Groupe sanguin et Covid-19 : études, transmission, immunité du groupe O ?

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"Groupe sanguin et Covid-19 : études, transmission, immunité du groupe O ?"

Plusieurs études ont montré que le groupe sanguin pouvait constituer un facteur de risque de Covid-19. O, AB, A, B... Quel groupe serait le plus vulnérable face au coronavirus ? Peut-on dire que certaines personnes ont une immunité naturelle ? Hypothèses des chercheurs et études à date.

[Mis à jour le mardi 24 novembre à 16h02] On savait déjà qu'un âge avancé, le fait d'avoir du diabète ou une pathologie respiratoire ou cardiovasculaire sous-jacente peuvent augmenter le risque de développer une forme grave d'infection au coronavirus. Le groupe sanguin pourrait également constituer un facteur de risque de Covid-19. C'est en tout cas ce que rapportent plusieurs études scientifiques. Les hypothèses à date. 

Etudes statistiques sur le lien entre groupe sanguin et Covid-19

En mars 2020, une première étude statistique* publiée sur le site de pré-publication scientifique "MedRxiv" et menée par des chercheurs chinois de l'Université de Shenzhen a montré que :

  • Les personnes de groupe O auraient 33% de risque en moins d'être contaminées par le nouveau coronavirus par rapport aux personnes des groupes B et AB.
  • Les personnes de groupe A auraient un sur-risque de 20% d'être contaminées par le nouveau coronavirus par rapport aux personnes des groupes B et AB. 
  • Ces deux hypothèses semblent valables indépendamment du sexe ou de l'âge de l'individu étudié. "Au niveau individuel, cela ne change rien à la nécessité de se protéger, mais au niveau des populations, c'est intéressant", estime Jacques le Pendu, immunologue et directeur de recherche de l'Inserm sur Ouest France. 

► En juin 2020, une seconde étude, publiée dans The New England Journal of Medicine, menée sur 1 980 personnes atteintes du Covid-19, est parvenue aux mêmes résultats : un risque plus élevé de contracter le Covid-19 dans le groupe sanguin A par rapport aux autres groupes sanguins et un effet protecteur dans le groupe sanguin O par rapport aux autres groupes sanguins.

"La relation entre le groupe sanguin et le risque de contracter le virus est aujourd'hui établie"

"Il y a eu en tout huit prépublications sur ce sujet. À ma connaissance, six sont désormais publiées dans des grandes revues scientifiques", indique Jacques le Pendu lors d'une interview accordée à Marianne. Et de préciser "Pour moi, la relation entre le groupe sanguin et le risque de contracter le virus est aujourd'hui établie. Si le lien de causalité n'est pas encore démontré, toutes ces études convergent dans leurs résultats sur le fait que les groupes sanguins O sont moins à risque que les autres".  

► Deux nouvelles études scientifiques dont les résultats ont été publiés le 14 octobre dans la revue Blood Advances de la Société américaine d'hématologie apportent des précisions sur le lien entre groupe sanguin et sévérité de l'infection au coronavirus. 

→ La première étude menée sur 473 000 personnes testées positives au Covid-19 a montré que les patients danois atteints de COVID-19 avec du sang de type O ou B passaient moins de temps dans une unité de soins intensifs que leurs homologues de type A ou AB. Par ailleurs, ils avaient moins besoin d'une respiration mécanique et d'une dialyse car ils souffraient moins d'insuffisance rénale. 

→ La deuxième étude menée sur 95 patients sévèrement atteints par le Covid-19 dans un hôpital de Vancouver (Canada) entre février et avril 2020 a également montré que les patients avec du sang de type O ou B passaient en moyenne 4.5 jours de moins dans l'unité de soins intensifs que ceux avec du sang de type A ou AB qui eux restaient en moyenne 13.5 jours dans une unité de soins intensifs.

Causes de l'immunité : comment expliquer le lien entre Covid-19 et groupe sanguin ?

En fonction de notre groupe sanguin, notre sang développe des anticorps différents.

"Ce [résultat] n'est pas étonnant. Nous avions trouvé la même chose lors d'une étude de 2003 sur l'épidémie du virus du SRAS (coronavirus très proche du Covid-19, ndlr)", a indiqué Jacques Le Pendu, cette fois, à France Inter. En 2008, une étude française publiée dans Glycobiology à laquelle avait participé Jacques Le Pendu proposait un début d'explication. En fonction de notre groupe sanguin, notre sang développe des anticorps différents. Le plasma qui compose le sang contient des anticorps anti-A et anti-B chez les personnes de groupe O, tous rhésus confondus, ce qui représenterait une double défense potentielle contre un virus, comme le Covid-19 par exemple. En revanche, le plasma des personnes de groupe A contient seulement un type d'anticorps (les anti-B), ce qui constituerait une seule défense potentielle contre un virus.

Mise en garde sur ces résultats

Bien entendu, les résultats de ces quatre études sont à prendre avec des pincettes. Autrement dit, toutes les personnes du groupe A ne vont pas forcément être infectées par le coronavirus. Et inversement, les personnes du groupe O ne sont pas non plus immunisées contre le Covid-19. "On constate seulement un petit taux de protection ou de risque d'infection, ce qui indique clairement que plusieurs autres facteurs entrent en compte dans cette maladie. Des recherches supplémentaires sont donc nécessaires pour établir ce lien", commente le Docteur Sakthivel Vaiyapuri, professeur agrégé en pharmacologie-cardiovasculaire et des substances vénéneuses à l'Universite de Reading en Angleterre. Ces résultats pourraient donc constituer une piste de recherche supplémentaire pour l'élaboration d'un traitement ou d'un vaccin contre le coronavirus. Dans tous les cas et ce, peu importe son groupe sanguin, seul le fait de respecter les gestes-barrières permet de minimiser les risques d'infection.

Comment savoir son groupe sanguin ?

La prise de sang, prescrite par votre médecin traitant, est la méthode la plus simple et la plus courante pour connaître son groupe sanguin. Après votre rendez-vous dans un laboratoire ou dans un centre médical, on vous remettra une carte de groupe sanguin sur laquelle sera indiqué si vous êtes A, B, AB ou O et le rhésus (+ ou -). Notez que vous pouvez également connaître votre groupe sanguin lors d'un don du sang. 

Répartition : quel est le groupe sanguin le plus rare ? Le plus fréquent ?

Groupe sanguin Pourcentage au niveau mondial
O+ 38%
O- 7%
A+ 34%
A- 6%
B+ 9%
B- 2%
AB+ 3%
AB- 1%

*Sources 

- Relationship between the ABO Blood Group and the COVID-19 Susceptibility, Medrxiv, 16 mats 2020. Pour parvenir à ce résultat, l'équipe de chercheur a analysé l'état de santé et le groupe sanguin de 2 173 personnes infectées par le Covid-19, de trois hôpitaux de Wuhan et Shenzhen, dont 206 étaient décédées des suites d'une infection au nouveau coronavirus. Ils les ont ensuite comparés à l'état de santé et au groupe sanguin de 3 694 habitants de Wuhan non contaminés par le coronavirus. 

- Inhibition of the interaction between the SARS-CoV Spike protein and its cellular receptor by anti-histo-blood group antibodies, Patrice Guillon, Décembre 2008, Glycobiology.

- Reduced prevalence of SARS-CoV-2 infection in ABO blood group O, 14 octobre 2020, Blood Advances.