Dry January 2022 : bienfaits du challenge, en France

Ne pas consommer une goutte d'alcool pendant tout le mois de janvier, c'est l'objectif du challenge "Dry January" ou "Janvier Sobre" en France. Quels sont les bienfaits de ce mois d'abstinence ? Pour la perte de poids ? Détoxifier son foie ? Améliorer son sommeil ? L'avis du Pr Patrick Marcellin, hépatologue.

Dry January 2022 : bienfaits du challenge, en France
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[Mis à jour le 18 novembre 2021 à 18h08] Zéro alcool pendant 31 jours ? Voici le défi que propose le Dry January, aussi appelé Janvier Sobre. Quels sont ses bienfaits pour la santé ? Perdre du poids ? Détoxifier son foie ? Avoir un sommeil de meilleure qualité ? Comment se lancer en 2022 ? L'avis de notre expert. 

Définition : c'est quoi le challenge Dry January ?

Après les excès des fêtes de fin d'année, l'heure est aux bonnes résolutions ! Outre-Manche comme en France, des millions de personnes sont bien décidées à participer au "Dry January", un défi consistant à ne pas boire une goutte d'alcool durant tout le mois de janvier et ainsi, à mettre son corps au repos. Ce challenge, imaginé en 2013 par l'association britannique Alcohol Change UK, est vite devenu viral sur les réseaux sociaux et a fait l'objet de milliers de partages, y compris en France avec le lancement du Mois Sobre ou Janvier Sobre par Laurence Cottet. En 2021, on estime le nombre de participants à 6.5 millions. 

Quels sont les bienfaits pour le foie ?

Pendant les fêtes de fin d'année, on a tendance à manger plus gras que d'habitude, à consommer plus d'alcool et à être un peu plus inactif. Et ces trois facteurs augmentent les risques de surcharger son foie en graisses. C'est ce qu'on appelle la stéatose, une lésion du foie qui correspond à un dépôt de graisses à l'intérieur des cellules hépatiques. "Il est vrai que sous l'effet d'une alimentation trop riche, d'une consommation d'alcool excessive et d'une sédentarité, le foie peut souffrir et atteindre le stade de stéatose après quelques jours d'excès seulement. Mais rassurons-nous, cette stéatose est tout à fait réversible à condition de stopper sa consommation d'alcool (ou d'avoir une consommation d'alcool extrêmement faible) juste après une période d'excès", explique le Pr Marcellin, hépatologue à l'hôpital Beaujon et président de l'APHC (Association pour l'amélioration de la prise en charge des patients atteints de maladies chroniques du foie). Que l'on soit un consommateur occasionnel ou régulier, le "Dry January" est un excellent moyen de booster le processus d'élimination des toxines dans son organisme et particulièrement dans son foie, un organe qui assure de nombreuses fonctions essentielles de l'organisme.

En quelques jours, nous pouvons avoir un foie plus sain.

"En quelques jours, nous pouvons avoir un foie plus sain et retrouver une meilleure forme, un bon sommeil et une meilleure énergie. Par ailleurs, un foie sain et détoxifié permet de renforcer son système immunitaire juste avant le printemps et de lutter contre certains virus comme la grippe", précise l'hépatologue. Enfin, cela a également des effets psychologiques : en effet, cette période d'abstinence permet de prendre conscience de sa véritable consommation d'alcool (consommation souvent sous-estimée), et surtout, prouve que moins on boit d'alcool, moins on a envie de boire de l'alcool, car le cerveau se déshabitue relativement vite à l'alcool !"

Quels sont les bienfaits sur la perte de poids ?

L'alcool est très calorique et très sucré. Un gramme d'alcool représente 7 calories. Par exemple, un verre de vin rouge ou de champagne contiennent 70 calories, un verre de Martini affiche 112 calories au compteur, une centaine de calories pour 25 cl de bière. Sans compter les sodas et autres jus qui accompagnent souvent les liqueurs et les eaux-de-vie ! En toute logique, réduire voire arrêter sa consommation d'alcool permet de limiter la prise de poids, de par les calories non ingurgitées quand on troque son cocktail par un verre d'eau. Par ailleurs, consommer de l'alcool a tendance à ralentir l'élimination des graisses. Pire, elle favorise même son accumulation au niveau de la sangle abdominale. Un mécanisme bien connu de ceux qu'on appelle familièrement "les buveurs de bière"...

Quels sont les bienfaits sur le sommeil ?

A très faible dose, l'alcool a tendance à "faire dormir" et n'altère pas la qualité du sommeil. En revanche, une consommation d'alcool régulière ou en plus grande quantité peut favoriser ou exacerber certains troubles du sommeil, notamment l'insomnie, l'apnée du sommeil et les ronflements. Le sommeil est morcelé, ponctué de réveil, ce qui empêche de récupérer correctement. Cela participe notamment à "la gueule de bois" du lendemain... Rappelons que le mélange somnifère/alcool est très dangereux, peut entraîner des problèmes de respiration, des comportements violents, des parasomnies ou renforcer les apnées du sommeil.

Bienfaits du Dry January

  • Détoxifier son foie
  • Eviter les virus saisonniers (grippe...)
  • Limiter sa prise de poids
  • Réduire son risque de cholestérol, de diabète,  d'hypertension et de cancer
  • Améliorer son sommeil

Comment prolonger ce challenge les autres mois de l'année ?

Pour Jean-Michel Delile, président de la Fédération Addiction et médecin psychiatre, ce challenge constitue "une initiative très positive, fédératrice et pas moralisatrice [qui] ne diabolise pas le produit, mais qui permet de s'en distancer sous forme de jeu, avec l'appui des réseaux sociaux". Pour le reste de l'année, il conseille "d'inventer son propre défi" comme le fait de ne pas boire d'alcool deux ou trois jours par semaine, ou de planifier des semaines sans consommer un seul verre. En somme, "prendre soin de son foie en bannissant pendant un laps de temps toute consommation d'alcool est essentiel pour la préservation de sa santé et retrouver le bon équilibre de son organisme". conclut le Pr Marcellin.

Combien de verres d'alcool max par semaine ? 

S'il n'existe pas de seuil de consommation qui permettrait à coup sûr de limiter les risques pour la santé tout au long de la vie. un avis d'experts de Santé publique France et de l'Institut national du cancer a proposé en 2017 de définir une valeur-repère qui concerne aussi bien les hommes et les femmes. Cette valeur-repère est de 10 verres d'alcool standard par semaine maximum, sans dépasser 2 verres standard par jour, et pas tous les jours. Toutefois, "de récentes études ont montré qu'à partir de 20 à 30 g d'alcool par jour (20 g pour les femmes et 30 g pour les hommes), il y avait des risques pour la santé", précise le Pr Marcellin. On rappelle qu'un verre standard correspond à 10 g d'alcool pur, soit :

  • 10 cl de vin,
  • 2.5 cl de pastis à 45°,
  • 25 cl de bière à 5°
  • 10 cl de champagne à 12°

En cas de doute sur une potentielle consommation d'alcool excessive, n'hésitez pas à demander conseil à votre médecin afin qu'il vous prescrive un bilan hépatique (dosage des transaminases). 

Merci au Pr Marcellin, hépatologue à l'hôpital Beaujon et président de l'APHC (Association pour l'amélioration de la prise en charge des patients atteints de maladies chroniques du foie).