Pyélonéphrite : symptômes, quand aller aux Urgences ?

"Pyélonéphrite : symptômes, quand aller aux Urgences ?"

La pyélonéphrite aiguë correspond à une infection du rein, l'une des complications d'une cystite mal soignée ou résistante au traitement. Quels sont les symptômes ? Avec ou sans fièvre ? Les causes ? Quand aller aux Urgences ?

Une pyélonéphrite correspond à l'infection aiguë du rein par une bactérie, le plus souvent de type Escherichia Coli provenant de la vessie. C'est souvent la complication d'une infection urinaire (cystite) non ou mal soignée, résistante au traitement, qui remonte ainsi jusqu'au rein. Quels sont les symptômes de la pyélonéphrite ? Quelle est la cause ? Quels sont les risques ? Mortels ? Quand aller aux Urgences ? Comment l'attrape-t-on ? Comment la guérir ? Avec quel traitement ? Des antibiotiques ? Eclairage. 

Définition : c'est quoi une pyélonéphrite ?

La pyélonéphrite est causée par une bactérie présente dans les urines, le plus souvent de type E. Coli, qui remonte par les voies urinaires jusqu'au rein (on parle de pyélonéphrite ascendante), provoquant une inflammation et une infection des reins en quelques heures.

Quels sont les symptômes d'une pyélonéphrite ?

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Schéma d'un rein avec une pyélonéphrite © designua - 123RF

Les symptômes d'une pyélonéphrite apparaissent de façon brutale. 

► Symptômes chez l'adulte :

  • une forte fièvre (supérieure à 38,5°C)
  • des frissons
  • des douleurs au niveau des fosses lombaires, d'un seul côté
  • des douleurs abdominales.
  • des troubles urinaires (brûlures à la miction, envies plus fréquentes ou, au contraire, anurie en cas d'obstacle)
  • une tachycardie (accélération du rythme cardiaque)
  • de la diarrhée
  • des vomissements
  • des nausées
  • des ballonnements

Les douleurs peuvent être spontanées, ou apparaître lors de la palpation par le médecin. Elles peuvent irradier sous les côtes ou descendre vers le pubis. 

► Symptômes chez la personne âgée :

Les symptômes de la pyélonéphrite aiguë sont souvent différents chez la personne âgée, dont. l'état général s'altère brutalement avec :

  • des confusions
  • des perturbations des fonctions mentales
  • des douleurs abdominales
  • parfois de la fièvre 
  • une grande faiblesse
  • une pâleur

► Symptômes chez le jeune enfant :

Les symptômes de l'enfant sont identiques à ceux de l'adulte. Chez le bébé ou l'enfant en bas âge, les symptômes sont trompeurs et peuvent être, selon l'Assurance maladie :

  • une fièvre inexpliquée 
  • des pleurs en urinant 
  • des urines de couleur ou d'odeur inhabituelle et la présence de sang dans les urines 
  • une perte d'appétit, un refus du biberon,
  • des vomissements, une diarrhée, des douleurs abdominales ;
  • un changement d'humeur et une fatigue, une irritabilité, des geignements
  • une perte de poids.

Quelles sont les causes possibles d'une pyélonéphrite ?

La pyélonéphrite est particulièrement fréquente chez les jeunes femmes. Elle est le plus souvent engendrée par une cystite mal soignée ou résistante au traitement. Une malformation de l'appareil urinaire peut également favoriser le phénomène. À savoir que les spécificités anatomiques et physiologiques de la grossesse augmentent le risque de développer une pyélonéphrite. D'autres facteurs peuvent cependant être à l'origine d'une pyélonéphrite comme une constipation prolongée.

Comment pose-t-on le diagnostic d'une pyélonéphrite ?

Le diagnostic de la pyélonéphrite repose sur les signes cliniques. La réalisation d'une analyse d'urine à l'aide d'une bandelette réactive trempée dans l'urine permet de poser le diagnostic. Si la partie réactive pour la détection des globules blancs est positive, cela signe une infection urinaire. Si la partie pour les nitrites est positive, cela indique la présence de bactéries. En cas d'un de ces deux éléments présents, un examen Cyto-Bactériologique des Urines (ou ECBU) est réalisé pour confirmation de la présence de germes. Par ailleurs, une échographie des voies urinaires est nécessaire dans les 24 heures, en cas de premier épisode de pyélonéphrite pour la recherche d'un facteur favorisant son apparition.

Quand consulter en urgence ?

"Dès l'apparition des symptômes, il est essentiel de consulter un médecin en urgence pour éviter toute complication, qui pourrait mener à l'insuffisance rénale", prévient le Docteur Handschuh. Une échographie est généralement réalisée pour rechercher un éventuel obstacle ou une anomalie anatomique et pour contrôler l'état du rein affecté. Une prise de sang permettra en outre d'évaluer la gravité de l'infection. 

Quels sont les risques de complication d'une pyélonéphrite ?

Une pyélonéphrite correctement prise en charge évolue généralement favorablement. "Si elle n'est pas prise en charge, la pyélonéphrite peut provoquer l'apparition d'un abcès rénal ou une infection généralisée (septicémie)", signale notre expert. La septicémie peut être mortelle. 

Quel est le traitement pour guérir une pyélonéphrite ?

Le traitement classique d'une pyélonéphrite (infection bactérienne) est constitué d'antibiotiques (céphalosporines ou fluoroquinolones) pour combattre la bactérie et d'antalgiques pour atténuer la douleur. Le repos et une grande consommation d'eau sont également nécessaires. Si l'infection est plus sévère, une hospitalisation est nécessaire, notamment si la pyélonéphrite est obstructive et empêche l'excrétion des urines. Il est dans ce cas urgent de réaliser un drainage des urines.

Pour prévenir l'apparition d'une cystite, rappelons qu'il est conseillé de :

  • boire au moins 1,5 litre d'eau par jour,
  • s'essuyer d'avant en arrière après la miction (et non l'inverse !)
  • d'uriner après chaque rapport sexuel.

Quel est le temps de guérison d'une pyélonéphrite ?

Une pyélonéphrite guérit grâce au traitement antibiotique adapté au germe, pris à la dose prescrite et pendant toute la durée indiquée par le médecin.  Ce traitement doit être pris de 7 à 10 jours dans les pyélonéphrites aiguës simples et pendant 10 jours dans les pyélonéphrites à risque de complications, selon l'Assurance maladie. 

Merci au Dr Richard Handschuh, médecin généraliste.

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