Borderline : crise, symptômes, test, maladie ou trouble ?

Humeur fluctuante, instable, hypersensibilité, impulsivité... Borderline est un trouble de la personnalité reconnu par le DSM-5 qui touche hommes et femmes. Définition, symptômes, test, diagnostic, vivre avec...

Borderline : crise, symptômes, test, maladie ou trouble ?
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Borderline est un trouble de la personnalité dont les critères de diagnostic ont été établis dans le DSM-5, le dernier manuel diagnostique et statistique utilisé pour classer les troubles mentaux. Littéralement, le mot "borderline" signifie "à la limite". Ce trouble est appelé ainsi car il se caractérise par une fluctuation dans l'humeur, le comportement ou l'image de soi, une impulsivité, une instabilité émotionnelle, une hypersensibilité dans les relations interpersonnelles... Attention, il est différent du trouble bipolaire. Comment détecter une personne borderline ? Comment se manifeste une crise borderline ? Qu'est-ce qui provoque ce trouble ? Un traumatisme de l'enfance ? D'autres causes ? Comment le soigner ? 

Définition : ça veut dire quoi être "borderline" ?

La trouble de la personnalité borderline, aussi appelé "état limite" ou "personnalité émotionnellement labile" se caractérise par une grande instabilité émotionnelle ainsi qu'une impulsivité et touche la personne dans ses relations interpersonnelles ainsi que dans son image de soi. Il a été nommé ainsi car le trouble était, à l'origine, considéré comme "à la limite" entre la névrose et la psychose. On sait désormais que c'est une maladie clairement définie. Ce trouble de la personnalité toucherait entre 0,5 à 5,9 % de la population générale, hommes et femmes de manière égale et apparaît après l'adolescence, donc à l'âge adulte. Comme pour tous les troubles de la personnalité, ses traits sont permanents et stables. 

Quels symptômes pour détecter une personne borderline ?

"Aucun symptôme n'est spécifique au trouble borderline de manière isolée, explique le Dr Jean-Victor Blanc, psychiatre. Mais, leur association et le fait qu'ils engendrent une souffrance pour l'individu signent le trouble borderline." Au niveau émotionnel, "l'humeur est sujette en permanence à un grand huit, passant de la colère noire à l'extase euphorique dans la même journée, voire d'une heure à l'autre" expose le Dr Blanc. Contrairement au trouble bipolaire avec lequel on peut parfois le confondre, ces variations d'humeur sont très fugaces et ne persistent pas dans le temps. "Un sentiment très particulier de "vide interne", difficilement verbalisable, est souvent présent et très angoissant pour les personnes atteintes" ajoute le psychiatre.

► Au niveau relationnel, le trouble borderline est marqué par une grande insécurité intérieure dans les relations personnelles avec une peur de l'abandon souvent très présente. "Les relations aux autres sont à vif, en "tout ou rien" explique le Dr Blanc. Cette hypersensibilité et le caractère entier créent des tensions qui peuvent être difficiles pour l'entourage, évoquant l'isolement des personnes atteintes du trouble borderline. Dès lors, les relations affectives, amicales et professionnelles sont ponctuées de tensions, de clashs, de ruptures et de changements fréquents."

► Au niveau comportemental, l'instabilité se manifeste par une grande impulsivité qui joue sur les choix de vie (travail, vie sentimentale…) mais affecte également le quotidien. "L'une des facettes de cette impulsivité est le recours fréquent à l'automutilation" signale le Dr Blanc. Et d'ajouter : "Les scarifications surviennent sans but suicidaire mais pour apporter un soulagement à une tension intérieure que les patients n'arrivent pas à gérer autrement, elles sont source d'une grande culpabilité." Les troubles du comportement alimentaire, notamment crises de boulimie suivies de vomissement et l'usage d'alcool et de substances psychoactives sont également fréquents. "Ce cocktail explosif rend souvent le quotidien des patients atteint épuisants."

Comment pose-t-on le diagnostic d'une personnalité borderline ?

Le diagnostic de borderline doit être obligatoirement posé par un professionnel de santé. Selon un document du CHU de Toulouse, pour poser le diagnostic de personnalité borderline, il faut notamment que 5 des 9 critères ci-dessous soient présents et ils doivent être présents de façon durable et depuis le début de l'âge adulte.

  1. Une humeur très instable et très réactive à ce qu'il se passe autour de vous (crises émotionnelles intenses qui durent quelques heures à quelques jours, attaques de panique, importante irritabilité, douleur morale intense)
  2. Des moments de grande colère ou une difficulté à contrôler votre colère.
  3. Une répétition d'idées suicidaires, de comportements suicidaires ou d'automutilations.
  4. Une impulsivité dans des comportements qui peuvent être risqués voire dangereux pour vous (crise de boulimie, consommation de drogues...)
  5. Un sentiment chronique de vide et d'ennui.
  6. Une peur d'être abandonné(e) par votre entourage et une grande sensibilité à la perception d'une séparation ou d'un rejet.
  7. Des relations instables avec une alternance entre l'idéalisation et la dévalorisation des personnes.
  8. Une image de vous fluctuante 
  9. Des épisodes limités dans le temps d'idées de persécution ou de symptômes dissociatifs (avec par exemple l'impression de ne plus être vous-même ou de ne plus être rée(le)).

Causes : qu'est-ce qui provoque un trouble borderline ?

Les causes ne sont pas bien connues. Mais il semblerait que le trouble borderline trouverait son origine dans l'enfance. "L'enfance des patients est très souvent marquée par des traumatismes, une négligence ou un carence affective, des violences physiques, verbales ou sexuelles" note le Dr Blanc. Ce qui est sûr, c'est que le trouble borderline résulte de l'association de plusieurs facteurs. 

Quand et qui consulter ?

Il convient de consulter dès qu'il y a une souffrance. Dans l'idéal, il faudrait pouvoir consulter avant qu'il y ait des conséquences négatives dans la vie des personnes atteintes comme l'installation d'une dépendance, ou des passages à l'acte suicidaires. Le médecin psychiatre est le spécialiste le plus à même de faire le diagnostic et proposer une prise en charge. Comme tous les troubles de la personnalité, le diagnostic ne peut être posé qu'à l'âge adulte, lorsque les traits de personnalité sont stables dans le temps. Ce sont souvent la détresse ressentie et les troubles du comportements, comme les scarifications, qui vont motiver la consultation. 

Le trouble borderline est-il grave ?

Oui dans la mesure où il est lié à un risque de suicide, même si bien évidemment tous les borderline n'y pensent pas ou ne passent pas à l'acte. La gravité du trouble borderline varie en fonction des personnes. Certaines ont des symptômes très sévères qui ont un fort retentissement sur le plan professionnel et personnel, D'autres ont besoin d'une hospitalisation. D'autres ont une vie relativement stable. 

Le trouble borderline est-il associé à d'autres maladies ?

D'après la fiche Borderline réalisée par le pôle psychiatrie du Centre hospitalier universitaire de Toulouse, le trouble borderline peut être associé à un moment de sa vie à une autre maladie psychique comme :

  • un trouble dépressif,
  • un trouble bipolaire,
  • un trouble anxieux,
  • un état de stress post-traumatique,
  • des troubles du comportement alimentaire,
  • une dépendance à l'alcool ou à des drogues,
  • un autre trouble de la personnalité

Quel traitement pour soigner un trouble borderline ?

La prise en charge des patients atteints du trouble borderline repose sur 3 axes :

► La psychothérapie, notamment les approches cognitivo-comportementale (TCC) et psychanalytique. "La thérapie des schémas est efficace et recommandée" précise le Dr Blanc, car "elle intègre des aspects de ces deux approches". Un suivi rapproché est souvent nécessaire.

► Les médicaments qui peut aider à diminuer l'impulsivité, l'anxiété ou traiter une dépression associée. Il n'y a pas de médicament spécifique pour traiter le trouble borderline, il s'agit simplement d'apaiser les symptômes les plus gênants et en cela permettre la psychothérapie. En fonction des cas, les médicaments les plus souvent prescrits sont les antidépresseurs, les neuroleptiques, les anxiolytiques, ou les régulateurs de l'humeur.

► La prévention des crises borderline. "C'est l'axe essentiel car elles font partie de l'évolution du trouble. Quand ça ne va pas, savoir vers qui se tourner, quand et comment, permet d'éviter bien des situations compliquées. Expliquer le trouble à l'entourage est aussi essentiel." Enfin, pour les patients, nombreux, à présenter un trouble de l'addiction, il est nécessaire que celui-ci soit pris en charge.

Merci au Dr Jean-Victor Blanc, psychiatre et auteur de "Pop & psy : comment la pop culture nous aide à comprendre les troubles psychiques" aux Éditions Plon.

Fiche Trouble Borderline, Pôle Psychiatrie CENTRE HOSPITALIER UNIVERSITAIRE DE TOULOUSE

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