Herpès génital : à quoi ça ressemble et quels traitements ?

L'herpès génital est une infection sexuellement transmissible qui se caractérise par l'apparition de petites vésicules sur les organes sexuels. Une fois contracté, ce virus reste à vie, en dépit des traitements. Symptômes, dépistage, récidives…Éclairage avec la gynécologue Odile Bagot.

Herpès génital : à quoi ça ressemble et quels traitements ?
© Phawit Sopradit - 123RF

Définition : qu'est-ce que l'herpès génital ?

L'herpès génital est une infection sexuellement transmissible (IST) provoquée par le virus herpès simplex. Cette infection concerne environ 20% des adultes sexuellement actifs. Après la primo-infection, le virus reste dans l'organisme et s'y "endort", pour se manifester plus tard lors de poussées, par de petites vésicules situées près des organes sexuels.

Transmission

La transmission du virus de l'herpès génital s'effectue au cours des relations sexuelles vaginales, anales ou orales. Elle peut s'effectuer même si la personne infectée ne présente aucune manifestation de l'herpès. De nombreuses personnes infectées par l'herpès génital ne savent pas qu'elles sont porteuses du virus car elles ne présentent aucune manifestation.

Symptômes

L'herpès génital se manifeste par des picotements et des démangeaisons dans la région génitale et l'apparition de vésicules qui éclatent ensuite. Les poussées d'herpès peuvent également entraîner de violentes douleurs. "Elle sont souvent accompagnées d'un ganglion sensible dans le pli de l'aine", ajoute le Dr Odile Bagot.

Première poussée d'herpès

La première poussée d'herpès (primo infection) est souvent annoncée dans les heures précédentes par des manifestations proches de celles provoquées par un syndrome gripal : fièvre, fatigue, maux de tête, douleurs musculaires et troubles urinaires avec difficultés à uriner. 

Chez la femme

L'herpès génital entraîne l'apparition de vésicules au niveau du vagin, du col de l'utérus et sur la vulve, mais également près de l'anus. Des lésions peuvent aussi apparaître sur les cuisses ou les fesses. Des ganglions sont généralement présents au niveau de l'aine.

Chez l'homme

L'herpès génital entraîne l'apparition de vésicules sur le pénis, autour des testicules, près de l'anus, ou sur les cuisses et les fesses. Comme chez la femme, des ganglions peuvent être présents au niveau de l'aine. 

© Kateryna Kon - 123RF

Herpès génital et grossesse

Les risques d'une transmission du virus de l'herpès au fœtus dépendent en grande partie de la date à laquelle le virus a été contracté pour la première fois. Les risques chez le fœtus de développer une infection liée à l'herpès lorsqu'un premier contact avec le virus de l'herpès a eu lieu avant la grossesse sont difficiles à apprécier. Il est indispensable de prévenir son gynécologue de la survenue de cet épisode afin de limiter les risques pour le fœtus. "Il faut distinguer la primo-infection en cours de grossesse avec transmission in utero qui est extrêmement rare, de la contamination per partum, c'est-à-dire au cours de l'accouchement, avec le risque majeur d'encéphalite herpétique pour le nouveau-né. Dans ce cas, il s'agit d'une femme qui sait qu'elle a déjà fait de l'herpès, à laquelle on fera une césarienne en cas de poussée d'herpès au moment de l'accouchement ou si un prélèvement d'herpès revient positif", commente le Dr Odile Bagot.

Dépistage de l'herpès génital

Le dépistage de l'herpès ne se fait pas systématiquement, seulement s'il y a des symptômes. Ainsi, lorsqu'une femme a des ulcérations, on fait des prélèvements. "Il faut savoir que les sérologies d'herpès sont positives pour plus de la moitié de la population parce qu'il n'y a pas de différences concernant les anticorps entre l'herpès de type 1 qui est l'herpès buccal et l'herpès de type 2 qui est l'herpès génital. De plus, 30% des herpès au niveau génital sont en réalité des herpès de type 1 donc buccal", souligne le Dr Odile Bagot.

Traitements : comment soigner l'herpès génital ?

On prescrit le val-aciclovir (Zéiltrex®) à raison d'un traitement de dix jours pour la primo-infection et de cinq jours pour les récurrences. "On donnait le même traitement sous forme de crème mais une récente étude a démontré que le bénéfice rendu n'était pas très important", commente la gynécologue. Et de préciser : "Il n'y a pas de traitement naturel qui ait été validé mais en homéopathie, on donne traditionnellement Rhus Tox en prévention. En traitement local, lorsque la vésicule est là, c'est bien de faire une toilette régulière en désinfectant un peu, ou quand c'est ouvert de tamponner pour sécher avec de l'éosine".

Récidives : que faire ?

"Une fois que l'on a été contaminé par l'herpès, on garde le virus en soi toute sa vie. Les récurrences viennent quand on baisse ses barrières immunitaires. En ayant de bonnes défenses naturelles, on aura moins de risques de faire des récurrences puisque celles-ci surviennent surtout en période de stress ou de fatigue. Pour booster ses défenses, on doit soigner son hygiène de vie de manière générale : manger sainement, pratiquer une activité physique", conseille la spécialiste.

Quels risques ?

"Le danger de l'herpès, c'est d'abord de contaminer le partenaire. Dès qu'on sent que la poussée va arriver, il faut absolument se protéger jusqu'à ce que ce soit complètement guéri. Le deuxième danger, c'est au moment de l'accouchement où, si une femme a une poussée d'herpès génital, il faut impérativement qu'elle accouche par césarienne", avertit le Dr Odile Bagot.

Un petit mot sur Odile Bagot

Le Dr. Odile Bagot est spécialiste en gynéco-obstétrique et psychosomaticienne. Elle vient de publier "Vagin et Cie, on vous dit tout" et "Ménopause, pas de panique !" aux éditions Mango.

Herpès génital : à quoi ça ressemble et quels traitements ?
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