Bronchiolite (bébé) : symptômes, âge, traitement, durée

"Bronchiolite (bébé) : symptômes, âge, traitement, durée"

L'épidémie de bronchiolite se poursuit en France, avec une nouvelle augmentation des passages aux urgences et des hospitalisations chez les bébés de moins de 2 ans. Chaque hiver, 30% des nourrissons sont touchés. Virus VRS, symptômes, incubation, durée, traitement : infos et conseils pratiques.

[Mise à jour le 24 novembre 2021 à 16h55] Le dernier bulletin de Santé publique France (24 novembre 2021) fait état d'une nouvelle augmentation des passages aux urgences et des hospitalisations pour bronchiolite chez les enfants de moins de 2 ans après une diminution liée aux vacances scolaires et jour férié (1er et 11 novembre). Parmi les 3 609 enfants de moins de 2 ans vus aux urgences pour bronchiolite en semaine 46 (du 15 au 21 novembre), 3 189 (88%) étaient âgés de moins de 1 an et 1 257 (35%) ont été hospitalisés. Parmi les 1 257 enfants hospitalisés, 1 161 (92%) étaient âgés de moins de 1 an. Chaque hiver, la bronchiolite touche 30% des nourrissons de moins de 2 ans Dans un avis du 5 octobre 2021, le Conseil Scientifique du Covid prévenait que "l'épidémie de bronchiolite pourrait être de grande ampleur compte tenu d'un déficit d'immunité collective acquise significatif pour les enfants nés après mars 2020". Mesures barrières liées au Covid, confinement, restrictions de voyage... "La circulation du VRS, responsable de la bronchiolite du nourrisson, a été pratiquement nulle depuis mars 2020", rappellent ces scientifiques. La situation épidémiologique favorable du SARS-CoV-2, la levée des restrictions sur les transports internationaux, et la réduction de l'utilisation des mesures barrières accélèrent la réapparition de ce virus en France chez des nourrissons moins immunisés. Quels sont les signes d'alerte de la bronchiolite ? Que faire ? Quand s'inquiéter ? Quels risques d'hospitalisation ? Infos.

Où en est l'épidémie 2021 ?

Selon le bulletin de surveillance de Santé publique France du 24 novembre 2021, l'épidémie de bronchiolite se poursuit dans l'ensemble des régions de France métropolitaine en semaine 46 (15 - 21 novembre). Parmi les 3 609 enfants de moins de 2 ans vus aux urgences pour bronchiolite en semaine 46/2021, 3 189 (88%) étaient âgés de moins de 1 an et 1 257 (35%) ont été hospitalisés. Parmi les 1 257 enfants hospitalisés, 1 161 (92%) étaient âgés de moins de 1 an. Les passages aux urgences et les hospitalisations sont en hausse de respectivement +9% et +7% par rapport à la semaine précédente. 

-Passages et hospitalisations suite aux passages aux urgences* pour bronchiolite en France métropolitaine, enfants de moins de 2 ans, 2019-2021 et Niveau d'alerte régional de la bronchiolite, enfants de moins de 2 ans, France
-Passages et hospitalisations suite aux passages aux urgences* pour bronchiolite en France métropolitaine, enfants de moins de 2 ans, 2019-2021 et Niveau d'alerte régional de la bronchiolite, enfants de moins de 2 ans, France © Santé publique France

L'épidémie de Covid a mis les enfants "sous cloche"

L'épidémie de Covid a mis les enfants "sous cloche" et l'épidémie de l'hiver 2020-2021 a été de taille modeste : 2 200 passages aux urgences au pic, et 1 000 hospitalisations hebdomadaires ont été enregistrés au total contre 5000 à 6 000 passages aux urgences pédiatriques et environ 2 000 hospitalisations par semaine les années précédentes. Cette circulation minimale observée entraine un risque de circulation du virus pour les enfants non immunisés ainsi que pour les enfants qui vont naitre entre maintenant et le second mois de la circulation du virus.

Qu'est-ce qu'une bronchiolite ?

"La bronchiolite est une atteinte infectieuse virale qui touche les petites bronches,  les bronchioles", explique le Pr Christophe Delacourt, pneumo-pédiatre à l'hôpital Necker. La maladie se définit par un épisode aigu de gêne respiratoire (séquence rhinite suivie de signes respiratoires : toux, sibilants et/ou crépitants, accompagnés ou non d'une polypnée et/ou de signes de lutte respiratoire) à toute période de l'année. En France, elle touche 30% des nourrissons de moins de 2 ans chaque hiver ; 2 à 3% des moins d'un an sont hospitalisés par an pour une bronchiolite sévère.

Quel est le virus responsable de la bronchiolite ?

Le terme de "bronchiolite" regroupe l'ensemble des bronchiolites obstructives dues à différents virus mais le virus respiratoire syncytial (VRS) est le plus fréquent (60 à 75% des bronchiolites) et celui qui cause la bronchiolite chez le nourrisson : avant l'âge de 2 ans, plus de 9 enfants sur 10 ont été en contact avec ce pneumovirus. Les bronchiolites à VRS sont particulièrement sévères. Le risque d'hospitalisation est plus élevé que dans les autres bronchiolites.

Combien de temps dure-t-elle ?

Selon Santé Publique France, dans la majorité des cas, la bronchiolite guérit spontanément au bout de 5 à 10 jours mais la toux peut persister pendant 2 à 4 semaines.

A quel âge ?

La bronchiolite est une pathologie virale qui touche chaque année environ 500 000 enfants de 0 à 2 ans, avec un pic entre 3 et 6 mois. Elle touche spécifiquement les enfants en bas âge ce qui peut s'expliquer par le fait que leur système immunitaire est encore en cours de développement. On estime que la quasi totalité des enfants de moins de deux ans contracteront ce virus, et qu'un tiers d'entre eux développeront une bronchiolite. "Le VRS seul représente la moitié des bronchiolites. L'autre moitié sera imputable au VRS associé à un autre virus, ou à un autre virus seul", détaille-t-il. Les adultes et les grands enfants qui sont porteurs du virus respiratoire syncytial n'ont habituellement aucun signe ou ont un simple rhume.

► 30% des nourrissons de moins de 2 ans sont touchés chaque hiver

► 2 à 3% des nourrissons de moins d'1 an sont hospitalisés par an pour bronchiolite sévère

Quelles sont les causes ?

Le terme de "bronchiolite" regroupe l'ensemble des bronchiolites obstructives dues à différents virus mais le virus respiratoire syncytial (VRS) est le plus fréquent et celui qui cause la bronchiolite chez le nourrisson : avant l'âge de 2 ans, plus de 9 enfants sur 10 ont été en contact avec ce pneumovirus. "Le calibre des bronchioles d'un nourrisson est très petit. L'infection virale va toucher la paroi de ces bronchioles, et va entraîner une réaction inflammatoire, un œdème de la paroi et une hyper-sécrétion qui vont aboutir à l'obstruction de ces bronchioles. Cette obstruction est d'autant plus facile que le calibre de ces bronchioles est naturellement petit", explique le Pr Delacourt. Par ailleurs, le nourrisson garçon a des bronches légèrement plus étroites que celles d'une fille, ce qui explique qu'il soit plus régulièrement touché. "A partir du moment où les bronchioles sont obstruées, la répartition de l'air dans le poumon se fait de façon hétérogène, ce qui occasionne un sifflement", ajoute-t-il.

La kinésithérapie respiratoire n'est plus recommandée dans le traitement de la bronchiolite des enfants de moins de 12 mois.

Quels sont les symptômes de la bronchiolite ?

"Les premiers signes d'infection virale sont un nez qui coule et une toux légère. Puis va s'installer progressivement une gêne respiratoire plus ou moins importante, et ce bruit de sifflement assez caractéristique", détaille le praticien. Surviennent ensuite une toux grasse et productive, et une diminution de l'alimentation causée par la gêne respiratoire. En plus de ces signes digestifs, l'enfant pourra présenter une irritabilité, de la fatigue et une fièvre modérée. Une toux légère isolée peut être observée jusqu'à 4 semaines. "Dès l'apparition de ces symptômes consultez votre médecin ou pédiatre de ville" recommande le réseau Bronchiolite d'Ile-de-France.

Système respiratoire
Système respiratoire © 123RF-designua

Est-ce contagieux ?

La bronchiolite est une maladie virale très contagieuse. Le VRS se transmet très facilement, soit par contact direct, via les sécrétions respiratoires, soit par transmission indirecte : mains, jouets, vêtements… Le rhume de l'enfant et de l'adulte peut être à l'origine d'une bronchiolite chez le nourrisson. Le lavage des mains est primordial. 

Comment se fait le diagnostic ?

La bronchiolite est habituellement facilement diagnostiquée par l'examen clinique du médecin, sans besoin d'examens complémentaires. "Le médecin va rechercher les signes nécessitant une éventuelle surveillance hospitalière, pour savoir si la bronchiolite peut être prise en charge de façon simple à domicile", conclut-il.

Quels sont les traitements de la bronchiolite ?

La bronchiolite du nourrisson évolue naturellement vers la guérison en moyenne sous 10 jours. "C'est une infection virale, il faut donc faut donc se limiter aux mesures symptomatiques, et attendre que l'infection passe et que les bronches se réparent. Il n'y a pas de traitement spécifique pour cela", détaille le pédiatre. Dès l'apparition des symptômes, il faut consulter le médecin traitant ou le pédiatre.

Les formes légères ne nécessitent pas d'hospitalisation, rappelle la Haute Autorité de Santé : le médecin de premier recours (médecin généraliste, pédiatre, PMI…) explique la technique du lavage de nez aux parents et leur donne des conseils pour surveiller l'évolution de l'état de santé de leur enfant afin qu'ils sachent réagir en cas de signes d'alerte.

Les formes modérées font l'objet d'une évaluation pouvant orienter les nourrissons vers une prise en charge en ville ou, au cas par cas, à l'hôpital.

► Les formes graves sont orientées d'emblée vers l'hôpital et si nécessaire vers une unité de soins intensifs. Les très jeunes enfants de moins de 6 semaines relèvent aussi d'une surveillance hospitalière systématique.

Pour soulager le petit patient, il faut :

  • Désencombrer le nez du bébé à l'aide de sérum physiologique, notamment avant les repas.
  • Coucher le nourrisson sur le dos à plat.
  • Fractionner l'alimentation.
  • Tirer le lait maternel en cas de difficultés alimentaires chez le nourrisson allaité.
  • Exclure tout tabagisme dans les lieux de vie et de transport du nourrisson.
  • Maintenir une température à 19°C dans la pièce où séjourne le nourrisson.
  • Limiter les contacts physiques du nourrisson aux parents.

Les techniques de kinésithérapie respiratoires traditionnelles comme le clapping ou la vibration par exemple sont contre-indiquées par la HAS. "La technique de l'augmentation du flux expiratoire (AFE) n'est pas efficace dans la prise en charge des nourrissons hospitalisés pour une bronchiolite aiguë, ajoute l'autorité. N'ayant pas fait la preuve de son efficacité pour les formes de bronchiolites traitées en ambulatoire non plus, elle n'est donc pas recommandée."

Comment laver le nez du bébé ?

Il s'agit d'un geste indolore qui consiste à instiller du sérum dans les narines pour évacuer les sécrétions nasales et soulager le nourrisson.

  • Lavez-vous les mains et munissez-vous de dosettes de sérum physiologique à usage unique.
  • Allongez votre bébé sur le dos ou sur le côté et maintenez impérativement sa tête sur le côté (pour éviter les risques de "fausse route" soit le passage de sérum dans les voies respiratoires).
  • Placez doucement l'embout de la dosette à l'entrée de la narine située le plus haut, par rapport à la position de votre bébé.
  • Appuyez sur la dosette pour introduire entièrement son contenu dans la narine. En même temps, fermez la bouche de votre enfant, afin que le sérum ressorte par l'autre narine avec les sécrétions nasales.
  • Attendez que votre bébé ait dégluti correctement.
  • Essuyez son nez à l'aide d'un mouchoir jetable.
  • Répétez cette opération pour l'autre narine en utilisant une autre dosette, en couchant votre bébé et en lui tournant la tête de l'autre côté.

Quels médicaments lui donner ?

Bronchodilatateurs, adrénaline, sérum salé hypertonique, nébulisation de sérum salé hypertonique, antibiothérapie systématique... Le traitement médicamenteux n'est pas indiqué dans la prise en charge de la bronchiolite aiguë. L'antibiothérapie doit être réservée aux cas rares de surinfection bactérienne. Les sirops antitussifs et les fluidifiants bronchiques sont carrément contre-indiqués. 

La kiné respiratoire est-elle recommandée ?

La kinésithérapie respiratoire n'est plus recommandée dans le traitement de la bronchiolite des enfants de moins de 12 mois par la Haute Autorité de Santé depuis novembre 2019. Les techniques de kinésithérapie respiratoires traditionnelles comme le clapping ou la vibration par exemple sont même contre-indiquées par la HAS. "L'analyse actuelle de la littérature ne permet pas de constater un effet bénéfique justifie-t-elle. Plusieurs études ont montré que la kiné respiratoire ne réduisait pas le temps d'hospitalisation de nourrissons atteints de bronchiolite. Pour les syndicats de kinésithérapeutes, leur prise en charge "va bien plus loin que le simple drainage bronchique" . "Le kinésithérapeute ausculte, évalue et réoriente le bébé vers les urgences ou le médecin traitant au besoin. Il rassure et accompagne les parents. C'est un acteur-clé de l'éducation à la santé" ont-ils rappelé dans un communiqué. Sans oublier que "la mise en place de réseaux de kinésithérapeutes dès les années 2000 a permis de réduire de manière significative le recours aux urgences". En pratique, la kinésithérapie respiratoire est encore utilisée chez certains enfants atteints de bronchiolite mais plutôt chez ceux pour qui la maladie est moins obstructive.

Quels sont les signes de complication à surveiller ?

Il faut surveiller un enfant atteint de bronchiolite surtout les 48 premières heures par rapport au début des symptômes respiratoires car c'est la période pendant laquelle tout est susceptible de s'aggraver.

Certains signes, s'ils persistent après un lavage de nez, nécessitent de prendre un rendez-vous avec un médecin pour que votre bébé soit réexaminé :

  • Son comportement change et vous paraît inhabituel (il est fatigué ; moins réactif ou très agité ; geint un peu).
  • Sa respiration est devenue plus rapide.
  • Il devient gêné pour respirer et il creuse son thorax.
  • Il augmente sa gêne respiratoire (il creuse plus son thorax).
  • Il boit moins bien sur plusieurs repas consécutifs.

Quand appeler les urgences ?

Il faut appeler le Samu au 15 si le bébé : 

  • est âgé de moins de six semaines OU un ancien prématuré âgé de moins de trois mois.
  •  a déjà une maladie respiratoire ou cardiaque identifiée.
  • boit moins de la moitié de ses biberons à trois repas consécutifs
  • vomit systématiquement.
  • devient bleu, autour de la bouche.
  • fait un malaise.
  • fait des pauses respiratoires
  • Sa respiration devient lente tout en restant très gêné pour respirer.
  • ne réagit plus, est très fatigué, dort tout le temps, geint.
  • refuse de boire les biberons ou de prendre le sein.

Quels sont les risques d'hospitalisation ?

La bronchiolite est la première cause d'hospitalisation en pédiatrie pendant l'hiver. "Les éléments d'inquiétude qui vont amener le médecin à préconiser une prise en charge hospitalière sont : une sous-alimentation importante, une gêne respiratoire très importante, ou le fait qu'il paraisse très endormi et peu actif", prévient le Pr Delacourt. Dans les stades les plus graves, l'hospitalisation peut se faire en unité de soins intensifs ou de réanimation. La bronchiolite du nourrisson est une pathologie à prendre au sérieux, notamment chez les très jeunes enfants, et en particulier ceux de moins de 6 semaines. Dans ce cas, la prise en charge en milieu hospitalier est nécessaire, "car ils sont plus à risque de faire des apnées respiratoires", précise le médecin.

Comment l'éviter ?

Certains enfants plus fragiles sont particulièrement à risque de complications sévères de la bronchiolite, comme ceux atteints par d'autres pathologies et les prématurés. Pour ceux-ci il existe un traitement préventif. Il s'agit d'injections d'anticorps (Palivizumab), à faire mensuellement durant les deux premiers hivers, et protégeant vis-à-vis du VRS. Pour les autres enfants, notamment les moins de 12 mois, plusieurs conseils de prévention de la bronchiolite doivent être appliqués. 

Quand se termine la bronchiolite ?

"Le virus de la bronchiolite survient par épidémie hivernale. Il débute généralement début novembre pour s'achever à la fin janvier. Le pic épidémique est atteint dans la première quinzaine de décembre", précise le praticien. Une saison typique de bronchiolite est à l'origine, chaque semaine, de 5 à 6 000 passages aux urgences pédiatriques et d'environ 2 000 hospitalisations en France, rappelait le Conseil Scientifique du Covid dans un Avis d'octobre 2021.

Merci au Pr Christophe Delacourt, Service de Pneumologie-allergologie - Hôpital Necker-Enfants malades - AP-HP.

Sources : 

"Une situation apaisée : quand et comment alléger ?" Avis du Conseil scientifique COVID-19 5 octobre 2021.

Bronchiolite : bilan de la surveillance hivernale 2020-2021. Santé publique France. Mis à jour le 12 aout 2021.

Bronchiolite à VRS : une maladie potentiellement grave pour les nourrissons qui nécessite une vigilance accrue dès maintenant et pour tout l'hiver. Communiqué de presse AstraZeneca. 30 septembre 2021.

Prise en charge du 1er épisode de bronchiolite aigue chez le nourrisson de moins de 12 mois. Recommandation de bonne pratique- 14 novembre 2019.

Bronchiolite : les recommandations de la HAS mal interprétées. La kinésithérapie est importante dans la prise en charge globale de la bronchiolite du nourrisson, 14 novembre 2019.

Santé du bébé et de l'enfant