Piqûre de tique : photo, symptômes, comment la nettoyer, application

C'est au début du printemps que les tiques réapparaissent dans les forêts, les parcs et les jardins. Présente partout en France, la tique est redoutée pour ses piqûres qui peuvent transmettre la maladie de Lyme. Quels sont les symptômes d'une morsure de tique ? A quoi ressemble-t-elle ? Comment retirer la tique et nettoyer la piqûre ? Quelle application pour détecter leur présence ? Photos, traitements et conseils de Séverine Carret, membre de l'association France Lyme, sur la conduite à tenir.

[Mis à jour le mercredi 20 mai 2020 à 14h23] Les tiques sont très répandues en France, surtout en dessous de 1 500 mètres d'altitude. Ces "poux des bois" vivent dans des zones boisées et humides comme les forêts, les herbes hautes des prairies, les jardins et les parcs urbains. Attention donc aux travaux agricoles et aux promenades en forêt, qui conduisent à des contacts avec les tiques, Ces insectes s'attaquent aux mammifères, oiseaux et reptiles. L'humain se fait plus facilement piqué entre le début du printemps et la fin de l'automne. Une piqûre de tique n'est généralement pas douloureuse. Mais lorsque la tique est infectée et porteuse de la bactérie "borrelia", elle peut engendrer la maladie de Lyme, une pathologie infectieuse qui se caractérise par des douleurs articulaires pouvant aller jusqu'à la paralysie des membres. A quoi ressemble une morsure de tique ? Quels sont les symptômes ? Comment la nettoyer ? Quels traitements pour la soigner ? 

Une application pour signaler les piqûres de tique

Une tique vous a piqué ou a piqué votre animal de compagnie ? L'Institut national de la recherche agroalimentaire (INRAE) invite les Français à télécharger Signalement Tiques, une application gratuite (une nouvelle version est disponible depuis le 18 mai 2020) permettant de signaler les piqûres de tiques en France. Grâce aux différents signalements, l'application permettra aux chercheurs de créer une carte de la présence de ces parasites en France et d'offrir ainsi une meilleure prévention contre les risques liés aux piqûres de tique.  La première version, développée en 2017 par CiTIQUE avec le Ministère des Solidarités et de la Santé, a déjà permis de recenser plus de 23 500 piqûres sur toute la France et d'envoyer plus de 20 000 tiques au laboratoire Tous Chercheurs du Centre INRAE Grand Est-Nancy où elles sont archivées dans l'unique "tiquothèque" participative française.

Pourquoi les tiques nous piquent ?

"A l'origine, nous ne sommes pas les hôtes préférés des tiques mais des hôtes occasionnels, néanmoins nous sommes de plus en plus piqués" explique Séverine Carret de l'association France Lyme. La tique, qui appartient à la famille des arachnidés (comme les acariens et les araignées) est hématophage. C'est-à-dire qu'elle nous pique donc pour se nourrir de notre sang.

Tique en plein repas
Tique en plein repas © France Lyme

Les stades d'évolution de la tique

Une tique évolue en trois stades quand elle est femelle, deux quand elle est mâle. "Chaque stade correspond à un repas et à une mue" précise notre interlocutrice et elle peut nous piquer à chacun des trois :

  • le stade de larve (premier repas), la tique possède 6 pattes et fait la taille d'un grain de pavot (0,5 à 1,5 mm).
  • le stade de la nymphe (deuxième repas), elle a 8 pattes et fait la taille d'un grain de sésame (1 à 2 mm). "Les nymphes sont les plus voraces, elles sont responsables de 70 à 80 % des piqûres ou morsures de tiques." Et aussi les plus difficiles à retirer parce qu'elles rentrent profondément dans la peau.
  • le stade adulte (troisième repas pour les femelles) : elle fait la taille d'un grain de mais (3 à 6 mm). "Seule la tique femelle fait ce dernier repas, le mâle mange peu ou pas."
Taille tique
© France Lyme

Reconnaître une piqûre de tique : à quoi ressemble-t-elle ?

tique oeil
Tique présente sous l'œil © France Lyme

Vous remarquez un point noir au niveau de votre peau (particulièrement dans les zones chaudes et humides (derrière le genou, les mollets, parfois à la racine des cheveux…)) et quand vous passez votre doigt vous sentez que ça accroche ? Regardez de plus près car le seul moyen de repérer et de reconnaître une piqûre de tique, c'est de bien observer. "La tique est plantée perpendiculairement à la peau, elle s'enfonce dedans pour accéder au petit vaisseau sanguin, on peut voir bouger ses pattes, précise Séverine Carret. On peut parfois la voir aussi monter sur soi mais c'est très rare. On la voit généralement quand elle est incrustée."  La piqûre de tique est indolore "car la tique sécrète des substances anesthésiantes".

L'érythème migrant : rougeur autour de la morsure

erytheme migrant tiques
Erythème migrant suite à une piqûre de tiques © dbo-France Lyme

C'est la crainte de toute personne qui a été piquée par une tique : voir le développement d'une plaque rouge/rose circulaire autour de la piqûre et qui s'élargit au fur et à mesure puis blanchit en son centre et disparaît. La caractéristique même d'un érythème migrant. "On peut avoir un tel érythème 3 à 30 jours après la piqûre, c'est le signe que la tique était infectée par la borrelia (bactérie à l'origine de la maladie de Lyme) et qu'elle vous a infecté" explique Séverine Carret. Si vous observez un érythème, il faut consulter un médecin.

Symptômes chez l'homme

Dans la plupart des cas, la morsure de tiques ne provoque pas de douleurs mais elle est facilement identifiable sur la peau car elle peut entraîner une rougeur autour de la piqûre. Dans les heures qui suivent, des démangeaisons peuvent survenir. Une à deux semaines après la piqûre, certaines personnes peuvent présenter des symptômes évocateurs d'une grippe comme des maux de tête, une fièvre ou des troubles articulaires. Pour la plupart des personnes ces symptômes disparaissent au bout de quelques jours mais  d'autres peuvent présenter des complications plusieurs semaines après la piqûre comme une atteinte du système nerveux central, une raideur de la nuque, des maux de tête violents, des troubles de la parole, de la marche ou de la concentration... Une analyse du sang par un médecin permet de poser le diagnostic. Dans les formes les plus graves, des paralysies des bras, des jambes ou des nerfs faciaux peuvent survenir. 

Comment enlever une tique ?

Si vous avez été piqué par une tique, il faut la retirer. "La tique fait son repas sur plusieurs jours, elle alterne aspirations de sang et rejets du sérum qui ne l'intéresse pas. Plus elle prolonge son repas, plus elle se gorge, et plus le risque d'infection est élevé", explique Séverine Carret. Quand elle a terminé son repas, elle se détache et se laisse tomber au sol. Quand on la retire alors qu'elle est incrustée, on la dérange en plein repas, elle peut recracher ce qu'elle a dans l'abdomen. Or, c'est dans l'appareil digestif et la salive que se concentrent les bactéries, virus et champignons. Il faut donc l'enlever méticuleusement et entièrement (la tête ne doit pas rester dans la peau) et ne pas écraser son abdomen.

Utiliser un tire-tique

tire-tique
© France Lyme

Pour retirer une tique, il faut utiliser un tire-tique, rien d'autre. Il en existe de deux tailles (pour les nymphes et pour les tiques adultes). Glissez le crochet sous la tique sans l'écraser au plus près de la peau. "Tournez doucement jusqu'à ce qu'elle se détache d'elle-même sans tirer, ensuite on la jette dans l'évier ou au feu puis on désinfecte la piqûre avec un antiseptique" explique notre interlocutrice. 

Attention, il ne faut pas : retirer une tique avec ses ongles, mettre un produit dessus avant le retrait (comme de l’éther ou de l'alcool pour l'endormir), ou la prendre avec ses mains car elle peut encore piquée. Mais utiliser plutôt un mouchoir.

Piqûre de tique : quand s'inquiéter ?

Après le retrait de la tique, il faut observer la piqûre pendant 1 mois. Si une plaque rouge circulaire apparaît autour, ou s'il existe des signes inhabituels (fatigue, maux de tête, fièvre, courbatures, paralysie…), il faut consulter un médecin sans attendre.

Traitements : comment soigner une piqûre de tique ?

En cas de symptômes qui persistent ou inhabituels évocateurs de la maladie de Lyme (courbatures, douleurs articulaires, violents maux de tête, fièvre, fatigue intense...), il faut consulter immédiatement un médecin. En fonction des examens sanguins, il pourra poser un diagnostic et envisager un traitement adapté. La maladie de Lyme étant une infection bactérienne, le traitement repose sur la prise d'un antibiotique (amoxicilline ou doxycycline), parfois associé à un corticoïde

En France, 5 centres hospitaliers sont considérés comme des sites de référence du traitement des maladies à tiques :

  • CHU de Clermont-Ferrand (associé au CHU de Saint-Etienne)
  • CHU de Marseille
  • CHU de Rennes
  • CHU de Strasbourg (associé au CHU de Nancy)
  • Groupe hospitalier intercommunal de Villeneuve-Saint-George (associé au CHU de Créteil)

Tiques et Maladies

Ce n'est pas parce que vous avez été piqué par une tique que vous allez systématiquement tomber malade. "Toutes les tiques ne sont pas infectées, rappelle notre interlocutrice, même si elles le sont de plus en plus et ont de plus en plus d'agents pathogènes." De même : vous pouvez avoir été infecté par une tique et ne rien avoir parce que votre système immunitaire a été suffisamment efficace pour vous prémunir d'une infection. "On peut aussi avoir été infecté, garder l'infection et être porteur sain."

Tiques et maladie de Lyme

Une tique porteuse de la bactérie "borrelia" peut la transmettre à l'homme via la salive quand elle le pique. Il peut développer une "borréliose de Lyme" ou "maladie de Lyme". C'est la principale infection transmise par les tiques en France et en Europe. Il s'agit d'une maladie infectieuse non contagieuse. Cette maladie est difficile à diagnostiquer car il n'y a pas toujours de symptômes visibles après une piqûre. Quand il y en a, il s'agit de l'érythème migrant. "Vous pouvez aussi ne rien voir mais avoir des symptômes bizarres et inexpliqués comme une fatigue, des problèmes articulaires, des symptômes grippaux qui peuvent correspondre à une maladie de Lyme" explique Séverine Carret. Il faut alors consulter un médecin pour mettre en place un traitement antibiotique. En l'absence de traitement, la maladie de Lyme entraîne de lourdes complications avec une atteinte des nerfs, des articulations, du cœur et de la peau.

Test Lyme : le questionnaire du Dr Horowitz

Il existe un questionnaire mis en place par le Dr Richard Horowitz pour aider au diagnostic de la maladie de Lyme. Il ne remplace pas l'avis d'un médecin mais peut aider à savoir quelles sont les probabilités d'être atteint d'une maladie de Lyme ou autres infections causées par une tique.

Les autres maladies transmises par la tique

Les tiques peuvent aussi transmettre d'autres bactéries, virus (comme le virus d'Esptein-Barr) et champignons causant des infections tels que la méningo-encéphalite (due à un arbovirus qui affecte le système nerveux central), la fièvre boutonneuse due à la bactérie Rickettsia conorri qui se guérit en 8 à 10 jours après la piqûre et l'encéphalomyélite de Powassan.

Saison des tiques : des piqûres en hiver ?

Les tiques sont plus actives entre le début du printemps et la fin de l'automne, soit entre avril et novembre. Ce qui ne veut pas dire que l'on ne peut pas se faire piquer en hiver. "Elles résistent à tout, explique Séverine Carret. Quand les conditions climatiques ne sont pas bonnes, elles se mettent en diapause et se réveillent quand les conditions sont meilleures. Une grande sécheresse ou un grand froid ne les tue pas."

Les lieux à risque

Les tiques sont présentes dans toute la France, et en Europe, en-dessous de 1 500 mètres d'altitude et généralement à 1 mètre ou 1,20 mètres du sol. On les trouve surtout dans les bois, les zones humides ombragées, les herbes hautes, les jardins. "Elles ont aussi maintenant envahi les parcs des villes et les aires d'autoroutes, souligne notre interlocutrice. Elles sont transportées par les oiseaux et dans le foin, elles passent ainsi de pays en pays."

Prévention : comment éviter les morsures de tiques ?

Plusieurs conseils permettent de se protéger des piqûres de tiques quand on se promène dans la nature :

  • Se couvrir les bras et les jambes avec des vêtements longs.
  • Rentrer le bas du pantalon dans les chaussettes.
  • Porter des vêtements clairs (casquettes aussi) pour mieux les repérer.
  • Eviter les zones broussailleuses, les fougères et hautes herbes.
  • Marcher dans les chemins.
  • Mettre du répulsif sur la peau ou les vêtements (respecter la dose et la fréquence indiquées sur l'emballage).
  • Prendre un tire-tique et un antiseptique dans son sac à dos, au cas où.

→ Après la balade : il faut inspecter son corps ainsi que les enfants de la tête aux pieds. Les enfants adorent particulièrement se rouler dans l'herbe ou prendre les sentiers écartés des chemins en forêts. Il faut regarder leur cuir chevelu, oreilles et plis (jambes, bras...) en rentrant. "Et les écouter s'ils se plaignent d'être anormalement fatigués ou pas bien. Il ne faut pas pour autant s'affoler, mais être vigilant" conclut Séverine Carret.

A RETENIR

  • Une tique vit 2 à 4 ans.
  • Une tique n'est pas forcément grosse quand elle pique.
  • Une tique infectée ne transmet pas que la maladie de Lyme.
  • Une piqûre de tique n'immunise pas.
  • Une piqûre de tique n'entraîne pas toujours la maladie de Lyme.

Pour toutes questions sur les tiques et la maladie de Lyme, ne pas hésiter à contacter des associations experts de la thématique comme France Lyme.

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