Octofène (clofoctol) : un traitement du Covid bientôt testé

L'Institut Pasteur de Lille va tester le clofoctol sur 600 patients non vaccinés ayant eu le Covid. C'est un antibiotique (suppositoire) commercialisé sous le nom d'Octofène jusqu'en 2005 en France pour trai­ter les infec­tions res­pi­ra­toi­res béni­gnes. Mode d'action, effets secondaires, efficacité... Entretien avec le Pr Xavier Nassif, Directeur général de l'Institut Pasteur de Lille. 

Octofène (clofoctol) : un traitement du Covid bientôt testé
© Tatyana Aksenova - 123RF

Depuis février 2020, les équipes de recher­che de l'Institut Pasteur de Lille (CNRS, Inserm, Université de Lille, CHU de Lille et Apteeus) travaillent sur le clofoctol, un antibiotique commercialisé en France sous la forme du sup­po­si­toire Octofene® de 1978 à 2005 pour trai­ter les infec­tions res­pi­ra­toi­res bactériennes béni­gnes. Lors des tests menés en laboratoire par les chercheurs, le clofoctol se serait montré efficace contre le virus de la Covid-19. Après avoir reçu l'aval de l'Agence nationale de sécurité du médicament (ANSM), l'Institut Pasteur de Lille va prochainement tester ce traitement sous la forme d'un suppositoire par le biais d'un essai clinique de plus de 600 patients non vaccinés. Les premiers résultats sont attendus autour du 15 septembre. Si ses effets sont avérés, cet antibiotique pourrait permettre de réduire la contagiosité du virus et d'éviter les formes graves de la maladie. Comment ce médicament agit-il sur le virus ? Où en sont les essais cliniques ? Quels sont ses potentiels effets secondaires ? Quand pourra-t-il être utilisé en France ? Sous quelle forme sera-t-il administré ? Le Pr Xavier Nassif, Directeur général de l'Institut Pasteur de Lille, s'est confié au Journal des Femmes sur l'avancée des recherches.  

Présentation : qu'est-ce que le clofoctol ?

Le clofoctol est un antibiotique indiqué pour traiter les infections bactériennes des voies respiratoires, de la bouche ou de la sphère ORL. Il a été commercialisé en France sous la forme d'un suppositoire (sous le nom Octofene®) à partir de la fin des années 1970 jusqu'en 2005, année où il a été retiré du marché français "car jugé d'intérêt médical limité" précise notre interlocuteur.

Quelle serait son efficacité contre la Covid-19 ?

"Les antibiotiques sont indiqués pour traiter les infections bactériennes. Or, la Covid-19 est une infection virale. Le clofoctol n'a, par conséquent, aucune raison de tuer un virus. Mais on s'est aperçu qu'au laboratoire dans une culture de cellules, ce médicament était capable de tuer le Sars-CoV-2, le virus responsable d'une infection à la Covid-19. C'est donc un phénomène inattendu pour un antibiotique", explique le Pr Nassif. Lors des tests réalisés en laboratoire, le clofoctol a en effet prouvé son effi­ca­cité en inhibant la division cellulaire du virus. 

Quel serait son mode d'action sur le coronavirus ?

Lors des tests menés en labo­ra­toire sur des cel­lu­les de poumon humain, le clofoctol a été capable de tuer le virus "à des concentrations très faibles". "D'un point de vue mécanistique, on pense que le clofoctol inhibe la phase intracytosplasmique de réplication du virus, quand ce dernier se trouve dans le cytoplasme (partie de la cellule qui entoure le noyau) quel que soit le mode d'entrée du virus dans les cellules. Mais le mécanisme moléculaire du clofoctol, on est en train d'essayer de le trouver", explique le Pr Nassif.

Indications : qui pourrait prendre du clofoctol ?

"Si le clofoctol confirme son efficacité, il sera pour les personnes qui viennent d'être infectées, ayant été testées positives à la Covid-19. Il faudra prendre ce médicament très tôt et ne pas attendre trop longtemps après le test RT-PCR positif. C'est un médicament qui sera donné par voie entérale, sous la forme d'un suppositoire, pendant une courte durée (il va être testé sur une durée de 5 jours), détaille le directeur général de l'Institut Pasteur de Lille. Le but étant d'empêcher les personnes contaminées de faire une forme grave de la maladie". 

Où en sont les essais cliniques ?

En juin 2021, l'Institut Pasteur de Lille commence à tester son traitement sous la forme d'un suppositoire à travers un essai clinique composé de plus de 600 personnes volontaires de plus de 50 ans, qui ont été positives au Covid-19, qui ont des symptômes récents et qui n'ont pas été vaccinées, après avoir reçu l'aval de l'Agence du médicament. Les premiers résultats sont attendus pour le 15 septembre prochain

Quels sont les effets secondaires du clofoctol ?

"Le clofoctol est plutôt bien toléré" 

"Le clofoctol a été donné pendant plusieurs décennies en France, notamment à des enfants. C'est donc un médicament dont on connaît parfaitement la tolérance. Il est plutôt bien toléré, mais comme tous les médicaments, il est associé à un risque d'effets secondaires", prévient notre interlocuteur. Le clofoctol étant un antibiotique, il peut entraîner une diarrhée. En effet, "on sait que quasiment tous les antibiotiques ont tendance à donner des petites diarrhées. Par ailleurs, quelques crises d'asthme ont été rapportées, mais par rapport au nombre de personnes qui ont pris ce médicament, cela reste très minime", conclut-il. 

Merci au Pr Xavier Nassif, Directeur général de l'Institut Pasteur de Lille. Propos recueillis le 24 février 2021.