Prégabaline : "drogue du pauvre", quels effets ?

Substance active du médicament Lyrica®, la prégabaline est normalement prescrite en cas d'épilepsie ou de trouble anxieux mais son usage est détourné en drogue en France.

Prégabaline : "drogue du pauvre", quels effets ?
©  SYSPEO/SIPA

Alerte sur la prégabaline. Cette substance active du médicament Lyrica® est identifiée comme la nouvelle "drogue du pauvre" en raison de son prix dérisoire (2 euros le comprimé). Vendue illégalement sous le manteau, "la prise de ce médicament expose les personnes à un danger réel de mort. La posologie est à 25mg, là les personnes l'utilisent à 300mg donc c'est une forte dose" informait le Dr Saïd Ouichou sur Franceinfo en avril 2023. "Nous observons une augmentation du mésusage de la prégabaline au cours des dernières années" prévenait l'Agence nationale du médicament (ANSM) en 2021. Avant de décider de limiter à 6 mois sa durée de prescription et d'imposer sa délivrance sous ordonnance sécurisée. Quels sont les effets de la prégabaline ? Pourquoi est-elle prise en drogue ? Quels dangers ?

Effets de la prégabaline : pourquoi est-elle prise en drogue ?

Les cas d'addiction et d'abus de la prégabaline augmentent en France. "La prégabaline est obtenue illégalement dans près de la moitié des cas (ordonnance falsifiée, nomadisme ou deal/achat de rue)" informe l'ANSM. Les acheteurs sont majoritairement des hommes jeunes (27 ans en moyenne) dont des mineurs en situation de précarité, et parfois en détention ou centres de rétention administrative.

"L'usage détourné est essentiellement à visée de défonce/euphorie"

"L'usage détourné est essentiellement à visée de défonce/euphorie dans un contexte de polyconsommation de substances psychoactives, mais aussi à visée anxiolytique, antalgique ou hypnotique" explique l'agence de santé. Dans plus de la moitié des cas, la prégabaline est associée à une autre substance, majoritairement une benzodiazépine (65 %), en particulier le clonazépam (commercialisé sous la marque Rivotril®).

Quels sont les dangers de la prégabaline ?

Les principales complications liées au mésusage de la prégabaline sont un coma, des troubles de la conscience, une désorientation, une confusion. La prégabaline pourrait par ailleurs diminuer le seuil de tolérance aux opioïdes, ce qui entrainerait un risque augmenté de dépression respiratoire et de décès liés aux opioïdes.

Comprimés de prégabaline
Comprimés de prégabaline © 123rf-cristianmay

C'est quoi le médicament prégabaline ?

La prégabaline est un médicament qui remplace un neurotransmetteur naturel (substance permettant la transmission d'information au niveau des neurones) : le GABA (acide gamma-amino-butyrique). Le GABA calme le système nerveux. "En tant qu'analogue du GABA, la prégabaline mime donc un neurotransmetteur inhibiteur au niveau des neurones et permet ainsi de compenser une excitation anormale pouvant être liée à une pathologie", explique Nathalie Le Guyader, pharmacienne en chef du Groupe hospitalier Diaconnesses Croix-Saint-Simon. 

Quel est l'autre nom de la prégabaline ?

Le médicament qui contient de la prégabaline est Lyrica®. Ensuite il y a de nombreux génériques.

Quelles sont les indications reconnues de la prégabaline en France ?

Les indications de la prégabaline sont le traitement chez l'adulte :

  • De certaines formes d'épilepsie partielle
  • Des douleurs neuropathiques centrales ou périphériques
  • Du trouble anxieux généralisé

Au départ, la prégabaline a été développée pour être utilisée dans l'épilepsie. Puis on l'a utilisé pour les douleurs neuropathiques, c'est-à-dire les sensations liées à la stimulation négative de zones nerveuses centrales (cerveau) ou périphériques (nerfs). L'exemple le plus connu est celui des patients qui ont un zona et ont des douleurs dans la zone d'apparition des vésicules à type de brûlures, décharges électriques…. Sur ces zones nerveuses douloureuses, les antalgiques comme le paracétamol, les analgésiques comme le tramadol et même les morphiniques ne sont pas forcément efficaces. 

La prégabaline est-elle vendue sans ordonnance ?

Non. Depuis le 24 mai 2021, la prégabaline nécessite une prescription sécurisée valable au maximum 6 mois.

Quels sont les effets secondaires de la prégabaline ?

Les effets secondaires les plus fréquents de la prégabaline sont :

  • L'étourdissement, la somnolence. 
  • Les troubles du comportement ou de la sensation. "On peut se sentir euphorique ou confus selon la réaction de chacun au médicament, on peut également avoir des troubles neurologiques (tremblements, gestes désordonnés…)", met en garde Nathalie Le Guyader.

D'autres effets secondaires peuvent se manifester comme la sécheresse de la bouche, la diarrhée, une perte de goût, des troubles de la vision.

La prégabaline fait-elle grossir ?

La prégabaline peut effectivement faire grossir. "C'est possible mais attention : ce n'est pas le médicament qui fait grossir mais le fait qu'il augmente l'appétit du patient qui se met à manger davantage", précise la pharmacienne.

La prégabaline fait-elle dormir ?

La prégabaline peut faire somnoler les patients qui s'en voient administrer. C'est très fréquent (plus de 10% des cas) et cela appelle à la vigilance en cas de conduite de véhicules.

Quelles sont les contre-indications de la prégabaline ?

La prégabaline ne doit pas être utilisée au cours de la grossesse, sauf en cas de nécessité absolue. Les patientes traitées par prégabaline doivent être informées des risques malformatifs associés à la prise de ce médicament en cas de grossesse et utiliser une contraception efficace pendant tout leur traitement. En juin 2022, l'Agence du médicament a rapporté des données issues d'une étude observationnelle qui ont confirmé un risque de malformation lié à l'exposition à la prégabaline pendant la grossesse multiplié par près d'1,5 par rapport à la population non exposée à ce médicament. Pour les femmes en âge de procréer, c'est sous contraception efficace que l'on peut en prescrire. Il faut également éviter des associations avec l'alcool ou d'autres médicaments qui peuvent entrainer des risques de somnolence. En revanche, il n'y a pas de contre-indication majeure à part une allergie à ce médicament.

Merci au Nathalie Le Guyader, Chef de service Pharmacie du Groupe hospitalier Diaconesses Croix Saint-Simon, à Paris

Sources : 

Topiramate, prégabaline et valproate : publication de nouvelles données sur les risques liés à l'exposition à ces médicaments. ANSM. 29 juin 2022.

Prégabaline (Lyrica et génériques) : modification des conditions de prescription et délivrance pour limiter le mésusage, ANSM, 21 mai 2021