Courbes de croissance : fille, garçon, bébé, comment l'interpréter ?

La nouvelle courbe de croissance intègre de nouvelles courbes de croissance, différentes pour les filles et pour les garçons et à interpréter selon l'IMC. En quoi sont-elles plus optimales ? Quelle taille à quel âge ? Quel poids ? Quand s'inquiéter ?

Courbes de croissance : fille, garçon, bébé, comment l'interpréter ?
© belchonock - 123RF

Taille, poids, périmètre crânien… Surveiller la croissance physique de son enfant se fait grâce aux courbes de croissance qui sont inscrites dans le carnet de santé. Afin de détecter précocement les éventuelles anomalies de croissance, il est conseillé de le peser et de le mesurer chaque mois jusqu'à ses 2 ans, tous les six mois jusqu'à l'âge de 6 ans, puis tous les ans jusqu'à la puberté. L'an dernier, les courbes de croissances ont été actualisées par des chercheurs de l'Inserm et du Centre de Recherche Épidémiologie et Statistiques Sorbonne, des pédiatres et des médecins généralistes de toute la France. Ces derniers ont effectué plus de 5 000 000 de mesures sur des enfants âgés de 0 à 18 ans. L'objectif ? "Mieux prendre en compte les changements morphologiques de la population" et "faciliter le repérage des anomalies de croissance". En effet, les courbes de croissances françaises proposées par l'OMS et contenues dans le carnet de santé dataient de 1979 (c'est-à-dire de deux générations !). Elle ont été réalisées à partir des mesures de quelques centaines d'enfants nés dans les années 50 et "ne sont donc pas optimales pour le suivi de la croissance des enfants contemporains en France", précise l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). 

Qu'est-ce qui change avec les nouvelles courbes de croissance ?

→ Avec les courbes de croissance de 2018 (les plus récentes), le repérage d'un éventuel surpoids ou d'une obésité infantile se fait en suivant la courbe de corpulence (autrement appelée la courbe de l'indice de masse corporel IMC) et non plus en suivant la courbe de poids, comme c'était le cas jusqu'à maintenant. Ainsi, comparer le poids de l'enfant à des données de référence, en prenant en compte l'IMC de l'enfant permettra de mieux suivre "l'adéquation des apports nutritionnels [d'un enfant] en situation normale ou pathologique" et de détecter plus tôt "des maladies comme le syndrome de Turner ou la maladie cœliaque par exemple", explique le CRESS.

→ L'interprétation des mesures de taille de l'enfant tiendra désormais compte de la taille de sa mère et de son père : pour cela, une formule de calcul sera indiquée en haut des courbes de 1 à 18 ans et aidera le médecin à repérer une éventuelle anomalie de croissance.

→ Par ailleurs, la version 2018 du carnet de santé intègre deux courbes de taille et de poids différentes pour les filles et pour les garçons pour la période de 0 à 3 ans (la croissance staturale et pondérale différant très tôt selon le sexe) contrairement au carnet précédent qui n'en présentait qu'une seule.

→ De même, les courbes de périmètre crânien sont spécifiques chez les filles et chez les garçons entre 0 et 5 ans et prennent en compte les périmètres crâniens des parents.

→ Enfin, sur l'ensemble des courbes, est représenté un nombre plus important de couloirs de croissance par rapport aux courbes précédentes et ce, "afin de mieux suivre les trajectoires de croissance individuel".

Courbes de croissance des filles de 1 à 18 ans

courbe taille poids fille 1 à 18 ans
Taille et poids des filles de 1 à 18 ans © AFPA

Courbe de croissance des filles bébés (1 mois à 3 ans)

courbe taille fille 1 mois à 3 ans
Taille des filles de 1 mois à 3 ans © AFPA
poids filles 1 mois à 3 ans
Poids des filles de 1 mois à 3 ans © AFPA

> Voir le périmètre crânien des filles de 0 à 5 ans

Courbes de croissance des garçons de 1 à 18 ans

taille poids garçon 1 à 18 ans
Taille et poids du garçon de 1 à 18 ans © AFPA

Courbe de croissances des garçons bébés (1 mois à 3 ans)

taille garçon bébé courbe
Taille des garçons de 1 mois à 3 ans © AFPA
courbe poids garçon bébé
Poids du garçon de 1 mois à 3 ans © AFPA

> Voir le périmètre crânien des garçons de 0 à 5 ans

Comment interpréter ces courbes ?

"L'interprétation des mesures est basée sur une analyse conjointe de la taille, du poids et de l'indice de masse corporelle, et tient compte des tailles des parents, des mesures antérieures et du stade pubertaire", peut-on lire sur les nouvelles courbes du carnet de santé. Le médecin va donc peser et mesurer l'enfant et va calculer son IMC selon la formule suivante : IMC = poids/taille². Il va retranscrire les mesures du poids, de la taille et de l'IMC sur les graphiques ci-dessus et déterminer, en fonction de la taille de ses parents (une formule est indiquée sur le haut du graphique de taille et de poids : la taille "cible parentale" correspond à la moyenne de la taille du père et de la mère, à laquelle on ajoute 13 cm pour les garçons et retire 13 cm pour les filles), de son sexe, de son âge, des "guides-repères" présentés sur chaque graphique et des mesures de référence, si l'enfant a une croissance normale ou s'il présente des éventuels problèmes de croissance. Le suivi de ces courbes peut permettre notamment le dépistage précoce d'une obésité infantile. La Haute Autorité de Santé recommande de surveiller l'IMC rapporté à la courbe de corpulence chez tous les enfants et adolescents, quel que soit leur âge, leur corpulence apparente, le motif de consultation et ce, deux à trois fois par an.

Santé du bébé et de l'enfant