Octofène (clofoctol) : futur traitement Covid, c'est quoi ?

L'Institut Pasteur de Lille travaille sur le clofoctol, un antibiotique commercialisé sous le nom d'Octofène jusqu'en 2005 en France pour trai­ter les infec­tions res­pi­ra­toi­res béni­gnes. Cette molécule aurait démontré son efficacité contre la Covid-19 en laboratoire. Essais cliniques, mode d'action, effets secondaires... Entretien avec le Pr Xavier Nassif, Directeur général de l'Institut Pasteur de Lille. 

Octofène (clofoctol) : futur traitement Covid, c'est quoi ?
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Depuis février 2020, les équipes de recher­che de l'Institut Pasteur de Lille (CNRS, Inserm, Université de Lille, CHU de Lille et Apteeus) travaillent sur le clofoctol, un antibiotique commercialisé en France sous la forme du sup­po­si­toire Octofene® de 1978 à 2005 pour trai­ter les infec­tions res­pi­ra­toi­res bactériennes béni­gnes. Lors des tests menés en laboratoire par les chercheurs, le clofoctol se serait montré efficace contre le virus de la Covid-19. Des essais cliniques devraient avoir lieu prochainement. Si ses effets sont avérés, cet antibiotique pourrait ainsi permettre de réduire la contagiosité du virus et d'éviter les formes graves de la maladie. Comment ce médicament agit-il sur le virus ? Où en sont les essais cliniques ? Quels sont ses potentiels effets secondaires ? Quand pourra-t-il être utilisé en France ? Sous quelle forme sera-t-il administré ? Le Pr Xavier Nassif, Directeur général de l'Institut Pasteur de Lille, s'est confié au Journal des Femmes sur l'avancée des recherches.  

Présentation : qu'est-ce que le clofoctol ?

Le clofoctol est un antibiotique indiqué pour traiter les infections bactériennes des voies respiratoires, de la bouche ou de la sphère ORL. Il a été commercialisé en France sous la forme d'un suppositoire (sous le nom Octofene®) à partir de la fin des années 1970 jusqu'en 2005, année où il a été retiré du marché français "car jugé d'intérêt médical limité" précise notre interlocuteur.

Quelle serait son efficacité contre la Covid-19 ?

"Les antibiotiques sont indiqués pour traiter les infections bactériennes. Or, la Covid-19 est une infection virale. Le clofoctol n'a, par conséquent, aucune raison de tuer un virus. Mais on s'est aperçu qu'au laboratoire dans une culture de cellules, ce médicament était capable de tuer le Sars-CoV-2, le virus responsable d'une infection à la Covid-19. C'est donc un phénomène inattendu pour un antibiotique", explique le Pr Nassif. Lors des tests réalisés en laboratoire, le clofoctol a en effet prouvé son effi­ca­cité en inhibant la division cellulaire du virus. 

Quel serait son mode d'action sur le coronavirus ?

Lors des tests menés en labo­ra­toire sur des cel­lu­les de poumon humain, le clofoctol a été capable de tuer le virus "à des concentrations très faibles". "D'un point de vue mécanistique, on pense que le clofoctol inhibe la phase intracytosplasmique de réplication du virus, quand ce dernier se trouve dans le cytoplasme (partie de la cellule qui entoure le noyau) quel que soit le mode d'entrée du virus dans les cellules. Mais le mécanisme moléculaire du clofoctol, on est en train d'essayer de le trouver", explique le Pr Nassif.

Indications : qui pourrait prendre du clofoctol ?

"Si le clofoctol confirme son efficacité, il sera pour les personnes qui viennent d'être infectées, ayant été testées positives à la Covid-19. Il faudra prendre ce médicament très tôt et ne pas attendre trop longtemps après le test RT-PCR positif. C'est un médicament qui sera donné par voie entérale, sous la forme d'un suppositoire, pendant une courte durée (il va être testé sur une durée de 5 jours), détaille le directeur général de l'Institut Pasteur de Lille. Le but étant d'empêcher les personnes contaminées de faire une forme grave de la maladie". 

Où en sont les essais cliniques ?

"Les essais cliniques chez l'homme seront menés dès qu'on aura finalisé l'obtention des autorisations pour les réaliser. Ces autorisations sont actuellement en demande. On travaille de concert avec les autorités réglementaires pour les obtenir. J'espère qu'elles seront obtenues dans les semaines ou dans les deux mois à venir", précise le Pr Nassif. 

Quels sont les effets secondaires du clofoctol ?

"Le clofoctol est plutôt bien toléré" 

"Le clofoctol a été donné pendant plusieurs décennies en France, notamment à des enfants. C'est donc un médicament dont on connaît parfaitement la tolérance. Il est plutôt bien toléré, mais comme tous les médicaments, il est associé à un risque d'effets secondaires", prévient notre interlocuteur. Le clofoctol étant un antibiotique, il peut entraîner une diarrhée. En effet, "on sait que quasiment tous les antibiotiques ont tendance à donner des petites diarrhées. Par ailleurs, quelques crises d'asthme ont été rapportées, mais par rapport au nombre de personnes qui ont pris ce médicament, cela reste très minime", conclut-il. 

Merci au Pr Xavier Nassif, Directeur général de l'Institut Pasteur de Lille. Propos recueillis le 24 février 2021. 

Traitements et vaccins