Araignée violoniste : taille, morsure, nécrose, que faire ?

"Araignée violoniste : taille, morsure, nécrose, que faire ?"

L'araignée violoniste ou "violon" du fait de la tache présente sur son dos appartient à la même famille que la recluse brune. C'est une araignée venimeuse présente en France. Comment la reconnaître ? Quelle est sa taille ? A quoi ressemble sa piqûre (morsure) ? Quels risques ? Infos et photos.

L'araignée violoniste ou "araignée violon" est une araignée venant des états chauds d'Amérique et présente depuis quelques années en France. Elle est souvent confondue à tort avec la "recluse brune" qui appartient aussi à la famille des loxoscèles. La première est la Loxosceles rufescens quand la seconde est la Loxosceles reclusa. Quelle est sa taille ? Où vit-elle ? Que faire en cas de morsure ?

Où a-t-elle piqué en France ?

Au cours de l'été 2015, 9 cas de morsures d'araignées violonistes ayant entraîné d'importantes nécroses ont été recensés dans les régions PACA et Occitanie en France*. Cinq patients ont dû être opérés suite aux nécroses des tissus. En octobre 2015, c'est un homme de 78 ans habitant en Seine-et-Marne qui a été victime de l'araignée violoniste, ainsi qu'un autre originaire de Charente-Maritime. En août 2016, c'est un touriste belge venu en vacances dans le Vaucluse qui a été mordu par une araignée violoniste et aurait échappé à l'amputation. En mai 2019, un homme habitant de Montpellier a indiqué s'être fait piquer par une araignée violoniste, mais sans complications. En juin 2020, un homme de 60 habitant près de Nancy a été mordu à la main pendant son sommeil. La morsure s'est infectée et la victime a dû subir quatre opérations et une greffe pour soigner sa main, rapportait l'Est Républicain, sans quoi il aurait pu avoir une amputation du bras. Deux autres cas de morsures de "recluse" auraient été enregistrés cet été-là dans le département du Grand Est (Neuves-Maisons et Lunéville), selon les médecins de la victime.

Comment reconnaître une araignée violoniste ?

Une araignée violoniste a une couleur roussâtre-sable. Elle est formée d'un céphalothorax (partie avant) plat et large et d'un abdomen (partie arrière) ovale et sombre. Elle présente une tache en forme de violon sur sa partie avant d'où son nom. La tête est un peu plus rétrécie. L'araignée violoniste a 6 yeux (contre 8 pour la majorité des araignées) répartis en trois groupes et en forme de U. Ses pattes longues et fines, placées sur le côté, sont de la même couleur que son corps.

Photo d'une araignée violoniste 

araignée violon
Araignée violon © 123rf-giado123

Quelles différences entre l'araignée violoniste et la recluse brune ?

L'araignée violoniste est souvent confondue à tort avec la "recluse brune" qui appartient aussi à la famille des loxoscèles. La première est la Loxosceles rufescens quand la seconde est la Loxosceles reclusa, une voisine qui lui ressemble beaucoup et qui est présente aux Etats-Unis (pas en France !). Ces deux araignées sont venimeuses. Mais des morsures d'araignées recluses ont déjà été associées à des cas mortels Outre-Manche, ce qui n'est pas le cas de l'araignée violoniste.

Quelle est la taille de l'araignée violoniste ?

Une araignée violoniste mesure 6 à 9 mm. 

Où vit l'araignée violon ?

L'araignée violoniste aime les endroits chauds, secs et sombres. Elle est surtout présente dans les régions méditerranéennes françaises, sous les pierres et les écorces mais on peut aussi la voir dans les maisons du Nord avec le réchauffement climatique. Son activité est surtout nocturne.

Aucune n'a été mortelle en France.

Quels symptômes en cas de morsure ?

La morsure d'araignée violoniste est peu douloureuse et entraîne des réactions variables d'une personne à l'autre. Allant de l'inflammation bénigne à une légère ulcération sans complication, ou plus gravement à un placard rouge et douloureux autour de la morsure avec une extension de couleur rouge, blanc, bleu. De la fièvre, une fatigue importante, des douleurs articulaires, des nausées et des vertiges peuvent être observés en cas d'envenimation.

Que faire en cas de morsure ?

Désinfecter la plaie, mettre de la glace pour apaiser "le feu" de l'inflammation et prendre des antidouleurs si besoin. Si les symptômes s'aggravent, consulter un médecin pour surveiller l'évolution. En cas de nécrose, une prise en charge chirurgicale peut être nécessaire. La prise d'antibiotiques est controversée tout comme celles d'antihistaminiques et d'antivenins. 

La nécrose : complication redoutée

L'araignée violoniste possède un venin cytotoxique (qu'elle ne libère pas à chaque morsure). Sa morsure peut entraîner des nécroses des tissus (10% des cas en France) mais à ce jour aucune n'a été mortelle en France. En cas d'envenimation, on parle de loxoscelisme. Le diagnostic de loxoscélisme est le plus souvent fait par élimination devant une lésion cutanée nécrotique. Une nécrose impose une prise en charge précoce pour éviter d'éventuelles complications (comme l'amputation). 

Sources

*Le loxoscelisme cutané, à propos d'une observation exceptionnelle de 9 cas consécutifs. Annales de chirurgie plastique esthétique.
2016.

Envenimation nécrotique dans le Sud de la France : deux observations de loxoscélisme cutané. Annales de Dermatologie et de Vénéréologie. 2010, 

L'identification des espèces d'araignées à toile irrégulière de la région PACA. Mai 2017.

Suspicion de piqûre d'araignée, Congrès SASPAS. 16/03/2017.

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