Vague du Covid en France : 1ère, 2e, 3e, 4e, à quelle date ?

"Vague du Covid en France : 1ère, 2e, 3e, 4e, à quelle date ?"

COVID 2020-2021. L'épidémie de Covid-19 s'est propagée comme un feu de brousse en France début 2020 avant d'évoluer par vague en fonction des restrictions (confinement, couvre-feu...) puis des réouvertures jusqu'à la fin de l'année 2021. Retour sur les dates clés des pics épidémiques et décrues.

L'épidémie de Covid-19 s'est propagée comme un feu de brousse en France début 2020 avant d'évoluer par vague en fonction des restrictions comme les confinements (mars-mai 2020, octobre-décembre 2020, avril-mai 2021), couvre-feu, fermetures des restaurants... puis des réouvertures. Quatre vagues sont enregistrées entre mars 2020 et la fin de l'année 2021, marquées par l'afflux de malades à l'hôpital. Courbe de la première vague, la deuxième, la troisième, pic, hospitalisations... Voici l'évolution de l'épidémie de Covid en France avec ses dates clés

Première vague de la Covid-19 : mars - mai 2020

Depuis les premiers cas officiels enregistrés en France le 24 janvier 2020 par Santé publique France, le nombre de nouveaux cas et de nouveaux décès de Covid-19 ont augmenté de façon croissante jusqu'à la fin du mois de mars. Autrement dit de fin janvier à fin mars, la France était en phase ascendante. A partir du 3 avril 2020, l'impact de l'épidémie était majeur et "la France se situait dans une phase de haut plateau" indiquait Jérôme Salomon, directeur général de la santé le 10 avril. Le nombre de personnes hospitalisées a été le plus élevé le 14 avril (plus de 32 000) pour redescendre progressivement entre le 20 avril et début juin (autour de 15 000). Entre le 15 juin et le 20 septembre 2020, le nombre de patients hospitalisés s'est stabilisé autour de 5 000 et le nombre de personnes en réanimation autour de 400 : la France était alors dans une phase de bas plateau. Les chiffres ont commencé à ré-augmenter fin août, laissant présager le début d'une deuxième vague. 

Courbe des hospitalisations en France - Première vague
Courbe des hospitalisations en France - Première vague : 15 mars / 15 juin © Géodès - Santé publique France

Deuxième vague de la Covid-19 : septembre - novembre 2020 

Le Conseil scientifique a alerté début septembre 2020 de la survenue à la fin de ce même mois d'une deuxième vague épidémique. "La circulation du virus a repris pendant l'été 2020 sur l'ensemble du territoire français, notamment chez les jeunes adultes. Le nombre de cas diagnostiqués chaque jour a atteint les 10 000 au premier septembre", expliquait-il dans une note du 26 octobre. Un tassement des chiffres a été observé lors de la seconde moitié du mois de septembre (en moyenne 15 000 nouvelles infections par jour). Dès le 1er octobre 2020, "on constate une remontée extrêmement rapide du nombre de nouveaux cas, qui fait suite à une baisse généralisée des températures (baisse atteignant 25°C pour les maximales par endroit) qui a débuté entre le 20 et le 25 septembre selon les régions", poursuit le Conseil Scientifique. L'épidémie a ensuite progressé en France pour atteindre à la mi-novembre [autour du 15 novembre] un nombre de personnes hospitalisées légèrement supérieur au pic de la mi-avril (environ 32 000 personnes hospitalisées chaque jour entre le 11 et le 20 novembre). A la mi-novembre, l'épidémie est en décrue. Le 14 décembre 2020, le nombre quotidien de nouveaux cas tourne aux alentours de 4 000. 

. Évolution des taux d’incidence et taux de dépistage par RT-PCR (/100 000 habitants), par semaine, depuis la semaine 23/2020
. Évolution des taux d’incidence et taux de dépistage par RT-PCR (/100 000 habitants), par semaine, depuis la semaine 23/2020 © Santé publique France

Troisième vague de la Covid-19 : mars-avril 2021

Après avoir connu une décrue à partir du 16 novembre 2020, l'épidémie est repartie à la hausse à la mi-mars 2021, avec une moyenne de nouveaux cas par jour de 50 000. "Oui la troisième vague est là et elle nous frappe durement" alertait le Premier Ministre, Jean Castex, devant l'Assemblée Nationale le 1er avril 2021. Lundi 29 mars 2021, le nombre de personnes en réanimation a dépassé celui du pic de la deuxième vague en automne. Il s'agit du nombre le plus élevé depuis le 22 avril 2020. La situation sanitaire est particulièrement critique en Ile-de-France où les hôpitaux sont saturés. Le nombre d'admission en soins critiques le plus élevé est atteint le 12 avril 2021 avec 495 nouvelles admissions. 

Troisième vague épidémie de Covid-19
Courbe de la troisième vague de Covid-19 © Gouvernement.fr

Quatrième vague de la Covid-19 : juillet 2021

Le 21 juillet 2021, le Premier ministre Jean Castex a confirmé sur TF1 que la France était entrée dans sa quatrième vague épidémique. A cette date la courbe des hospitalisations restait encore basse car on sait qu'il faut en moyenne 2 à 3 semaines pour que la hausse des cas se répercute sur le nombre de personnes hospitalisées. Le pic a été atteint à la mi-août. La généralisation du pass sanitaire a poussé les Français à aller se faire vacciner ce qui a permis de faire redescendre la courbe des hospitalisations.

4ème vague du covid en France
Courbe de la quatrième vague du Covid en France © Gouvernement.fr
  • Un pic correspond au moment qui précède l'infléchissement d'une courbe de cas, hospitalisations ou décès enregistrés chaque jour.
  • Un plateau désigne la stabilisation du nombre de nouveaux cas, d'hospitalisations ou de décès enregistrés chaque jour.
  • Une décrue signifie la baisse des nouvelles contaminations et des nouveaux décès enregistrés chaque jour. 

Pic de l'épidémie : quand ont-ils été atteints ?

"Généralement, les nouvelles infections ou les nouveaux cas symptomatiques sont considérés pour définir le franchissement du pic de l'épidémie ; en effet, ils traduisent la circulation du virus dans la population de manière plus précoce que les hospitalisations et les décès", explique Santé publique France dans un communiqué du 26 novembre. On ne peut donc déterminer le pic d'une épidémie que lorsque celui-ci est passé. Pour décréter le passage d'un pic, les épidémiologistes s'appuient sur l'observation d'une franche diminution des indicateurs pendant au moins deux semaines consécutives.  "Pour autant, le passage d'un pic ne signifie pas la fin de la vague épidémique, car de nombreux nouveaux cas continuent à survenir durant la phase décroissante, insiste l'agence sanitaire"

Pic de la première vague : entre le 6 et le 10 avril 2020

Pic de la deuxième vague : entre le 12 et le 19 novembre 2020

Pic de la troisième vague : estimé le 12 avril 2021 pour les hospitalisations et le 13 avril pour les réanimations.

Pic de la quatrième vague : estimé à la mi-août 2021. 

date pic covid france
Date des pics de l'épidémie de Covid en France basés sur le nombre de nouvelles hospitalisations. © Gouvernement.fr

L'épidémie Covid-19 suit-elle une courbe en cloche, caractéristique des maladies virales ?

La forme en cloche (aussi appelée courbe de Gauss en mathématiques) est typique des courbes d'évolution d'une épidémie dite "par propagation", comme c'est le cas de la plupart des maladies à transmission interhumaine (maladies virales). Si on analyse la courbe épidémique d'une maladie virale (voir la courbe ci-dessous de l'épidémie de Chikungunya en 2005), on remarque toujours une phase ascendante au début de l'épidémie, puis une forme de cloche qui correspond au pic épidémique, une stagnation du nombre de nouveaux cas et enfin, une phase descendante, où le nombre de cas diminue progressivement. Pour certains scientifiques, cette forme typique "en cloche" représente un indicateur qui annoncerait que le pic de l'épidémie a été atteint et que la maladie est dans une phase très décroissante. Pour chacune des vagues, la courbe épidémique semble suivre la courbe en cloche (voir les courbes ci-dessus). Pour le moment, seul le fait de développer une immunité collective, par la vaccination ou les anticorps naturels, permettrait de faire complètement disparaître l'épidémie. 

courbe épidémique maladie virale
Courbe "en cloche" typique d'une épidémie de maladie virale. © Rapport "MODÉLISATION DES ÉPIDÉMIES DE MALADIES ÉMERGENTES", Pierre-Yves Boelle, Ingénieur civil des Mines de Paris, INSERM

Sources : Point épidémiologique Covid-19, Santé publique France // Courbes Géodès - Santé publique France (données hospitalières) // Note du Conseil Scientifique Covid-19 : une deuxième vague entraînant une situation sanitaire critique - 26 octobre 2020