Insuffisance cardiaque : symptômes, traitement, ventre gonflé ?

On parle d'insuffisance cardiaque quand le cœur n'arrive plus à pomper assez de sang pour oxygéner suffisamment le corps. C'est grave puisque elle est à l'origine d'un décès toutes les 7 minutes en France. Symptômes, traitement, espérance de vie, diagnostic... Eclairage du Dr Stéphane Boulé, cardiologue.

Insuffisance cardiaque : symptômes, traitement, ventre gonflé ?
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On souffre d'insuffisance cardiaque quand notre cœur perd une partie de sa force musculaire et sa capacité de contraction normale. En fait, le muscle cardiaque ne pompe plus suffisamment de sang, ce qui ne permet plus aux organes de recevoir assez d'oxygène et d'éléments nutritifs, pourtant essentiels à leur fonctionnement. 1,5 millions de Français seraient concernés et on estime qu'entre 400 000 à 700 000 personnes souffriraient de cette maladie sans être diagnostiquées, a rappelé l'Assurance maladie en septembre 2022 lors du lancement d'une campagne de sensibilisation sur l'insuffisance cardiaque, l'occasion de rappeler les signes et symptômes qui sont encore peu connus de la population. D'autant que l'insuffisance cardiaque devrait voir son incidence augmenter de 25% tous les 4 ans. Alors quels sont les symptômes de l'insuffisance cardiaque à connaître ? Est-ce que c'est grave ? Est-ce que ça se guérit ? Quelle est l'espérance de vie avec une insuffisance cardiaque ? Tout ce qu'il faut savoir. 

Définition : c'est quoi une insuffisance cardiaque ?

L'insuffisance cardiaque est une incapacité du cœur à pomper une quantité de sang suffisante pour assurer un débit sanguin satisfaisant au niveau de l'ensemble du corps. Dans l'insuffisance cardiaque, le sang circule moins bien et a tendance à stagner. L'évolution de l'insuffisance cardiaque est chronique et progressive. 

Schéma d'une insuffisance cardiaque
Schéma d'une insuffisance cardiaque © normaals - 123RF

C'est quoi une insuffisance cardiaque gauche ?

L'insuffisance cardiaque peut ne toucher qu'une partie du cœur, ou l'ensemble de celui-ci : on parle d'insuffisance cardiaque gauche ou droite, ou d'insuffisance cardiaque globale. En fonction de la partie touchée, les symptômes changent légèrement, mais l'évolution d'une insuffisance cardiaque se fait le plus souvent vers une atteinte globale. L'insuffisance cardiaque gauche est l'incapacité du ventricule gauche à apporter un débit sanguin suffisant pour remplir les besoins de l'organisme. Elle se caractérise par des difficultés respiratoires avec une accumulation de fluides dans les poumons.

C'est quoi une insuffisance cardiaque droite ?

L'insuffisance cardiaque droite se définit par une faiblesse du ventricule droit qui peine à pomper le sang et se traduit par l'accumulation de liquide dans les jambes et les chevilles, un gonflement du ventre, des sensations de lourdeur et des problèmes digestifs et hépatiques.

Quels sont les symptômes d'une insuffisance cardiaque ?

  • Premiers signes de l'insuffisance cardiaque : l'essoufflement et des difficultés à respirer. Généralement, la maladie se manifeste par une difficulté à respirer liée à l'engorgement de sang dans les poumons, ressentie comme un simple inconfort respiratoire. Ensuite, un véritable essoufflement à l'effort arrive et peut s'aggraver en se manifestant même au repos.
  • Ensuite : la fatigue, ressentie même pour de petits efforts
  • Le gonflement de certaines parties du corps (foie, veines du cou, jambes), responsable d'une prise de poids rapide et inhabituelle (de l'ordre d'un kilo par jour).
  • D'autres signes peuvent alerter, comme la toux, des palpitations, une baisse de tension, ainsi que des troubles digestifs.

"Un acronyme permet de se rappeler des symptômes. C'est EPOF : Essoufflement, Prise de Poids, Œdèmes, Fatigue", liste le Dr Stéphane Boulé, cardiologue spécialisé dans la prise en charge des anomalies du rythme cardiaque et membre de la Fédération Française de Cardiologie.

L'insuffisance cardiaque est-elle grave ?

Oui, l'insuffisance cardiaque est à l'origine de 200 000 hospitalisations par an et responsable d'un décès toutes les 7 minutes en France, soit 70 000 décès par an.

Quelle est la cause d'une insuffisance cardiaque ?

Les principales causes d'insuffisance cardiaque sont : 

  • l'infarctus du myocarde qui crée une lésion irréversible d'une partie du muscle cardiaque et ne permet plus au cœur de fonctionner normalement.
  • l'hypertension artérielle (c'est-à-dire une tension artérielle trop élevée) mal contrôlée par un traitement adapté fatigue le cœur.
  • l'angine de poitrine
  • les atteintes des valves cardiaques,
  • certains troubles du rythme cardiaque (notamment la fibrillation atriale)
  • des causes génétiques (héréditaires),
  • des causes infectieuses (myocardites)
  • des causes toxiques (consommation d'alcool) 

Quels sont les facteurs de risque d'une insuffisance cardiaque ?

L'insuffisance cardiaque peut se révéler à tous les âges de la vie. Certaines personnes sont plus à risque que d'autres, comme par exemple :

  • celles qui présentent une maladie des artères coronaires
  • celles qui présentent des troubles du rythme cardiaque
  • celles qui sont nées avec une malformation cardiaque congénitale
  • celles qui sont atteintes d'une maladie chronique pulmonaire. 

Comment pose-t-on le diagnostic d'une insuffisance cardiaque ?

Une insuffisance cardiaque peut être suspectée d'une part suite à l'interrogatoire et le recueil des différentes pathologies rencontrées par le patient au cours de sa vie et d'autre part sur l'examen clinique permettant de retrouver ces différents signes. Le diagnostic est confirmé grâce à de nombreux examens qui ont également un rôle dans la recherche de la cause de la maladie :

  • l'électrocardiogramme
  • la radiographie du poumon
  • les examens biologiques
  • surtout l'échographie doppler du cœur

Quel est le traitement d'une insuffisance cardiaque ?

Pour traiter l'insuffisance cardiaque, on va s'intéresser à corriger ses facteurs favorisants ou déclenchants : la maladie causale doit être prise en charge de façon optimale pour tenter de ralentir l'évolution de l'insuffisance cardiaque. On procédera ensuite au traitement spécifique de l'insuffisance cardiaque. Celui-ci est classiquement divisé en quatre grandes classes.

L'hygiène de vie. Dans un premier temps, il est important de respecter certaines règles d'hygiène de vie. "Pour éviter la survenue de signes de rétention d'eau, il est conseillé de suivre un régime pauvre en sel ; il est également recommandé de pratiquer une activité physique quotidienne", recommande Stéphane Boulé, cardiologue spécialisé dans la prise en charge des anomalies du rythme cardiaque et membre de la Fédération Française de Cardiologie. De plus, le poids doit être surveillé régulièrement.

Quels médicaments prendre en cas d'insuffisance cardiaque ?

Le traitement repose également sur des médicaments. Le Dr Stéphane Boulé détaille ceux qui sont classiquement prescrits :

  • Inhibiteurs de l'enzyme de conversion (IEC)
  • Antagonistes des récepteurs de l'angiotensine 2 (ARA 2)
  • Inhibiteurs du récepteur de la néprilysine (sacubitril/valsartan)
  • Les bêta-bloquants, l'anti-aldostérone et les médicaments diurétiques sont des médicaments plus récents permettant de réduire les hospitalisations et d'augmenter la durée de vie,

"Pour être efficace, le traitement doit être scrupuleusement respecté et l'observance parfaite. Les médicaments sont à prendre régulièrement et sans oubli" détaille le Dr Boulé.

Quand avoir recours à un défibrillateur ?

Par ailleurs, des traitements dits "électriques" peuvent également être utilisés dans certains cas. "Le défibrillateur automatique implantable (DAI) est indiqué quand la force du cœur reste basse en dépit du traitement de la cause de l'insuffisance cardiaque et d'un traitement médical optimal : il s'agit alors d'une situation à risque de mort subite, liée à des troubles du rythme cardiaques graves (troubles du rythme "ventriculaires"), de survenue brutale et imprévisible", détaille le Dr Boulé. Avant d'expliquer : "Il peut donc être envisagé l'implantation d'un défibrillateur pour éviter la survenue d'une mort subite. Il s'agit d'un petit boitier mis en place sous la peau, relié à une sonde surveillant en permanence le rythme cardiaque." En cas de survenue d'un emballement grave du cœur, l'appareil restaure automatiquement le rythme cardiaque normal, et évite ainsi la survenue d'un décès subit. Par ailleurs, le gilet défibrillateur (LifeVest) s'impose si le risque de mort subite est transitoire. Dans ce cas, un gilet défibrillateur est mis en place pendant quelques semaines, le temps d'attendre la récupération de la force du cœur et de juger de la nécessité ou non d'implanter un DAI.

Quand avoir recours à la resynchronisation cardiaque ?

C'est un traitement permettant aux deux ventricules de se contracter de façon simultanée, et d'améliorer ainsi le débit cardiaque. Il est généralement couplé à l'implantation d'un défibrillateur. Enfin, la fibrillation atriale est un trouble du rythme cardiaque très souvent associé à l'insuffisance cardiaque, et augmente la mortalité dans ce contexte. Les courts-circuits électriques responsables de cette arythmie peuvent dans certains cas être détruits au moyen d'un cathéter introduit par le pli de l'aine. Une grande étude (CASTLE-AF) a récemment démontré le bénéfice de ce traitement chez certains patients souffrant d'insuffisance cardiaque.

Quand avoir recours à l'assistance circulatoire ?

Un quatrième traitement existe. Il s'agit de l'assistance circulatoire. L'assistance circulatoire désigne un appareil implanté permettant de suppléer, en partie ou en totalité, à la fonction du cœur défaillant. "Elle est indiquée dans trois cas de figure :

  • de façon transitoire en attendant que la force du cœur récupère (par exemple en cas de myocardite, infection virale du cœur),
  • en attendant une transplantation cardiaque (du fait du manque de donneurs, les délais d'attente sur liste de transplantation cardiaque peuvent être longs),
  • au long cours (quand une transplantation n'est pas possible)", explique le spécialiste.

Quand avoir recours à la transplantation cardiaque ?

La transplantation cardiaque est envisagée en cas d'insuffisance cardiaque grave et irréversible. Cependant, le recours à la greffe cardiaque est limité par la disponibilité des greffons. Environ 450 transplantations cardiaques sont effectuées chaque année en France.

Quelle est l'espérance de vie avec une insuffisance cardiaque ?

Selon l'Institut Pasteur de Lille, l'espérance de vie à 5 ans en cas d'insuffisance cardiaque est de 50%.

Merci au Dr Stéphane Boulé, cardiologue spécialisé dans la prise en charge des anomalies du rythme cardiaque et membre de la Fédération Française de Cardiologie.

Maladies Coeur et Artères