Que faire en cas de crampe musculaire ?

Les crampes musculaires sont un problème très fréquent chez les personnes sportives. Elles peuvent survenir à la jambe, au bras, au mollet, dans le dos, au pied après un effort sportif ou à cause d'un manque de potassium par exemple... S'il n'existe pas de traitement pour les faire disparaître, il existe des remèdes pour les soulager. Le point avec le Dr Douglas Levy Biau, médecin du sport.

Définition : qu'est-ce qu'une crampe ?

Une crampe correspond à une contraction musculaire douloureuse, incontrôlable et transitoire. Une crampe se différencie d'une contracture qui perdure durant un temps plus prolongé. Les crampes surviennent fréquemment au cours de l'effort ou juste à la fin de celui-ci, et concernent majoritairement les muscles striés, à commande volontaire, essentiellement les muscles des membres, notamment des membres inférieurs. Combien de temps peut-elle durer ? Une crampe survient brutalement et dure de quelques secondes à plusieurs minutes avant de disparaître sans aucune séquelle.

Symptômes : crampe au bras, au dos, au cou, au pied...

La crampe musculaire se manifeste par l'apparition brutale d'une douleur d'un ou de plusieurs muscles (bras, cou, dos, cuisse, mollet, pied, etc.). Le muscle apparaît contracté à la palpation, et sa sollicitation augmente les douleurs et le patient est soulagé par l'étirement de ce muscle. D'autre part, les douleurs disparaissent spontanément à l'arrêt de sa stimulation, en quelques minutes tout au plus.

Causes : sport, manque de potassium...

"Les crampes sont plus fréquentes chez les sportifs, elles traduisent un manque d'entraînement", souligne le Dr Douglas Levy Biau, médecin du sport. Avant de préciser : "il est important de différencier les crampes idiopathiques de celles liées à une maladie". En effet, elles peuvent être liées à des pathologies touchant les muscles ou les nerfs innervant ces muscles. Dans ce cas, elles sont alors la conséquence d'une insuffisance rénale, d'une déshydratation, de la dialyse ou de pathologies neurologiques (comme la sclérose en plaques) ou hépatiques. Elles peuvent aussi être causées par l'abus d'excitants (alcool, tabac) ou la prise de certains médicaments. Les crampes peuvent être causées par des pathologies d'origine hormonales ou d'origine hydroelectrolytiques : baisse de potassium, baisse de magnésium, baisse de calcium.

Mais, généralement, les crampes traduisent une fatigue musculaire. Elle est favorisée par un effort musculaire trop intensif, un échauffement insuffisant et l'absence d'étirement des muscles sollicités à la fin de l'effort. La majorité de ces contractions se manifestent donc dans un contexte d'effort, mais elles peuvent survenir plus rarement en dehors de toute stimulation, et même la nuit parfois.

Crampes pendant la grossesse

Les crampes sont très fréquentes pendant la grossesse, surtout pendant les derniers mois. Toutefois, il est possible de les soulager facilement. Pour les faire passer, levez-vous et massez votre jambe. Prenez soin de vous lever doucement. Attention notamment au passage entre la position allongée et la position assise. Ne vous relevez surtout pas brusquement. Tournez le bassin et les épaules en même temps pour vous mettre sur le côté, puis utilisez votre bras comme levier pour vous redresser et vous asseoir sur le bord du lit. 

Quand consulter et diagnostic ?

Une crampe survenant dans un contexte sportif, ce qui est le cas majoritairement, est facilement diagnostiquée dans ce cadre d'effort important, notamment lorsque des facteurs favorisants sont identifiés comme la fatigue, l'intensité de la sollicitation du muscle en cause, une grande chaleur avec manque d'hydratation. La crampe est souvent reconnue par l'individu lui-même qui en a déjà fait, ou ses partenaires. Aucun examen complémentaire n'est nécessaire si celle-ci ne perdure pas, et une consultation peut éventuellement s'envisager en cas de fréquence anormalement répétée de crampes, parfois au même muscle. 

Traitement : que faire en cas de crampe musculaire ? 

"Il n'existe pas de traitement spécifique sauf lorsqu'une pathologie en est la cause", explique le Dr Douglas Levy Biau, médecin du sport. Dans l'immédiat, étirez et détendez le muscle : lors d'une crampe du mollet par exemple, effectuer une flexion dorsale du pied atteint en tirant lentement les orteils et le pied vers la face antérieure de la jambe. Si la crampe est violente ou récidive fréquemment, le recours à certains médicaments comme les myorelaxants (médicaments qui relâchent les muscles), de la vitamine B 12, de la quinine. La passiflore et l'arnica peuvent aussi soulager les crampes. 
Pour faire passer la crampe, il suffit d'étirer le muscle contracté après arrêt de la sollicitation de celui-ci. L'hydratation et une utilisation calme du muscle durant quelques minutes après l'arrêt de la douleur permettent habituellement de diminuer l'excès de molécules indésirables et d'éviter la survenue d'une nouvelle crampe. Si les crampes sont causées par une maladie identifiée, c'est en prenant en charge celle-ci que l'on peut espérer diminuer leur fréquence de survenue. 

Remèdes de grand-mère

Vitamines, magnésium... De nombreux traitements peuvent être proposés mais leur efficacité reste incertaine et non démontrée.  A noter qu'en cas de crampes consécutives à une déshydratation, en période de canicule notamment, une bonne hydratation est recommandée.  De nombreuses astuces dites "de grand-mère" existent. Là non plus, il n'y a pas de preuve scientifique, mais pas de risque cependant à les tester. Dans son ouvrage, Ma bible des trucs santé, Sophie Lacoste préconise différentes astuces :

  • Du miel, pour son apport en potassium, serait efficace contre les crampes. Idem, l'auteur conseille de faire une petite cure de banane et de chocolat, pour leur apport en magnésium et en potassium.
  • Bien respirer. L'idée : relâcher les muscles. Pour vous débarrasser des crampes, inspirez à fond en gonflant les poumons pendant 7 à 8 secondes, puis relâchez pendant 7 à 8 secondes.
  • L'écorce de canneberge serait aussi efficace. Sophie Lacoste conseille de "faire une décoction et de boire un tiers de tasse à café pour faire disparaître les crampes en moins de vingt minutes."

Prévenir et éviter les crampes

Pour prévenir les crampes, il est essentiel de bien s'hydrater de manière générale et particulièrement au cours ou en prévision d'un effort important. Les sportifs doivent porter une attention particulière à leur échauffement. Après l'effort, des séances d'étirements doivent être préconisées sur les muscles intensément sollicités. Dans tous les cas, il faut toujours prendre l'avis de son médecin lors de la survenue de crampes, surtout quand elles sont trop fréquentes et non liées à un effort.

Merci au Dr Douglas Levy Biau, médecin du sport.

Que faire en cas de crampe musculaire ?
Que faire en cas de crampe musculaire ?

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