Quels sont les effets de la pleine lune sur le sommeil ?

Vous aussi à l'approche de chaque Pleine lune, vous dormez mal ? Sommeil agité, endormissement difficile, insomnies, fatigue le matin… La pleine lune a un vrai impact sur le sommeil. Pourquoi ? Quels remèdes pour mieux dormir durant cette période ? Ce que dit la science et conseils d'expert.

Quels sont les effets de la pleine lune sur le sommeil ?
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Cette nuit vous avez mal dormi ? Vous vous êtes réveillée avant que le réveil ne sonne sans réussir à vous rendormir ? Regardez le calendrier, c'est peut-être la Pleine Lune ! Selon une étude publiée le 27 janvier 2021 dans la revue Science Advances, le sommeil commence plus tard et est plus court les nuits précédant la pleine lune lorsque le clair de lune est visible pendant les heures suivant le crépuscule. "Nos données suggèrent que le clair de lune a probablement stimulé l'activité nocturne et inhibé le sommeil" ont expliqué les auteurs des universités de Yale à Washington (Etats-Unis) et de Quilmes en Argentine. "C'est principalement le clair de lune disponible pendant les premières heures de la nuit qui est le plus susceptible de modifier l'apparition du sommeil, constatent-ils. En revanche, le clair de lune tard dans la nuit, lorsque la plupart des individus dorment, devrait avoir peu d'influence sur l'apparition ou la durée du sommeil."

Qu'est-ce que la pleine lune ?

La pleine Lune est une phase lunaire durant laquelle le satellite est complètement découvert. "De la Terre, la Lune semble entièrement éclairée par le Soleil. On ne voit pas la face cachée, restée dans l'ombre", précise Paul Ferris. Ce phénomène se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont quasiment alignés. Cela implique qu'à cette date, la Lune se lève quand le Soleil se couche et qu'elle se couche quand le Soleil se lève. L'éclipse lunaire se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont parfaitement alignés. La pleine Lune a lieu tous les 29 jours

La Pleine Lune réduit-elle la production de mélatonine ?

De manière générale, la Lune a un impact sur la Terre et l'ensemble des éléments qui la composent : elle agit sur le rythme des marées, la croissance des plantes, elle provoque des tremblements de terre… Elle agit aussi sur le corps humain : humeur, cycle menstruel, appétit, niveau d'énergie mais aussi sommeil. En cause, la clarté de la Lune et de ses rayonnements qui retarde la production de mélatonine, hormone du sommeil. 

Quelle est l'influence de la pleine lune sur le sommeil ? 

Selon une étude publiée le 27 janvier 2021 dans la revue Science Advances, le sommeil commence plus tard et est plus court les 3 à 5 nuits précédant la pleine lune lorsque le clair de lune est visible pendant les heures suivant le crépuscule. "Nos données suggèrent que le clair de lune a probablement stimulé l'activité nocturne et inhibé le sommeil" ont expliqué les auteurs des universités de Yale à Washington (Etats-Unis) et de Quilmes en Argentine. "C'est principalement le clair de lune disponible pendant les premières heures de la nuit qui est le plus susceptible de modifier l'apparition du sommeil, constatent-ils. En revanche, le clair de lune tard dans la nuit, lorsque la plupart des individus dorment, devrait avoir peu d'influence sur l'apparition ou la durée du sommeil." Les chercheurs ont par ailleurs fait le parallèle avec l'exposition aux lumières artificielles : "En général, la lumière artificielle perturbe nos horloges circadiennes innées de manière spécifique: elle nous fait nous endormir plus tard dans la soirée; cela nous fait moins dormir. Mais en général, nous n'utilisons pas de lumière artificielle pour "avancer" le matin, du moins pas volontairement. Ce sont les mêmes modèles que nous avons observés ici avec les phases de la lune", a déclaré le Pr Horacio de la Iglesia, directeur de l'étude. 

La pleine Lune peut-elle vraiment causer des insomnies ?

Si l'étude menée par des chercheurs des universités de Yale, Washington (États-Unis) et de Quilmes (Argentine) a démontré que la phase d'endormissement était retardée les soirs de pleine lune, ils n'ont, en revanche, pas découvert que le satellite pouvait être responsable d'insomnies. 

Remède : comment lutter contre les effets de la pleine Lune ?

"À quoi bon vouloir lutter contre les effets de la Pleine Lune ? Si on se sait sensible et irritable durant cette période, il faut tout mettre en œuvre pour se sentir le mieux possible."

On peut, par exemple, selon Paul Ferris :

  • se coucher plus tôt,
  • faire davantage de sport pour canaliser son énergie,
  • éviter la consommation de tabac et de stimulants,
  • adopter une alimentation variée et équilibrée,
  • se faire une tisane de valériane,
  • disperser quelques gouttes d'huile essentielle de lavande sur son oreiller

Sources :

Moonstruck sleep: Synchronization of human sleep with the moon cycle under field conditions. Science Advances. 27 janvier 2021.

Guide de la Lune, Paul Ferris, Edition Marabout, 2013

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