi contracter la Covid-19 lorsque le virus entre dans la bouche, le nez ou les yeux, une situation plus probable lorsque les personnes sont en contact direct ou étroit (moins d'un mètre de distance) avec une personne infectée" indique l'OMS. On peut aussi être contaminé si on se touche les yeux, le nez ou la bouche avant de s'être lavé les mains, après avoir touché une surface contaminée. La transmission du virus est majorée dans des espaces intérieurs, bondés et insuffisamment ventilés. 

Durée : pendant combien de jours est-on contagieux ?

La phase contagieuse d'un patient positif au Covid-19 est de 8 jours en moyenne et commence environ 2 jours avant le début de ses symptômes

Est-on contagieux pendant l'incubation ?

L'incubation couvre la période entre la contamination par le virus et l'apparition des premiers symptômes. La durée médiane d'incubation de la Covid-19 est de 5 jours (14 jours au maximum). Pendant cette période, la personne peut être contagieuse, indique le ministère de la Santé.

La charge virale culmine au cours de la première semaine de la maladie.

Quand est-on contagieux si on a des symptômes de la Covid-19 ?

"D'après les données de laboratoire, c'est surtout juste avant que les personnes infectées développent des symptômes (à savoir deux jours avant l'apparition de symptômes) et au tout début de la maladie qu'elles sont les plus contagieuses" explique l'Organisation mondiale de la santé. Une méta-analyse britannique rassemblant 79 études sur le Sars-CoV-2 (5340 personnes) publiée le 19 novembre dans la revue scientifique The Lancet a montré que la charge virale du coronavirus Sars-CoV-2 dans les voies respiratoires supérieures culminait au cours de la première semaine de la maladie. L'OMS informe par ailleurs que "les personnes qui développent une forme grave de la maladie peuvent être contagieuses plus longtemps".

Combien de temps après le début des symptômes ?

Après le 5e jour, la charge virale diminue.

Selon les auteurs anglais de l'étude du Lancet publiée en novembre 2020, le pic de contagiosité d'une personne positive au Covid-19 court jusqu'au 5e jour suivant l'apparition des symptômes. Après, la charge virale diminue. Aucune étude n'a détecté de virus vivant au-delà du 9e jour de la maladie, malgré des charges virales constamment élevées, ont remarqué les chercheurs. La contagion est donc particulièrement forte les premiers jours suivant le début des symptômes.

Est-on contagieux quand on est asymptomatique ?

Une personne contaminée par le virus Sars-CoV-2 mais qui n'a pas de symptômes est contagieuse et peut contaminer d'autres personnes. De même, quelqu'un qui ne développe jamais de symptômes peut aussi transmettre le virus même si "on ne sait pas encore très bien dans quelle mesure cela se produit" précise l'OMS. A noter que si les cas asymptomatiques sont contagieux, "la transmission de la Covid-19 se produit principalement à partir de personnes présentant des symptômes" indique l'agence. 

Une personne vaccinée est-elle contagieuse ?

Alors que la vaccination contre la Covid-19 se déploie en France, "l'efficacité du vaccin (à ARN comme Pfizer et Moderna) pour rendre le virus moins contagieux n'est pas encore connue, indique la Haute Autorité de Santé le 29 janvier 2021. Des études sont en cours qui devraient permettre d'en savoir bientôt plus. En attendant, les mesures barrières restent indispensables".

Sources :

Covid-19 – Se vacciner ? Décider avec son médecin. 29 janvier 2021. HAS

Vaccination contre la Covid-19 : transparence, pragmatisme et flexibilité sont les clés d'une campagne efficace. Communiqué de presse. 9 novembre 2020. HAS. 

Réponses rapides dans le cadre de la Covid-19 – Prise en charge de premier recours des patients suspectés de Covid-19. Validée par le Collège le 18 juin 2020. Mise à jour le 5 novembre 2020. HAS.

Comment se transmet la COVID-19 ? 9 juillet 2020. OMS.