Helicobacter pylori : symptômes, cancer, quel traitement ?

"Helicobacter pylori : symptômes, cancer, quel traitement ?"

Une infection à la bactérie Helicobacter pylori peut être causée par un ulcère, une gastrite ou plus rarement par un cancer de l'estomac. Symptômes et traitements avec le Dr Michael Bismuth, spécialiste en hépato-gastro-entérologie.

La bactérie Hélicobacter pylori colonise exclusivement la muqueuse gastrique et la transmission se fait entre humains. La contamination peut se faire par voie orale ou par les selles. "Cette infection, qui touche en France 15 à 30 % de la population, a un rôle établi dans le développement des ulcères gastroduodénaux et des cancers de l'estomac" indique la Haute Autorité de Santé (HAS). La plupart du temps l'infection à Helicobacter pylori ne provoque pas de symptômes. Quelles sont les causes ? Quel test pour savoir si on est infecté par la bactérie Helicobacter pylori ? Quels sont les traitements disponibles ?

Définition : c'est quoi la bactérie Helicobacter pylori ?

Helicobacter pylori est une bactérie spiralée. Elle n'est présente que chez l'homme et se localise exclusivement dans la cavité gastrique. Elle résiste à un environnement très acide. "L'incidence de l'infection à Helicobacter pylori est différente chez les adultes et les enfants. En France, elle est plus faible chez les moins de 30 ans (20% des personnes sont infectées à l'âge de 20 ans) et plus fréquente après l'âge de 50 ans (environ une personne sur deux)" indique Dr Michael Bismuth, spécialiste en hépato-gastro-entérologie au CHU de Montpellier. Dans les pays en voie de développement, 80% de la population est infectée avant l'âge de 20 ans en raison des conditions socio-économiques défavorables (hygiène défectueuse et promiscuité).

Image de la bactérie Helicobacter Pylori
Image de la bactérie Helicobacter Pylori © Alfmaler-Adobestock

Causes : comment on attrape l'Helicobacter pylori ?

La contamination se fait dans l'enfance essentiellement pendant les cinq premières années de vie et passe inaperçue. Dans la grande majorité des cas, cette infection est asymptomatique. L'identification de ce germe en Australie dans les années 1990 a complètement remis en question la physiopathologie de l'ulcère gastro-duodénal qui est devenue une maladie infectieuse. Les deux médecins qui ont découvert Helicobacter pylori ont reçu le prix Nobel de Médecine. Il n'existe pas actuellement de dépistage organisé de l'infection à Helicobacter pylori en France. "Théoriquement, l'homme peut être contaminant par deux moyens : la voie orale ou par ses selles. La transmission de la bactérie se fait essentiellement par une transmission directe de personne à personne oro-orale et surtout gastro-orale. C'est à dire que la contamination se fait par un contact direct avec la salive infectée par des régurgitations ou lors des vomissements. La transmission par les selles, suite à un contact par l'intermédiaire des mains ou encore à cause de l'eau et d'aliments contaminés, est plus rare et se rencontre plutôt dans les pays en voie de développement où l'hygiène est déficiente" indique le Groupe d'Etudes Français des Helicobacter (GEFH) . 

Quels sont les symptômes de l'Helicobacter pylori ?

Les principales manifestations en lien avec la présence de la bactérie sont la gastrite et un ulcère gastrique ou duodénal. "L'infection à Helicobacter pylori peut se compliquer d'une gastrite chronique (inflammation chronique de l'estomac) qui persiste toute la vie si l'infection n'est pas traitée", précise le spécialiste. "La plupart du temps, l'inflammation est silencieuse ne provoquant aucun symptôme. Sept ulcères de l'estomac sur 10 sont directement en lien avec l'infection à Helicobacter pylori et 9 ulcères duodénaux sur 10", ajoute le Dr Michael Bismuth.

Est-ce que Helicobacter pylori est grave ?

Dans de rares cas, le portage chronique de cette bactérie peut être responsable d'un certain type de cancer de l'estomac (que l'on appelle lymphome du MALT) qui peut guérir en traitant cette infection. 

Dans quelles situations la recherche de l'infection est indiquée ?

Le GEFH a donné des recommandations pour rechercher cette infection dans plusieurs situations. En France, le diagnostic et le traitement de l'infection à Helicobacter pylori sont actuellement recommandés dans les cas suivants :

  • dyspepsie chronique sans lésion visible à l'endoscopie digestive haute 
  • ulcère ou récidive d'ulcère gastrique, ulcère duodénal avec ou sans complications 
  • antécédent d'ulcère avec prise d'AINS ou d'aspirine à faible dose 
  • gastrite atrophique 
  • présence de lésions pré-néoplasiques gastriques 
  • patients ayant bénéficié d'une résection gastrique pour cancer 
  • patients ayant des antécédents familiaux au 1er degré de cancer gastrique 
  • patients nécessitant un traitement par anti-inflammatoires non stéroïdiens au long cours non associé ou associé à un traitement par inhibiteurs de la pompe à protons 
  • anémie par carence en fer ou en vitamine B12 
  • purpura thrombopénique immunologique 
  • lymphome gastrique 
  • en cas de syndrome de Lynch (HNPCC) 
  • avant une chirurgie de l'obésité comme un bypass gastrique

Comment diagnostiquer un Helicobacter pylori ?

Les méthodes diagnostiques directes sont effectuées grâce à la biopsie de l'estomac (biopsies du fundus et de l'antre) pratiquée lors de l'examen endoscopique. L'examen de ces biopsies au microscope (examen anatomopathologique) permet d'apprécier les caractéristiques de la gastrite et son intensité et de visualiser la bactérie. Le test à l'uréase permet un diagnostic rapide (transformation de l'urée en ammoniac et CO2 par l'uréase produite par Helicobacter pylori). La mise en culture des biopsies de l'estomac est intéressante pour effectuer un antibiogramme notamment pour guider le traitement en cas d'échec thérapeutique. Les méthodes diagnostiques indirectes sont effectuées le plus souvent pour vérifier l'efficacité du traitement d'Helicobacter pylori. Ces méthodes sont :

  • le test respiratoire à l'urée marquée au 13C ou HELIKIT 
  • la recherche d'antigènes bactériens dans les selles à l'aide de tests immunoenzymatiques 
  • la sérologie d'Helicobacter pylori (recherche d'anticorps) au cours d'une prise de sang

Quels sont les traitements de l'Helicobacter pylori ?

"Le traitement d'Helicobacter pylori et son éradication sont recommandées dans plusieurs situations comme la présence d'un ulcère gastro-duodénal, d'une gastrite chronique associée à la bactérie, d'un lymphome du MALT, d'une dyspepsie (après exploration endoscopique), d'un traitement par IPP au long cours, d'un antécédent personnel ou familial au premier degré de cancer gastrique", indique le spécialiste. Il existe plusieurs stratégies thérapeutiques qui seront proposées dans l'idéal par le gastro-entérologue dont quelques exemples sont cités ci-dessous par le Dr Bismuth.

Le traitement utilisé pour éradiquer Helicobacter pylori n'est pas efficace à 100%

► Traitement séquentiel pendant 10 jours. Le GEFH recommande la prescription d'un traitement antisécrétoire par inhibiteurs de la pompe à protons à double dose (matin et soir) associé à de l''amoxicilline à la posologie de 1 gramme matin et soir pendant 5 jours. Les cinq jours suivants, le traitement antisécrétoire sera poursuivi de la même manière avec du Métronidazole à la posologie de 500 mg matin et soir et de la Clarithromycine à la posologie de 500 mg matin et soir en cas de souche sensible ou à la Clarithromycine et à la Lévofloxacine à la posologie de 500 mg matin et soir en cas de souche résistante à la Clarithromycine et sensible aux quinolones. En cas de résistance aux deux antibiotiques, une trithérapie comprenant inhibiteurs de la pompe à protons à double dose - amoxicilline - métronidazole 500 mg à la posologie de deux comprimés par jour peut être proposée avec une durée optimale est de 14 jours. Dans tous les cas, il faudra s'assurer de l'absence de contre-indication à l'emploi des antibiotiques et notamment d'allergie. Concernant les posologies des inhibiteurs de la pompe à protons :

  • Oméprazole, Esoméprazole, Rabéprazole : 20 mg matin et soir,
  • Lansoprazole : 30 mg matin et soir,
  • Pantoprazole : 40 mg matin et soir.

► Quadrithérapie bismuthée pendant 10 jours. Elle repose sur la prescription de 3 gélules de Pylera® 4 fois par jour (après le petit-déjeuner, déjeuner, diner et au coucher) et d'Oméprazole 20 mg matin et soir. Chaque gélule de Pylera contient : 140 mg de sous citrate de bismuth, 125 mg de métronidazole, 125 mg de tétracycline.

Test : Comment savoir si on est guéri de l'Helicobacter pylori ?

D'après le GEFH, les taux d'éradication avec un traitement séquentiel ou une quadrithérapie bismuthée en première ligne sont de 90%. Le traitement utilisé pour éradiquer Helicobacter pylori n'est donc pas efficace à 100%. Le GEFH recommande un test de contrôle d'éradication en respectant un délai sans antibiotiques au minimum de 4 semaines et sans inhibiteurs de le pompe à protons de 2 semaines pour éviter les faux négatifs. Ce test de contrôle est un test respiratoire à l'urée marquée au ¹³C. Le test nécessite deux recueils de l'air expirés au laboratoire avec 30 minutes d'intervalle. Deux ordonnances doivent être remises au patient : l'une pour la pharmacie (" Test respiratoire à l'urée marquée ¹³C "), l'autre pour le laboratoire (" recueil et analyse de l'air expiré ").

Merci au Dr Michael Bismuth, spécialiste en hépato-gastro-entérologie au CHU de Montpellier.

Sources :

- Helicobacter pylori : recherche et traitement, 26 mars 2019, HAS

- Informations sur Helicobacter pylori, GEFH

Gastro-entérologie