Bronchiolite 2022 : symptômes, durée, que faire si bébé l'a ?

"Bronchiolite 2022 : symptômes, durée, que faire si bébé l'a ?"

BRONCHIOLITE BEBE. L'épidémie de bronchiolite se poursuit à un niveau très élevé en France au 23 novembre. Les hospitalisations concernant surtout des enfants de moins de 2 ans. Symptômes, contagion, traitement : ce qu'il faut faire en cas de bronchiolite.

[Mise à jour le 23 novembre 2022 à 15h57] La bronchiolite est une maladie infectieuse due au virus respiratoire syncytial (VRS) qui touche les petites bronches et gène la respiration. Elle débute par un simple rhume et l'enfant tousse un peu. Puis, la toux est plus fréquente, la respiration peut devenir sifflante. L'épidémie se poursuit en France à un niveau très élevé. "En semaine 46 (du 14 au 20 novembre), les hospitalisations pour bronchiolite représentent pour la troisième semaine consécutive la moitié des hospitalisations suite à un passage aux urgences chez les enfants de moins de deux ans" indique Santé Publique France dans son bulletin du 23 novembre. On note une nouvelle augmentation des passages aux urgences et des hospitalisations, à des niveaux très élevés, après une diminution liée aux congés scolaires. Les "niveaux d'hospitalisation (sont) sans précédent depuis 10 ans" a souligné le ministre de la Santé François Braun le 9 novembre avant d'annoncer le déclenchement du plan ORSAN dans les hôpitaux. Les services de pédiatrie sont saturés. Les pédiatres de l'AFPA incitent les parents à mieux s'informer, à adopter une attitude responsable en se présentant aux urgences uniquement si l'enfant nécessite des soins hospitaliers et en évitant les consultations non justifiées en ville.

Où en est l'épidémie 2022 de bronchiolite ?

L'épidémie de bronchiolite 2022 est précoce avec des services d'Urgence saturés et toutes les régions en phase épidémique en novembre. "L'intensité de l'épidémie est très marquée sur l'ensemble du territoire métropolitain et en Guadeloupe" indique Santé Publique France. "Parmi les 6 882 enfants de moins de 2 ans vus aux urgences pour bronchiolite, 90% étaient âgés de moins de 1 an et 37% ont été hospitalisés" ajoute l'organisme de santé. "Face à des niveaux d'hospitalisation sans précédent depuis 10 ans, engendrés par l'épidémie de bronchiolite" le ministre de la Santé François Braun a déclenché le plan ORSAN qui chapeaute le plan blanc dans les hôpitaux, le 9 novembre. La surveillance de la bronchiolite du nourrisson pour la saison hivernale 2022-23 permet de suivre la transmission du virus respiratoire syncytial (VRS), principal responsable des bronchiolites du nourrisson. Une saison typique de bronchiolite est à l'origine, chaque semaine, de 5000 à 6000 passages aux urgences pédiatriques et d'environ 2 000 hospitalisations en France, rappelait le Conseil Scientifique du Covid dans un Avis d'octobre 2021. "Le virus de la bronchiolite survient par épidémie hivernale. Il débute généralement début novembre pour s'achever à la fin janvier. Le pic épidémique est atteint dans la première quinzaine de décembre", rappelle le Pr Christophe Delacourt, pneumo-pédiatre à l'hôpital Necker. le praticien. 

Comment se transmet la bronchiolite ?

La bronchiolite est une maladie virale très contagieuse. Le VRS se transmet très facilement, soit par contact direct, via les sécrétions respiratoires, soit par transmission indirecte : mains, jouets, vêtements… Les adultes et les grands enfants qui sont porteurs du virus respiratoire syncytial n'ont habituellement aucun signe ou ont un simple rhume. Ainsi, beaucoup de personnes transportent le virus et sont contagieuses sans le savoir. Le rhume de l'enfant et de l'adulte peut être à l'origine d'une bronchiolite chez le nourrisson. Le lavage des mains est primordial. 

Quand aller aux Urgences en cas de bronchiolite ?

Il faut appeler le Samu au 15 ou se rendre aux Urgences si le bébé : 

  • est âgé de moins de six semaines OU un ancien prématuré âgé de moins de trois mois.
  •  a déjà une maladie respiratoire ou cardiaque identifiée.
  • refuses ses biberons ou de prendre le sein
  • vomit systématiquement.
  • devient bleu, autour de la bouche.
  • fait un malaise.
  • fait des pauses respiratoires
  • Sa respiration devient lente tout en restant très gêné pour respirer.
  • ne réagit plus, est très fatigué, dort tout le temps, geint.
recommandations afpa bronchiolite urgence octobre 2022
Recommandations de l'Afpa-Bronchiolite et Urgences © AFPA

Quels sont les symptômes de la bronchiolite ?

"Les premiers signes d'infection virale sont un nez qui coule et une toux légère. Puis va s'installer progressivement une gêne respiratoire plus ou moins importante, et ce bruit de sifflement assez caractéristique", détaille le praticien. Surviennent ensuite une toux grasse et productive, et une diminution de l'alimentation causée par la gêne respiratoire. En plus de ces signes digestifs, l'enfant pourra présenter une irritabilité, de la fatigue et une fièvre modérée. Une toux légère isolée peut être observée jusqu'à 4 semaines.

Que faire si un bébé a la bronchiolite ?

Pour ne pas saturer les services d'urgences pédiatriques et sur les conseils de Santé Publique France :

  • Lui nettoyer le nez au moins 6 fois par jour avec du sérum physiologique, en particulier avant de lui donner à boire ou à manger
  • Lui donner régulièrement de l'eau à boire pour éviter la déshydratation.
  • Bonne aération de l'environnement (chambre à moins de 19°C la nuit), ne pas hésiter à s'aérer avec votre bébé la journée
  • Ne pas trop le couvrir
  • Fractionnement des repas (petites quantités fréquemment) pour assurer une hydratation suffisante.
  • Ne jamais fumer près de lui
  • Exclure tout tabagisme dans lieux où se trouvent l'enfant : transport du nourrisson...
  • Coucher le nourrisson sur le dos à plat.
Système respiratoire
Système respiratoire © 123RF-designua

Comment bien laver le nez du bébé ?

Il s'agit d'un geste indolore qui consiste à instiller du sérum dans les narines pour évacuer les sécrétions nasales et soulager le nourrisson.

  • Lavez-vous les mains et munissez-vous de dosettes de sérum physiologique à usage unique.
  • Allongez votre bébé sur le dos ou sur le côté et maintenez impérativement sa tête sur le côté (pour éviter les risques de "fausse route" soit le passage de sérum dans les voies respiratoires).
  • Placez doucement l'embout de la dosette à l'entrée de la narine située le plus haut, par rapport à la position de votre bébé.
  • Appuyez sur la dosette pour introduire entièrement son contenu dans la narine. En même temps, fermez la bouche de votre enfant, afin que le sérum ressorte par l'autre narine avec les sécrétions nasales.
  • Attendez que votre bébé ait dégluti correctement.
  • Essuyez son nez à l'aide d'un mouchoir jetable.
  • Répétez cette opération pour l'autre narine en utilisant une autre dosette, en couchant votre bébé et en lui tournant la tête de l'autre côté.

Qu'est-ce qu'une bronchiolite ?

"La bronchiolite est une atteinte infectieuse virale qui touche les petites bronches,  les bronchioles", explique le Pr Christophe Delacourt, pneumo-pédiatre à l'hôpital Necker. La maladie se définit par un épisode aigu de gêne respiratoire (séquence rhinite suivie de signes respiratoires : toux, sibilants et/ou crépitants, accompagnés ou non d'une polypnée et/ou de signes de lutte respiratoire) à toute période de l'année. En France, elle touche 30% des nourrissons de moins de 2 ans chaque hiver ; 2 à 3% des moins d'un an sont hospitalisés par an pour une bronchiolite sévère.

Combien de temps dure la bronchiolite ?

Selon Santé Publique France, dans la majorité des cas, la bronchiolite guérit spontanément au bout de 5 à 10 jours mais la toux peut persister pendant 2 à 4 semaines.

Jusqu'à quel âge peut-on attraper la bronchiolite ?

La bronchiolite est une pathologie virale qui touche chaque année environ 500 000 enfants de 0 à 2 ans, avec un pic entre 3 et 6 mois. Elle touche spécifiquement les enfants en bas âge ce qui peut s'expliquer par le fait que leur système immunitaire est encore en cours de développement. On estime que la quasi totalité des enfants de moins de deux ans contracteront ce virus, et qu'un tiers d'entre eux développeront une bronchiolite. "Le VRS seul représente la moitié des bronchiolites. L'autre moitié sera imputable au VRS associé à un autre virus, ou à un autre virus seul", détaille-t-il. Les adultes et les grands enfants qui sont porteurs du virus respiratoire syncytial n'ont habituellement aucun signe ou ont un simple rhume.

► 30% des nourrissons de moins de 2 ans sont touchés par la bronchiolite chaque hiver

► 2 à 3% des nourrissons de moins d'1 an sont hospitalisés par an pour bronchiolite sévère

Quelles sont les causes de la bronchiolite ?

Le terme de "bronchiolite" regroupe l'ensemble des bronchiolites obstructives dues à différents virus mais le virus respiratoire syncytial (VRS) est le plus fréquent et celui qui cause la bronchiolite chez le nourrisson : avant l'âge de 2 ans, plus de 9 enfants sur 10 ont été en contact avec ce pneumovirus. "Le calibre des bronchioles d'un nourrisson est très petit. L'infection virale va toucher la paroi de ces bronchioles, et va entraîner une réaction inflammatoire, un œdème de la paroi et une hyper-sécrétion qui vont aboutir à l'obstruction de ces bronchioles. Cette obstruction est d'autant plus facile que le calibre de ces bronchioles est naturellement petit", explique le Pr Delacourt. Par ailleurs, le nourrisson garçon a des bronches légèrement plus étroites que celles d'une fille, ce qui explique qu'il soit plus régulièrement touché. "A partir du moment où les bronchioles sont obstruées, la répartition de l'air dans le poumon se fait de façon hétérogène, ce qui occasionne un sifflement", ajoute-t-il.

Quel est le virus responsable de la bronchiolite ?

Le terme de "bronchiolite" regroupe l'ensemble des bronchiolites obstructives dues à différents virus mais le virus respiratoire syncytial (VRS) est le plus fréquent (60 à 75% des bronchiolites) et celui qui cause la bronchiolite chez le nourrisson : avant l'âge de 2 ans, plus de 9 enfants sur 10 ont été en contact avec ce pneumovirus. Les bronchiolites à VRS sont particulièrement sévères. Le risque d'hospitalisation est plus élevé que dans les autres bronchiolites.

Quels sont les traitements de la bronchiolite ?

La bronchiolite du nourrisson évolue naturellement vers la guérison en moyenne sous 10 jours. "C'est une infection virale, il faut donc faut donc se limiter aux mesures symptomatiques, et attendre que l'infection passe et que les bronches se réparent. Il n'y a pas de traitement spécifique pour cela", détaille le pédiatre. Dès l'apparition des symptômes, il faut consulter le médecin traitant ou le pédiatre.

Les formes légères ne nécessitent pas d'hospitalisation, rappelle la Haute Autorité de Santé : le médecin de premier recours (médecin généraliste, pédiatre, PMI…) explique la technique du lavage de nez aux parents et leur donne des conseils pour surveiller l'évolution de l'état de santé de leur enfant afin qu'ils sachent réagir en cas de signes d'alerte.

Les formes modérées font l'objet d'une évaluation pouvant orienter les nourrissons vers une prise en charge en ville ou, au cas par cas, à l'hôpital.

► Les formes graves sont orientées d'emblée vers l'hôpital et si nécessaire vers une unité de soins intensifs. Les très jeunes enfants de moins de 6 semaines relèvent aussi d'une surveillance hospitalière systématique.

Les techniques de kinésithérapie respiratoires traditionnelles comme le clapping ou la vibration par exemple sont contre-indiquées par la HAS. "La technique de l'augmentation du flux expiratoire (AFE) n'est pas efficace dans la prise en charge des nourrissons hospitalisés pour une bronchiolite aiguë, ajoute l'autorité. N'ayant pas fait la preuve de son efficacité pour les formes de bronchiolites traitées en ambulatoire non plus, elle n'est donc pas recommandée."

Quels médicaments peut-on donner en cas de bronchiolite ?

Bronchodilatateurs, adrénaline, sérum salé hypertonique, nébulisation de sérum salé hypertonique, antibiothérapie systématique... Le traitement médicamenteux n'est pas indiqué dans la prise en charge de la bronchiolite aiguë. L'antibiothérapie doit être réservée aux cas rares de surinfection bactérienne. Les sirops antitussifs et les fluidifiants bronchiques sont carrément contre-indiqués. 

La kiné respiratoire est-elle recommandée ?

La kinésithérapie respiratoire n'est plus recommandée dans le traitement de la bronchiolite des enfants de moins de 12 mois, par la Haute Autorité de Santé depuis novembre 2019. "L'analyse actuelle de la littérature ne permet pas de constater un effet bénéfique justifie-t-elle. Plusieurs études ont montré que la kiné respiratoire ne réduisait pas le temps d'hospitalisation de nourrissons atteints de bronchiolite. Pour les syndicats de kinésithérapeutes, leur prise en charge "va bien plus loin que le simple drainage bronchique" . "Le kinésithérapeute ausculte, évalue et réoriente le bébé vers les urgences ou le médecin traitant au besoin. Il rassure et accompagne les parents. C'est un acteur-clé de l'éducation à la santé" ont-ils rappelé dans un communiqué. En pratique, la kinésithérapie respiratoire est encore utilisée chez certains enfants atteints de bronchiolite mais plutôt chez ceux pour qui la maladie est moins obstructive.

Quels sont les signes de gravité de la bronchiolite ? Quand consulter ?

Il faut surveiller un enfant atteint de bronchiolite surtout les 48 premières heures par rapport au début des symptômes respiratoires car c'est la période pendant laquelle tout est susceptible de s'aggraver. Certains signes, s'ils persistent après un lavage de nez, nécessitent de prendre un rendez-vous avec un médecin pour que votre bébé soit réexaminé. Consultez un professionnel de santé ou le pédiatre de votre enfant s'il celui-ci a moins de 3 mois, est ancien prématuré, porteur d'une maladie chronique ou s'il présente un des signes suivants :

  • Son comportement change et vous paraît inhabituel (il est fatigué ; moins réactif ou très agité ; geint un peu).
  • Sa respiration est devenue plus rapide.
  • Le ventre de l'enfant se soulève, les espaces entre les côtes se creusent,
  • Une fièvre très élevée,
  • Il boit moins bien sur plusieurs repas consécutifs (moins de la moitié de la quantité bue habituellement en 24 h).

Quelles sont les conditions d'hospitalisation en cas de bronchiolite ?

La bronchiolite est la première cause d'hospitalisation en pédiatrie pendant l'hiver. "Les éléments d'inquiétude qui vont amener le médecin à préconiser une prise en charge hospitalière sont : une sous-alimentation importante, une gêne respiratoire très importante, ou le fait qu'il paraisse très endormi et peu actif", prévient le Pr Delacourt. Dans les stades les plus graves, l'hospitalisation peut se faire en unité de soins intensifs ou de réanimation. La bronchiolite du nourrisson est une pathologie à prendre au sérieux, notamment chez les très jeunes enfants, et en particulier ceux de moins de 6 semaines. Dans ce cas, la prise en charge en milieu hospitalier est nécessaire, "car ils sont plus à risque de faire des apnées respiratoires", précise le médecin.

Comment éviter la bronchiolite ? Y-a-t-il un vaccin ?

Certains enfants plus fragiles sont particulièrement à risque de complications sévères de la bronchiolite, comme ceux atteints par d'autres pathologies et les prématurés. Pour ceux-ci il existe un traitement préventif disponible sur le marché français. Il s'agit d'injections d'anticorps (Palivizumab), à faire mensuellement durant les deux premiers hivers, et protégeant vis-à-vis du VRS. Pour les autres nourrissons (moins d'un an), un vaccin mis au point par Sanofi et AstraZeneca, baptisé Beyfortus a été approuvé par l'Agence européenne du médicament. Il n'est pas disponible en France pour le moment. En dehors de ces solutions, il existe des bons gestes pour prévenir la bronchiolite : se laver les mains régulièrement, éviter d'emmener l'enfant dans les endroits bondés, laver régulièrement ses doudous, jouets, ouvrir la fenêtre pour aérer...

Merci au Pr Christophe Delacourt, Service de Pneumologie-allergologie - Hôpital Necker-Enfants malades - AP-HP.

Sources : 

Épidémie de bronchiolite : les urgences pédiatriques saturées? Mpedia, 22 octobre 2022

"Une situation apaisée : quand et comment alléger ?" Avis du Conseil scientifique COVID-19 5 octobre 2021.

Bronchiolite : bilan de la surveillance hivernale 2020-2021. Santé publique France. Mis à jour le 12 aout 2021.

Bronchiolite à VRS : une maladie potentiellement grave pour les nourrissons qui nécessite une vigilance accrue dès maintenant et pour tout l'hiver. Communiqué de presse AstraZeneca. 30 septembre 2021.

Prise en charge du 1er épisode de bronchiolite aigue chez le nourrisson de moins de 12 mois. Recommandation de bonne pratique- 14 novembre 2019.

Bronchiolite : les recommandations de la HAS mal interprétées. La kinésithérapie est importante dans la prise en charge globale de la bronchiolite du nourrisson, 14 novembre 2019.

Santé du bébé et de l'enfant