Eclipse solaire : en 2021, comment l'observer sans risque ?

Le jeudi 10 juin 2021 a eu lieu la première éclipse solaire de l'année 2021 en France. On parle d'éclipse quand la Lune se glisse entre le Soleil et la Terre. Eclipse totale, partielle... Quelle signification ? Comment l'observer sans risque pour les yeux ? Schéma et éclairage du Dr Monique Quillard, médecin généraliste.

Eclipse solaire : en 2021, comment l'observer sans risque ?
© solarseven - 123RF

Le jeudi 10 juin 2021, une éclipse solaire a lieu. Il s'agissait de la 16e éclipse annulaire du 21e siècle, mais la première de l'année 2021 ! Une éclipse se produit lorsque le Soleil, la Lune et la Terre sont parfaitement alignés. Rappelons qu'il ne faut pas regarder directement le Soleil, sans lunettes spéciales dotées d'un film filtrant (aux normes CE), un solarscope (projection par écran) ou avec un instrument d'astronomie. Les lunettes de soleil ne suffisent pas : les risques pour la rétine (lésions rétiniennes graves) sont bien réels, alors faites attention ! 

Signification d'une éclipse : c'est quoi ?

Une éclipse solaire a lieu quand la Lune s'immisce entre le Soleil et la Terre. Les trois astres sont donc parfaitement alignés, ce qui entraîne la disparition temporaire du Soleil dans l'ombre de la Lune. On distingue plusieurs types d'éclipse :

  • L'éclipse totale : l'astre disparaît complètement
  • L'éclipse partielle : l'astre disparaît partiellement
  • L'éclipse annulaire : il 'agit d'une éclipse partielle qui laisse apparaître un anneau de l'astre (comme celle du jeudi 10 juin 2021)
Schéma d'une éclipse solaire
Schéma d'une éclipse solaire © Sergey Sizkov - 123RF

Quelles différences avec l'éclipse lunaire ?

L'éclipse solaire diffère de l'éclipse lunaire qui survient quand la Terre se glisse entre la Lune et le Soleil. 

schéma éclipse lunaire
Schéma d'une éclipse lunaire © 123RF-nutnai

Quelles sont les prochaines éclipses en France ?

Une éclipse annulaire a eu lieu le 10 juin 2021 (visible partiellement depuis la France). Une éclipse se produit lorsque le Soleil, la Lune et la Terre sont parfaitement alignés. Voici le tableau des prochaines éclipses solaires :

Date de l'éclipse solaire Heure de visibilité maximale (Paris) Type d'éclipse
4 décembre 2021 Non visible Totale
30 avril 2022 Non visible Partielle
25 octobre 2022 12h02 Partielle
20 avril 2023 Non visible Totale
8 avril 2024 Non visible Annulaire
2 octobre 2024 Non visible Totale
29 mars 2025 12h01 Annulaire

Quels risques pour les yeux ?

Si regarder le soleil en face peut s'avérer dangereux pour les yeux, pendant une éclipse solaire c'est encore plus vrai car la luminosité change brutalement avec la réapparition du disque solaire. "Les rayons ultra-violets et infrarouges du soleil peuvent brûler la rétine de manière irréversible, assure le Dr Monique Quillard, médecin généraliste. Il suffit pour cela de fixer le soleil pendant quelques secondes. Le phénomène est d'autant plus dangereux qu'il est indolore. Les victimes de ce type de brûlure ne s'en rendront compte que quelques heures plus tard, avec le déclenchement de violentes céphalées". Les enfants doivent être tout particulièrement protégés. Leurs yeux sont plus fragiles que ceux des adultes, car le cristallin laisse passer davantage de rayons. Les personnes atteintes de maladie oculaires doivent également être très vigilantes et se protéger.

Comment regarder une éclipse sans risque ?

Avec des lunettes spéciales

Des lunettes "spéciale éclipse" sont vendus quelques jours avant l'événement. Vous les trouverez auprès des grandes enseignes type Nature&Découverte, Fnac ou Decathlon, ou auprès des bureaux de tabac et des marchands de journaux. Elles sont en générale vendues entre 2 et 3 euros l'unité. Veillez à ce qu'elles portent le marquage CE (Communauté européenne) et un numéro de référence INRS. Il est conseillé de n'utiliser que des lunettes neuves pour éviter tout risque d'une détérioration de la surface après de longs stockages, sans protection particulières, dans nos habitations, conseille l'Observatoire de Paris. 

Par projection sur un écran (solarscope)

Pour ne prendre aucun risque, le plus simple est d'observer l'éclipse par projection. "A la maison, prenez deux feuilles de papier blanc. Faites un trou d'épingle au centre de l'une des pièces. Tournez le dos au soleil et tenez la feuille avec le trou d'épingle en face de vous, de façon à ce que le soleil brille par le trou d'épingle et reflète sur l'autre feuille de papier. Une image de l'éclipse sera projetée sur la deuxième feuille. La qualité de l'éclipse solaire que vous pouvez observer avec ce simple appareil est vraiment étonnante", recommande le Dr Quillard. Le "solarscope" est un moyen pratique et peu coûteux (dispositif disponible dans les commerces spécialisés).

Ce qu'il ne faut pas faire lors d'une éclipse 

Fabriquer ses lunettes soi-même en observant le soleil à travers un CD ou une radiographie. De la même manière, des lunettes de soleil classiques ne sont pas suffisantes et ne protégeront pas vos yeux.

Merci au Dr Monique Quillard, médecin généraliste.

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