Comment soigner une névralgie d'Arnold ?

La névralgie d'Arnold est une affection neurologique qui se caractérise par des maux de tête ou des vertiges. Assez douloureuse, elle peut survenir à la suite d'un traumatisme ou de manière spontanée. On peut calmer les douleurs grâce à des infiltrations, des séances de kiné ou de l'homéopathie.

Définition : qu'est-ce que la névralgie d'Arnold ?

"La névralgie d'Arnold est une douleur du cou qui peut irradier dans la tête et durer de plusieurs jours à plusieurs semaines", explique d'emblée Dominique Blanc, ostéopathe à Lyon et président de l'association Ostéopathes de France. Cette névralgie provient du nerf d'Arnold, qui innerve les muscles profonds du cou et agit à deux niveaux : sur le plan moteur (mobilité du cou) et sur le plan sensitif (il permet de sentir le cuir chevelu).

Symptômes : migraine, stress, vertiges, affections neurologiques...

La névralgie d'Arnold peut se caractériser par :

  •  une douleur sur une moitié du cou ou de la colonne vertébrale,
  • des violents maux de tête qui peuvent irradier jusqu'à l'œil.

Ces douleurs sont comparables à des brûlures ou des décharges. Elles sont chroniques et relativement handicapantes. Lorsque qu'elles sont très intenses, elles peuvent entraîner des vertiges.

Causes : stress, chute, accident, rhumatisme...

Comme toutes les névralgies, cette pathologie peut survenir de manière spontanée ou provoquée. Les traumatismes au niveau cervical suite à une chute ou un accident de la route par exemple, provoquent souvent la névralgie d'Arnold. Parmi les causes locales de cette pathologie, citons le blocage d'une vertèbre cervicale, des lésions à la base du crâne, un rhumatisme ou une maladie de la moelle épinière (rarement) connue sous le nom de syringomyélie. Par ailleurs, le stress, en exacerbant les tensions musculaires du cou, peut contribuer à l'irritation du nerf d'Arnold.

Diagnostic : qui consulter et quels examens faire ?

En premier lieu, mieux vaut consulter son médecin traitant qui posera son diagnostic en vous examinant et en vous faisant passer un scanner ou une IRM cervicale. Il vous orientera ensuite vers un rhumatologue, un kiné ou/et un ostéopathe pour une prise en charge adaptée.

Traitements, kiné, infiltrations... Comment soulager une névralgie d'Arnold ?

Pour atténuer les crises de douleur, le patient peut prendre du paracétamol et/ou des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). "Une fois le diagnostic établi, on a recours à la médecine traditionnelle qui associera antalgiques, anti-inflammatoires et traitement kinésithérapique avec des massages et des mobilisations", confirme Dominique Blanc. Et d'ajouter "on peut également aller voir un ostéopathe en première intention qui, après avoir établi un diagnostic ostéopathique, pratiquera de part son approche globale du patient des techniques ostéopathiques spécifiques au niveau du crâne, de la colonne vertébrale ou des viscères."

D'autres médecines alternatives peuvent soulager la névralgie d'Arnold, comme la médecine traditionnelle chinoise ou la naturopathie.

Sommeil : comment dormir avec une névralgie d'Arnold ?

Pour réussir à dormir malgré une névralgie d'Arnold, mieux vaut avoir un oreiller qui soutient bien votre cou. Par ailleurs, "il faut rechercher la meilleure position antalgique via l'inclinaison et la rotation du cou tout en variant la hauteur de l'oreiller pour trouver la position qui facilitera l'endormissement", conclut Dominique Blanc.

Merci à Dominique Blanc, ostéopathe à Lyon et président de l'association Ostéopathes de France.

Comment soigner une névralgie d'Arnold ?
Comment soigner une névralgie d'Arnold ?

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