Vitiligo : définition, stress, traitements anti taches blanches

"Vitiligo : définition, stress, traitements anti taches blanches"

Le vitiligo est une maladie de la peau qui se caractérise par une dépigmentation se traduisant par l'apparition de taches blanches sur la peau ou les poils. A l'image par exemple de la barbe de l'ex-Premier Edouard Philippe.

Le vitiligo est une maladie de la peau qui se caractérise par une dépigmentation se traduisant par l'apparition de taches blanches sur la peau. Cheveux et poils peuvent aussi être atteints. Elle peut aussi blanchir la barbe comme chez l'ex-Premier ministre français, Edouard Philippe. Des images prises le 17 septembre 2022 lors d'un congrès de La République En Marche (LREM) montre à quel point la maladie a évolué puisque la barbe de l'homme est désormais complètement blanche. Dans une interview accordée au magazine Paris Match en juin 2020, celui-ci avait précisé qu'il s'agissait d'une "maladie sans gravité, ni douloureuse ni contagieuse". En avril 2021, au micro de RTL Soir, il expliquait que le blanchissement de sa barbe "était dû au stress et au boulot". "Beaucoup de gens autour de moi doivent vivre avec cette maladie, poursuivait-il. Parfois, on se fout d'eux. Ce n'est pas grave, et j'assume pleinement ça."  Que faire ? Explications.

Edouard Philippe le 17 septembre 2022 avec Elisabeth Borne
Edouard Philippe le 17 septembre 2022 durant le Congrès de LREM. © Jacques Witt/SIPA (publiée le 21/09/2022)

Définition : qu'est-ce que le vitiligo ?

Le vitiligo est une maladie de la peau qui se caractérise par une dépigmentation se traduisant par l'apparition de taches blanches sur le tégument (tissu vivant qui recouvre le corps). En général, la maladie commence à apparaître avant l'âge de 20 ans. Cette dépigmentation est due à la disparition des mélanocytes, cellules responsables de la pigmentation de la peau. Toutes les zones de la peau et des phanères (cheveux, ongles et poils) peuvent être atteintes. Il existe différentes formes de vitiligo :

Vitiligo localisé : le vitiligo localisé ne concerne qu'une petite surface de la peau.

Vitiligo segmentaire : le vitiligo segmentaire est localisé sur un seul côté du corps, sur une zone du visage, des membres ou du tronc correspondant plus ou moins à une zone d'innervation ou à un métamère. Il apparaît plus souvent chez les enfants et les adolescents. Cette forme est généralement peu évolutive et est très rarement associée à un vitiligo généralisé. Le vitiligo segmentaire répond très bien et d'une manière durable à la transplantation mélanocytaire.

Vitiligo muqueux : le vitiligo muqueux concerne les muqueuses : lèvres, organes génitaux.

Vitiligo généralisé : le vitiligo généralisé est caractérisé par des tâches plus ou moins symétriques atteignant les deux côtés du corps (bilatérales). L'évolution est capricieuse : les taches peuvent rester localisées ou s'étendre. Dans certains cas la dépigmentation peut au final être totale, il s'agit alors d'un vitiligo universalis.

Vitiligo universalis : il se caractérise par une dépigmentation touchant la quasi-totalité du tégument et des phanères 

Schéma du vitiligo
Schéma du vitiligo © Serdar çorbacı - 123RF

Quelles sont les causes du vitiligo ?

"L'origine du vitiligo demeure encore mystérieuse, confie le Docteur Yvon Gauthier, spécialiste des troubles pigmentaires. Malgré tout dans le cadre de "théories convergentes" on admet qu'un déficit de l'adhésion mélanocytaire (mélanocytorrhagie), un stress oxydatif favorisent le développement d'une auto-immunité chez des sujets génétiquement prédisposés et souvent soumis à des stress psychologiques".

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes du vitiligo sont les suivants :

→ une dépigmentation de la peau localisée, limitée à une petite zone ou diffuse,

→ une dépigmentation prématurée des cheveux, des sourcils, de la barbe et des autres poils.

Evolution de la barbe d'Edouard Philippe entre 2019 et 2021
Evolution du vitiligo touchant la barbe d'Edouard Philippe à gauche en 2019 et à droite en 2021 © Martin Bureau/AP/SIPA

Diagnostic

Le diagnostic du vitiligo est un diagnostic clinique devant la présence de de dépigmentation cutanée. "Une lampe de Wood utilisée dans une pièce sombre permet une étude plus précise de la peau dans les cas où la peau est claire et aussi pour dépister des taches encore invisibles à l'œil nu. Dans le cas d'un vitiligo la tache apparaît d'une couleur blanc crayeux", détaille le chercheur.

Une personne ayant un parent de premier degré atteint a 5 à 8% de risque de développer également la maladie.

Quels sont les facteurs de risques ?

Une quinzaine de gènes de susceptibilité ont d'ores et déjà été associés au vitiligo : HLA, CTLA4, NLRP1, TYR… certains sont impliqués dans la pigmentation de la peau, d'autres sont liés au fonctionnement du système immunitaire ou à l'apparition de maladies auto-immunes. Ceci expliquerait pourquoi 15 à 20% des personnes atteintes de vitiligo généralisé souffrent parallèlement d'une hypo ou d'une hyperthyroïdie auto-immune (thyroïdite de Hashimoto, maladie de Basedow). De plus, des prédispositions familiales existent : une personne ayant un parent de premier degré atteint a 5 à 8% de risque de développer également la maladie.

Le stress peut-il causer le vitiligo ?

On sait également que le stress, au sens médical du terme, peut favoriser l'apparition ou l'aggravation du vitiligo : stress psychologique, mais aussi stress physiologique lié à une grossesse, à un acte chirurgical, à une maladie aiguë… En avril 2021, au micro de RTL Soir, Edouard Philippe expliquait que le blanchissement de sa barbe "était dû au stress et au boulot".

Traitements : comment faire disparaitre les taches blanches ?

"Les traitements du vitiligo ont pour objectif d'enrayer le processus inflammatoire responsable de la destruction auto-immune des mélanocytes et d'autre part de stimuler la repigmentation des taches à partir des mélanocytes résiduels qui persistent au niveau des follicules pileux", explique le Dr Gauthier. "On peut obtenir dans un premier temps une repigmentation en confetti péripilaire puis par la suite une repigmentation totale de certaines taches qui n'est malheureusement pas définitive".

Des crèmes pour cacher les taches : il est possible d'utiliser des cosmétiques tels que fonds de teint ou crème auto-bronzantes sur les zones dépigmentées, ce qui camoufle la décoloration mais n'agit pas sur la maladie. On utilise les cosmétiques pour le contour des yeux, là où la peau est sensible et ne supporte pas forcément des traitements lourds.

 Photothérapie : La photothérapie a une vertu anti-inflammatoire et stimule la migration des mélanocytes par action des UVB : 2 à 3 séances sont programmées par semaine, jusqu'à un total de 300 séances de traitements. La repigmentation peut être partielle et transitoire. Il existe aussi la photothérapie par "PUVA thérapie". Cette technique combine l'exposition de la peau aux rayons UVA et la prise (par voie orale, topique ou sous forme de bain) de psoralène, une substance qui augmente la sensibilité de la peau aux rayons. En cas de vitiligo localisé, le traitement peut se faire par lampe EXCIMER. Il permet une photothérapie très localisée.

 Corticoïdes, vitamine D. L'association d'une corticothérapie locale et de vitamine D ou du tacrolimus topique peuvent être prescrites pour repigmenter les petites tâches de vitiligo : à appliquer une fois par jour pendant plusieurs mois. Leur efficacité n'est pas systématique. La corticothérapie par voie générale peut être discutée mais les effets secondaires sont importants et expliquent qu'elle n'est pas souvent prescrite dans cette pathologie. Par contre le traitement séquentiel par minipulse 2 jours par semaine ne présente pas ces désavantages.

► Le zinc donné à dose anti-inflammatoire peut avoir un effet.

Dépigmentation. "La dépigmentation s'adresse à des patients volontaires ayant perdu tout espoir de repigmentation et présentant sur le visage ou le dos des mains des petits îlots pigmentés très inesthétiques", souligne le spécialiste. "La dépigmentation utilise soit la cryothérapie, le laser, le monobenzyl ether d'hydroquinone (de moins en moins utilisé). Les dérives chimiques de l'hydroquinone sont contre-indiquées sur des grandes surfaces car ils sont toxiques pour les reins".

Greffes. L'intervention chirurgicale consiste à greffer des mélanocytes provenant d'une zone donneuse sur les zones dépigmentées.  Elle est largement utilisée dans les vitiligos segmentaires atteignant le visage chez des patients de plus de 15 ans. Elle est rarement utilisée et uniquement dans le cas d'un vitiligo généralisé stable et peu étendu.

Merci au Dr Yvon Gauthier, chercheur, ancien responsable de la consultation des troubles pigmentaires, Service de Dermatologie Hôpital Saint André Bordeaux et à l'Association française du vitiligo.

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