Comment se palper les seins ?

Bien palper ses seins est un geste essentiel que toutes les femmes devraient connaître et pratiquer régulièrement. Mode d'emploi avec le Dr Philippe Mironneau, gynécologue et obstétricien à Dijon.

Comment se palper les seins ?
© 123rf-psodaz

La palpation des seins permet de détecter des tumeurs visibles et palpables. C'est un examen indolore qui consiste à presser le sein et la zone située sous l'aisselle en différents endroits à la recherche d'éventuelles grosseurs ou rougeurs anormales, et donc de tumeurs. Il fait partie, avec la mammographie, des principaux examens de prévention du cancer du sein. Il est réalisé par le gynécologue. Les femmes peuvent aussi le réaliser elles-mêmes régulièrement, à la maison : c'est l'autopalpation. En réalisant un examen régulier, les femmes détectent ainsi une déformation apparue récemment qui peut être un signe d'alerte d'un cancer du sein. "Un cancer sera systématiquement suspecté devant un nodule de consistance dure, régulier, indolore, et semblant comme " fixé " dans le sein. Il sera d'autant plus suspect s'il est irrégulier et éventuellement associé à un écoulement mamelonnaire, une rétraction cutanée, une adénopathie (gonflement des ganglions, ndlr) axillaire sus- ou sous-claviculaire" explique la Haute Autorité de Santé. Un écoulement du mamelon est suspect lorsqu'il est persistant, spontané ou hémorragique et qu'il se produit chez une femme qui n'allaite pas.

Quand examiner ses seins ?

L'auto-palpation des seins est à réaliser une fois par mois quelques jours en dehors des règles, plutôt après quand les tissus sont plus souples. Il est recommandé de réaliser cet examen toujours à la même période afin que la comparaison soit pertinente.

A quelle fréquence chez le gynécologue ?

Un examen clinique des seins (observation et palpation) par un professionnel de santé est recommandé tous les ans dès l'âge de 25 ans. "Il faut que les médecins fassent une palpation mammaire lors de tout examen gynécologique", estime le Dr Philippe Mironneau, gynécologue, obstétricien à Dijon.

Comment le faire à la maison ? 

L'auto-examen des seins débute par une inspection devant un miroir. Il est recommandé de le faire en position assise (ou debout) avec les bras pendant puis levés : 

► Vérifier la forme des seins dans les deux positions. 

► Regarder la peau des seins s'il n'y a pas de rougeurs ou de lésions,

► Regarder l'état des deux mamelons s'ils ne sont pas rétractés, la forme des seins (leur arrondi...).

Il faut ensuite effectuer la palpation : la main droite palpe le sein gauche en utilisant le bout des trois premiers doigts et la main gauche palpe le sein droit. "Il est important de palper la totalité de la glande mammaire formé par la ligne médio-axillaire, la ligne sous-mammaire, le bord sur le côté du sternum et la clavicule ", détaille le Dr Mironneau. Il faut ensuite palper la zone de la région axillaire au niveau de l'aisselle pour vérifier qu'il n'y a pas de boule. Enfin, pressez délicatement le mamelon et vérifiez qu'aucun écoulement ne se produit. La palpation des seins permet de trouver une déformation des seins, une grosseur, une boule palpable. "L'examen permet de rechercher une masse, dure, indolore, fixée et irrégulière", décrit le gynécologue. Il est également important de rester attentif à un modification de la peau ou des veines.

auto-examen des seins
Auto-examen des seins © 123RF-matoommi

Quand consulter ?

"Les signes qui doivent pousser à consulter sont la perception d'un nodule, nodule irrégulier ou d'un placard au niveau de la glande mammaire, il faut également consulter lorsqu'il y a un écoulement par le mamelon ou lorsque il existe l'apparition d'une ombilication du mamelon irréductible et d'apparition récente", détaille le gynécologue. Si lors de l'auto-examen vous détectez quelque chose, il recommandé d'en parler rapidement à son médecin ou son gynécologue qui pourra alors procéder à un examen et prescrire des examens complémentaires. "Le médecin ou le gynécologue proposera souvent la réalisation d'une mammographie associée ou non à une échographie mammaire, selon la clinique. L'IRM mammaire étant réservée à des formes particulières et n'étant pas un examen de première intention", précise le spécialiste.

Merci au Dr Philippe Mironneau, gynécologue et obstétricien à Dijon.

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