Méduse : que faire quand elle pique ?

De plus en plus de méduses investissent nos plages. En cas de piqûre, il y a des gestes simples à connaître pour calmer la douleur de la brûlure. Tout savoir sur les piqûres de méduse avec notre infectiologue.

Méduse : que faire quand elle pique ?
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Reconnaître une piqûre de méduse

Les méduses infestent chaque année les plages et peuvent provoquer des manifestations violentes chez les personnes qui se font piquer. "Les méduses ne provoquent pas une "piqûre" à proprement parler, mais une envenimation de contact", commence Stéphane Gayet, infectiologue. "Lorsqu'on entre en contact avec une méduse, cela provoque une brûlure immédiate, un peu comme une décharge électrique, due à son venin", explique-t-il. "On reconnaît vite les piqûres de méduses en sentant la décharge, mais aussi un contact particulier juste avant, un peu gluant. De plus, on les voit facilement : elles nagent en général à la surface de l'eau et en colonies", précise-t-il. À la suite de cela, des lésions cutanées rouges "semblables à des plaques d'orties", apparaissent rapidement. Des maux de tête, des vomissements, une gêne respiratoire ou une baisse de tension peuvent se manifester dans des cas plus rares. Les plaques rouges démangent parfois beaucoup et peuvent persister plusieurs jours. Au bout de quelque temps, "des vésicules apparaissent, comme des petites bulles avec du liquide à l'intérieur". Il ne faut surtout pas les crever pour limiter le risque d'infection. Cela peut persister quelques semaines.

Ce qui est dangereux, ce sont ses tentacules !

Comment pique la méduse ?

On le sait tous : ce qui est dangereux chez la méduse, ce sont les tentacules, car le venin vient de là. "Il s'agit d'un animal primitif, qui va libérer son venin uniquement quand on la dérange", ajoute-t-il.

Les risques d'une piqûre de méduse

Le risque le plus important d'une piqûre de méduse est la projection de venin dans l'œil : "Cela peut brûler la conjonctive de l'œil", explique le spécialiste. "Il ne faut donc pas s'amuser à les crever avec un bâton, parce-que cela va projeter du venin. Il faut simplement s'en éloigner quand on en voit." L'autre risque est de confondre la méduse avec sa cousine : la physalie. Son surnom est la "galère portugaise". Elle est surtout présente dans les mers chaudes comme la méditerranée. "Ce n'est pas une méduse, mais ça y ressemble : c'est une sorte de grosse poche transparente, flottant à la surface de l'eau, gonflée d'air, avec des filaments, comme la méduse", décrit Stéphane Gayet. Mais celle-ci est bien plus dangereuse : "Une décharge de venin peut conduire à une perte de connaissance entraînant une noyade, alors que ce n'est pas le cas d'une méduse", explique-t-il. La méduse, elle, est réellement dangereuse uniquement en groupe, quand on est piqué plusieurs fois.

"Il ne faut pas désinfecter avec de l'alcool"

Que faire quand on est piqué ?

La première chose à faire est de sortir de l'eau, et se mettre au repos.

  • D'abord, retirez les éventuels filaments qui peuvent s'être collés à la peau, avec un gant ou une pince.
  • Puis, il faut absolument rincer la lésion abondamment, à l'eau de mer : "Après une brûlure de méduse, il reste des petites cellules invisible sur la peau, qui continuent à délivrer du venin. Il faut donc rincer pour les faire partir. Il ne faut pas désinfecter avec de l'alcool médical, car il y a trop de lésions", ajoute-t-il.
  • Si possible, "on peut éventuellement mettre de l'eau vinaigrée ou de l'eau citronnée, bien diluée", conseille le spécialiste. "Tous les deux sont des acides, qui améliorent un petit peu l'état de la piqûre, mais en dehors de ça, il n'y a rien à faire", ajoute-t-il. Le plus important est de rester au repos et toucher le moins possible.
  • En cas de malaise ou de gonflement continu, n'hésitez pas à contacter un médecin. Si la piqûre a eu lieu sur le visage, rincer immédiatement les yeux avec du sérum physiologique et consulter en urgence.

"Uriner sur la piqûre ne sert à rien"

Piqûre de méduse : faut-il mettre de l'urine ?

Oubliez le remède de grand-mère consistant à uriner sur la zone concernée, cela ne sert à rien, et peut même aggraver la situation.

Quel risque de cicatrice ?

Dans le meilleur des cas, les lésions disparaissent en 10 jours. Une cicatrice peut persister, mais disparaître en quelques mois. Tout dépend de la profondeur de la brûlure, c'est pourquoi avoir les bons gestes après une piqûre (retirer les filaments, rincer pendant plusieurs minutes…) est important pour stopper l'arrivée de venin rapidement.

Précautions pour éviter les piqûres de méduse

Renseignez-vous au préalable quant aux zones qui peuvent être risquées. Ne touchez pas les méduses qui peuvent être échouées sur une plage, même si ces dernières sont desséchées.

Merci à Stéphane Gayet, infectiologue.

Méduse : que faire quand elle pique ?
Méduse : que faire quand elle pique ?

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