Pyélonéphrite (infection du rein) : symptômes, guérison, que faire ?

"Pyélonéphrite (infection du rein) : symptômes, guérison, que faire ?"

La pyélonéphrite aiguë désigne une infection du rein, souvent provoquée par une cystite mal soignée ou résistante au traitement. Dès l'apparition des symptômes, il faut consulter en urgence pour éviter l'insuffisance rénale.

La pyélonéphrite correspond à l'infection aiguë du rein par une bactérie, le plus souvent de type Escherichia Coli provenant de la vessie. Elle est souvent provoquée par une infection urinaire (cystite) non ou mal soignée, résistante au traitement, qui remonte ainsi jusqu'au rein. Quels sont les symptômes de la pyélonéphrite ? Quelle est la cause ? Quels sont les risques ? Mortels ? Comment l'attrape-t-on ? Comment la guérir ? Avec quel traitement ? Des antibiotiques ? Eclairage. 

Définition : c'est quoi une pyélonéphrite ?

La pyélonéphrite est causée par une bactérie présente dans les urines, le plus souvent de type E. Coli, qui remonte par les voies urinaires jusqu'au rein (on parle de pyélonéphrite ascendante), provoquant une inflammation et une infection des reins en quelques heures.

Quelles sont les causes possibles d'une pyélonéphrite ?

La pyélonéphrite est particulièrement fréquente chez les jeunes femmes. Elle est le plus souvent engendrée par une cystite mal soignée ou résistante au traitement. Une malformation de l'appareil urinaire peut également favoriser le phénomène. À savoir que les spécificités anatomiques et physiologiques de la grossesse augmentent le risque de développer une pyélonéphrite. D'autres facteurs peuvent cependant être à l'origine d'une pyélonéphrite comme une constipation prolongée.

Quels sont les symptômes d'une pyélonéphrite ?

Les principaux symptômes d'une pyélonéphrite sont :

  • une forte fièvre (supérieure à 38,5°C)
  • des frissons
  • des douleurs au niveau des fosses lombaires
  • des douleurs abdominales.
  • des troubles urinaires (brûlures à la miction, envies plus fréquentes ou, au contraire, anurie en cas d'obstacle)
  • une tachycardie (accélération du rythme cardiaque)
  • de la diarrhée
  • des vomissements

Comment pose-t-on le diagnostic d'une pyélonéphrite ?

Le diagnostic de la pyélonéphrite repose sur les signes cliniques. La réalisation d'une analyse d'urine à l'aide d'une bandelette réactive trempée dans l'urine permet de poser le diagnostic. Si la partie réactive pour la détection des globules blancs est positive, cela signe une infection urinaire. Si la partie pour les nitrites est positive, cela indique la présence de bactéries. En cas d'un de ces deux éléments présents, un examen Cyto-Bactériologique des Urines (ou ECBU) est réalisé pour confirmation de la présence de germes. Par ailleurs, une échographie des voies urinaires est nécessaire dans les 24 heures, en cas de premier épisode de pyélonéphrite pour la recherche d'un facteur favorisant son apparition.

Schéma d'une pyélonéphrite
Schéma d'une pyélonéphrite © maniki - stock.adobe.com

Quand consulter en urgence ?

"Dès l'apparition des symptômes, il est essentiel de consulter un médecin en urgence pour éviter toute complication, qui pourrait mener à l'insuffisance rénale", prévient le Docteur Handschuh. Une échographie est généralement réalisée pour rechercher un éventuel obstacle ou une anomalie anatomique et pour contrôler l'état du rein affecté. Une prise de sang permettra en outre d'évaluer la gravité de l'infection. 

Quels sont les risques de complication d'une pyélonéphrite ?

Une pyélonéphrite correctement prise en charge évolue généralement favorablement. "Si elle n'est pas prise en charge, la pyélonéphrite peut provoquer l'apparition d'un abcès rénal ou une infection généralisée (septicémie)", signale notre expert. La septicémie peut être mortelle. 

Quel est le traitement pour guérir une pyélonéphrite ?

Le traitement classique d'une pyélonéphrite (infection bactérienne) est constitué d'antibiotiques (céphalosporines ou fluoroquinolones) pour combattre la bactérie et d'antalgiques pour atténuer la douleur. Le repos et une grande consommation d'eau sont également nécessaires. Si l'infection est plus sévère, une hospitalisation est nécessaire, notamment si la pyélonéphrite est obstructive et empêche l'excrétion des urines. Il est dans ce cas urgent de réaliser un drainage des urines.

Pour prévenir l'apparition d'une cystite, rappelons qu'il est conseillé de :

  • boire au moins 1,5 litre d'eau par jour,
  • s'essuyer d'avant en arrière après la miction (et non l'inverse !)
  • d'uriner après chaque rapport sexuel.

Quel est le temps de guérison d'une pyélonéphrite ?

Une pyélonéphrite guérit grâce au traitement antibiotique adapté au germe, pris à la dose prescrite et pendant toute la durée indiquée par le médecin.  Ce traitement doit être pris de 7 à 10 jours dans les pyélonéphrites aiguës simples et pendant 10 jours dans les pyélonéphrites à risque de complications, selon l'Assurance maladie. 

Merci au Dr Richard Handschuh, médecin généraliste.

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