Pilule contraceptive : comment la prendre, quels effets secondaires ?

La pilule est le moyen de contraception le plus utilisé en France. 43,4 % des femmes âgées de 35 à 44 ans utilisent cette méthode qui modifie les taux d'hormones, empêchant ainsi la libération d'ovules par les ovaires. Comment la prendre ? Que faire en cas d'oubli ? Quelle génération choisir ? Notre guide.

Pilule contraceptive : comment la prendre, quels effets secondaires ?
© Andrey Cherkasov - 123RF

Définition : qu'est-ce que la pilule contraceptive ?

La plupart des pilules associent deux types d'hormones, identiques à celles produites par la femme : l'œstrogène et la progestérone, hormones participant au cycle de la femme. Les différentes marques de pilules contiennent des quantités différentes d'œstrogènes et de progestatifs. "Il existe des pilules œstro-progestatives, qui contiennent de faibles doses d'œstrogène et de progestatif, et des pilules progestatives, qui contiennent uniquement des progestatifs", détaille le Dr Philippe Mironneau, gynécologue et obstétricien à Dijon. La pilule est prescrite par un médecin ou un gynécologue, sauf dans certaines situations, lors d'une contraception d'urgence par exemple.

Indications : quand peut-on prendre la pilule ?

La pilule contraceptive est entièrement gratuite pour les mineures de 15 à 18 ans. Dans ce cas, la prescription est confidentielle et protégée par le secret professionnel. Il n'y a pas d'âge pour prendre la pilule, elle doit être évoquée avec sa fille quand la vie sexuelle débute. De plus, il faut attendre que les règles arrivent pour commencer à la prendre.

La pilule remplace le cycle naturel de la femme par un cycle artificiel.

Le mode d'action de la pilule

La pilule remplace le cycle naturel de la femme par un cycle artificiel. "Les ovaires cessent de libérer des ovules, rendant impossible l'ovulation et la grossesse. La glaire cervicale s'épaissit, barrant la route aux spermatozoïdes", explique le Dr Mironneau. La muqueuse utérine s'amincit, devient incomplète, rendant difficile la fixation de l'œuf fécondé à la paroi de l'utérus. La pilule ne protège pas contre les infections sexuellement transmissibles (IST).

Les types de pilules

• Pilule oestro-progestative ou combinée

La pilule œstro-progestative est une des méthodes le plus souvent proposées aux femmes ne présentant pas de facteur de risque à son utilisation. Son efficacité approche 99% à condition de la prendre régulièrement et correctement. "Aussi appelée pilule combinée, elle continent deux hormone qui sont : un œstrogène (souvent l'éthinylestradiol) et un progestatif. Lui ne sera pas toujours le même en fonction des pilules", précise le gynécologue. La pilule œstro-progestative est contre-indiquée en cas de maladies cardiovasculaires, de diabète accompagné de complications (rétinopathie, néphropathie, neuropathie...), d'obésité, d'hypertension artérielle sévère, de maux de tête ou de migraines accompagnés de symptômes neurologiques, de cancer du sein, de l'endomètre ou du col connu ou soupçonné, de saignements vaginaux inexpliqués ou de maladie hépatiques. Elle ne doit pas être prise non plus en cas de tabagisme chez les femmes de plus de 35 ans, de dyslipidémie, d'hypercholestérolémie et de grossesse.

Pilule progestative ou micro-progestative

La progestérone est la seule hormone utilisée dans la pilule micro-progestative. Cette dernière est surtout utilisée pour son effet contraceptif lorsque la pilule œstro-progestative est contre-indiquée, mais également parfois en première intention. La prise d'une pilule micro-progestative doit être très rigoureuse, et doit se faire tous les jours à la même heure, et ceci même pendant les règles. Le retard d'une prise ne doit pas, dans la très grande majorité des situations, dépasser 3 heures.

Pilules : les différentes générations

Selon le progestatif utilisé, la plupart des pilules ont été divisés en plusieurs classes ou "générations", Il existe différentes générations de pilules qui sont commercialisées en France selon la nature du ou des progestatifs qu'elles contiennent. Le terme "génération" fait référence à l'évolution de la composition des pilules contraceptives et à leur dosage en œstrogènes et progestatifs dans le temps. Les effets secondaires et les risques pour la santé varient en fonction des générations de la pilule.

Comment prendre la pilule ?

Les plaquettes des pilules ont 21 ou 28 comprimés. Pour les plaquettes avec 21 comprimés, il est prévu que 7 jours d'arrêt soit respectés entre les deux plaquettes. C'est pendant cet arrêt que les règles arrivent, souvent vers le 3e jour d'arrêt. Après 7 jours d'arrêt, il est impératif de débuter une nouvelle plaquette le 8e jour.

Cas particulier : les pilules en continu. Pour les plaquettes avec 28 comprimés, elles se prennent sans interruption. Dans certains cas, les derniers comprimés ne seront pas de la même couleur et les règles arriveront à ce moment là. La première fois que l'on prend la pilule, il faut la commencer le premier jour des règles.

L'efficacité de la pilule contraceptive

"Si elle est utilisée parfaitement, la pilule contraceptive est efficace à plus de 99,7%", précise le spécialiste. Mais, différents facteurs peuvent diminuer cette efficacité : les oublis, les vomissements, la diarrhée ou les interactions avec certains médicaments. Au moindre doute, pour éviter une grossesse non désirée, il est impératif d'utiliser un préservatif.

Pilule et règles

La pilule combinée fait disparaître l'ovulation. Les saignements sont moins intenses et moins douloureux. Quand aucune pause n'est faite pendant la prise de la pilule, les règles n'arrivent pas. Avec la pilule l'ovulation n'est pas supprimée donc les règles surviennent régulièrement, environ toutes les quatre semaines.

Que faire en cas d'oubli ?

En cas d'oubli, la marche à suivre dépend du type de pilule. La prise d'une pilule micro-progestative doit être très rigoureuse, et se faire tous les jours à la même heure, et ceci même pendant les règles. Le retard d'une prise ne doit pas, dans la très grande majorité des situations, dépasser 3 heures.  

Pilule et vomissements 

Pilule du lendemain

En cas d'oubli de pilule et de rapport non protégé, une grossesse peut être évitée en prenant la pilule du lendemain, aussi appelée pilule d'urgence. Cette pilule du lendemain est fortement dosée en progestérone. 

Effets secondaires : acné, libido, poids...

Les effets indésirables suivants sont communs à l'ensemble des contraceptifs oraux oestro-progestatifs (1er, 2ème et 3ème génération) :

  • Acné
  • Prise de poids
  • Nausées
  • Jambes lourdes
  • Baisse de libido
  • Mastodynies (douleur mammaire uni ou bilatérale)
  • Dysménorrhée (difficulté de l'écoulement des règles)
  • Aménorrhée,
  • Saignements (méno-métrorragies et spottings).

Les pilules progestatives peuvent provoquer des aménorrhées, des spottings (saignements en dehors des règles) et un mauvais contrôle du cycle. Attention, les effets secondaires peuvent être propres à une marque de pilule : il est nécessaire dans ce cas d'en parler à son médecin. Celui ci pourra proposer une autre marque de pilule contenant des dosages différents ou un changement de méthode contraceptive.

  • Fertilité

Grossesse et pilule

Pilule et tabac

Arrêter la pilule

Prix et remboursement de la pilule

Le prix n'est pas le même pour toutes les pilules. La Sécurité sociale distingue les pilules de 1ère, 2e et 3e génération. Pour les deux premières, la pilule est remboursée à hauteur de 65 % du tarif de convention de la Sécurité sociale quand elle est prescrite par un médecin. Pour les 3e et 4e génération, la plupart ne sont pas remboursées malgré une prescription médicale. Une exception, une liste d'une vingtaine de références. Renseignez vous auprès de votre pharmacien. Généralement, elle coûte entre 2 et 15 euros pour un mois.

Merci au Dr Philippe Mironneau, gynécologue et obstétricien à Dijon.

Pilule contraceptive : comment la prendre, quels effets secondaires ?
Pilule contraceptive : comment la prendre, quels effets secondaires ?

Sommaire Définition Indications Mode d'action Types de pilule • Pilule combinée • Pilule progestative Pilules de génération 1,2,3 ou 4 Comment prendre la pilule ? Efficacité Pilule et règles Oubli de pilule ...