Dysfonction érectile (trouble de l'érection) : les causes et solutions

Près d'un homme sur trois après 40 ans connaît de temps à autre des problèmes d'érection, et cela concerne près de la moitié des hommes après 60 ans. "C'est donc un problème lié à l'âge, et fréquent", complète le Dr Sylvain Mimoun, andrologue et sexologue. Des traitements efficaces peuvent aider ces hommes atteints de dysfonction érectile, mais il est indispensable de traiter au préalable la cause médicale si elle existe.

Définition : qu'est-ce que la dysfonction érectile ?

La dénomination "dysfonction érectile" a remplacé depuis quelques années celle d'impuissance, jugée aujourd'hui par la majorité des médecins et des hommes concernés comme trop négative et violente. "Le terme de dysfonction érectile, ou DE, est moins pénalisant psychologiquement pour l'homme que celui d'impuissance, qui va le pousser à se sentir impuissant dans sa vie en général", précise le praticien.

La dysfonction érectile ou trouble de l'érection correspond à une difficulté, voire une impossibilité totale, d'avoir ou de maintenir une érection suffisante permettant d'obtenir des rapports sexuels satisfaisants et de pénétrer durablement sa partenaire. "C'est quand l'érection ne vient pas, ou ne tient pas. Dans les deux cas, le rapport ne peut avoir lieu. Et l'homme rentre dans une spirale qui engendre un climat délétère", explique Sylvain Mimoun.

En chiffres

15% des hommes qui sont atteints d'hypertension artérielle présentent des problèmes de dysfonction érectile. Et seuls 25% des hommes qui sont concernés consultent un médecin. En outre, 20% des troubles de l'érection sont d'origine psychologique et 80% sont provoqués par une anomalie médicale. Un faible pourcentage d'hommes souffrant de DE est pris en charge correctement : la grande majorité d'entre eux ne consultent pas car ils ont honte mais également car ils ne savent pas qu'il existe des traitements efficaces ou, pour les hommes plus âgés, qu'ils pensent que l'apparition de cette gêne est normale et définitive.

Causes : psychologiques, mécaniques, hormonales...

Les problèmes circulatoires constituent l'une des causes les plus fréquentes de troubles de l'érection.

Les problèmes circulatoires constituent l'une des causes les plus fréquentes de DE. "Ce qui arrive en tête, c'est le diabète : il va entraîner une mauvaise circulation du sang, en particulier dans l'organe sexuel", détaille Sylvain Mimoun. L'hypertension artérielle et l'insuffisance rénale peuvent aussi entraîner un mauvais fonctionnement de la circulation sanguine générale. Et d'ajouter : "les traitements anti-hypertenseurs peuvent aussi réduire la qualité de l'érection".

Des problèmes hormonaux peuvent être à l'origine de dysfonctions érectiles. "Si l'hormone testostérone est présente en quantité insuffisante, cela peut engendrer des problèmes d'érection, notamment au moment de l'andropause", explique le praticien. Viennent ensuite les causes psychologiques. "Plus l'homme est dans la quête de performance, plus il s'oublie en tant qu'individu, et cela peut rendre l'érection difficile ou impossible", reprend le sexologue.

Facteurs de risque : âge, tabac, alcool, surpoids...

Les dysfonctions érectiles surviennent plus fréquemment avec l'âge et chez les hommes qui fument, consomment de l'alcool et/ou présentent un surpoids. Un homme affecté par un trouble de l'érection doit comprendre que cette situation est fréquente. Il est indispensable de dédramatiser cette anomalie et de consulter rapidement afin d'éviter l'aggravation des manifestations.

Symptômes

Une dysfonction érectile peut être minime, épisodique ou persister plusieurs mois, voire des années si elle n'est pas traitée. Elle peut se manifester par une impossibilité d'obtenir une érection, une impossibilité de pénétrer la partenaire, une difficulté à maintenir une érection rigide et stable au cours des rapports sexuels avec, pour certains hommes ou encore une interruption rapide de l'érection après avoir pénétré sa partenaire, sans réussir à éjaculer. "En général quand un homme a une dysfonction érectile, il va avoir des pannes sexuelles, et celles-ci vont devenir de plus en plus répétitives", précise Sylvain Mimoun.

Diagnostic

Le HES est un outil permettant de mesurer la rigidité et la qualité d'une érection. Il permet également d'évaluer l'efficacité du traitement médicamenteux. Le score est ensuite évalué sur une échelle de 1 à 4 :

  • 1 : Absence d'érection ;
  • 2 : Le pénis est suffisamment rigide mais ne permet pas la pénétration ;
  • 3 : Le pénis est rigide et permet d'obtenir une pénétration de qualité moyenne ;
  • 4 : La rigidité du pénis est complète, signifiant l'absence de dysfonction érectile.

Traitements : médicaments, Viagra, injections, chirurgie...

Il est indispensable de traiter au préalable la cause médicale (hypertension artérielle, diabète par exemple...). Il existe des médicaments inducteurs d'érection tels que le Viagra®, le Cialis® ou le Levitra®. "Ils vont agir comme une béquille qui permettra au patient de refonctionner correctement. Et c'est la répétition de ce fonctionnement qui permet de sortir du problème. Mais pour ça il faut le prendre systématiquement, du moins au début. Car chaque réussite redonnera confiance et la mémoire du corps va intégrer ce changement", explique Sylvain Mimoun.

Si les comprimés se révèlent inefficaces ou présentent trop d'effets secondaires, on pourra effectuer des injections intra-caverneuses. "La verge est comme une éponge, et si cette éponge est sèche, le sang ne circule pas. La piqûre permet de l'assouplir et de rétablir une bonne circulation du sang", détaille le sexologue. L'avantage de cette méthode est la diminution des effets secondaires. "Le seul risque avec les injections est éventuellement le priapisme (érection prolongée)", ajoute-t-il. Les injections sont d'abord pratiquées par le médecin qui pourra, si elles fonctionnent, apprendre au patient à les effectuer par lui même, notamment grâce à des auto-injecteurs.

Autre méthode, plus rarement utilisée : une injection intra-urétrale. "On utilise une crème qui passe par la muqueuse de l'urètre, pour obtenir le même effet que les injections intra-caverneuses", précise Sylvain Mimoun. En dernier recours, si toutes les possibilités thérapeutiques s'avèrent inefficaces, la chirurgie peut-être envisagée, avec un implant gonflable.

Merci au Dr Sylvain Mimoun, andrologue, gynécologue et sexologue. Auteur des ouvrages : L'égoïsme partagé : Le secret des couples heureux et Restons fermes, aux éditions Eyrolles

Dysfonction érectile (trouble de l'érection) : les causes et solutions
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