Quels sont les symptômes d'une péritonite ?

Avec l'hémorragie interne et l'occlusion intestinale, la péritonite est une urgence chirurgicale absolue. Cette inflammation aiguë du péritoine, membrane qui tapisse les organes de la cavité abdominale, peut être mortelle. Zoom sur ses symptômes et la pose du diagnostic.

Définition

La péritonite est une infection du péritoine, cette membrane qui enveloppe les organes de la cavité abdominale. Le péritoine est composé de deux feuillets, l'un tapissant la cavité abdominale, l'autre au contact direct des organes. On parle de péritonite primitive lorsqu'il n'y a pas d'infection abdominale responsable comme dans le cas d'une péritonite à pneumocoques ou tuberculeuse. En revanche, une péritonite est dite "secondaire" lorsqu'il existe un foyer infectieux abdominal responsable de l'infection : une perforation du tube digestif, en particulier d'un ulcère gastroduodénal ou d'un diverticule sigmoïdien (péritonite stercorale), une infection de l'appendice (péritonite appendiculaire) ou de la vésicule biliaire (péritonite biliaire). Elle peut être de cause gynécologique ou consécutive à une chirurgie abdominale.

Causes

Cette infection grave n'est que très rarement provoquée par une contamination bactérienne directe. Elle résulte, la plupart du temps, d'une atteinte de l'un des organes de l'abdomen. L'infection se propage alors en dehors de l'organe touché. C'est le cas notamment lorsqu'une appendicite n'est pas prise en charge suffisamment tôt. Il se peut également que la péritonite provienne de la perforation d'un viscère qui engendre une prolifération bactérienne au niveau de la membrane. Cela peut se produire lorsqu'un ulcère se perce.

Symptômes : des douleurs abdominales violentes

Dans la forme typique de péritonite aiguë surviennent de violentes douleurs abdominales localisées ou étendues d'emblée à tout l'abdomen. Si la douleur est localisée, son siège initial peut orienter vers la cause, et son extension est généralement rapide. Souvent, des vomissements sont présents, et le transit intestinal s'interrompt. Enfin, la fièvre marque la présence d'une infection. D'autres signes sont fréquemment présents : essoufflement, pouls accéléré, tension abaissée... "L'évolution d'une péritonite peut être mortelle si elle n'est pas prise en charge à temps. C'est pourquoi il ne faut pas hésiter à consulter rapidement en cas de douleur intense du ventre associée à une forte fièvre" souligne le Dr Claire Lewandowski, médecin spécialisée en médecine générale.

Diagnostic : radio, scanner, CRP élevés

Le diagnostic de péritonite est suspecté devant les signes décrits par le patient et leurs circonstances d'apparition. En outre, la palpation de l'abdomen retrouve généralement un ventre contracté et douloureux. Les examens complémentaires ne sont alors utiles que pour confirmer le diagnostic en cas de doute avant la prise en charge chirurgicale, et une radiographie de l'abdomen peut être pratiquée tout comme un scanner. L'analyse de sang retrouve quant à elle des marqueurs de l'inflammation augmentés (globules blancs et CRP élevés).

Traitements : la chirurgie obligatoire

La péritonite nécessite une hospitalisation en urgence et une intervention chirurgicale. Au préalable, des antibiotiques sont administrés par voie veineuse. Il s'agit alors, par une incision de l'abdomen, de nettoyer l'ensemble de la cavité abdominale par un lavage péritonéal, puis de traiter la cause de la maladie (ablation de l'appendice, suture d'un ulcère...). Un traitement par antibiotiques adapté à l'infection est également réalisé en complément à l'opération. Les antibiotiques seront ensuite poursuivis, et une convalescence sera nécessaire.

Quand consulter en urgence ?

Si vous présentez des douleurs abdominales violentes, accompagnées d'une fièvre élevée, consultez un médecin immédiatement, ou contactez un service d'urgences en téléphonant au 15 ou au 112.

Quels sont les symptômes d'une péritonite ?
Quels sont les symptômes d'une péritonite ?

Sommaire Définition Causes Symptômes Diagnostic Traitements Quand consulter en urgence ? Définition La péritonite est une infection du péritoine, cette membrane qui enveloppe les organes de la cavité abdominale. Le...