Grossesse : qu'est-ce que l'incompatibilité rhésus foeto-maternelle ?

La compatibilité sanguine entre une mère et un père est une des questions les plus fréquentes que se posent les parents lors d'un désir d'enfant. Quels sont les risques en cas d'incompatibilité quand on veut tomber enceinte ? Y-a-t-il un risque de fausse couche ? Réponses de Léa Marchal, sage-femme.

Définition rhésus et groupe sanguin

Un groupe sanguin comprend une lettre A, B ou O et un signe + ou –. Le rhésus est une particularité génétique : on est toujours du même rhésus qu'il soit positif ou négatif. Le signe + ou - correspond au rhésus. 

  • Une personne est rhésus positif (+) si ses globules rouges portent, à leur surface, une certaine molécule, appelée molécule rhésus.
  • Une personne est rhésus négatif si ses globules rouges ne portent pas à leur surface de molécule rhésus.
  • Une femme rhésus négatif enceinte d'un homme rhésus positif peut donner naissance à un enfant rhésus positif. 

Risque d'incompatibilité rhésus

Il n'existe aucun risque d'incompatibilité fœtale entre :

  • une mère Rhésus +, un père rhésus + et un enfant rhésus + ou -
  • une mère rhésus +, un père rhésus - et un enfant rhésus + ou -
  • une mère rhésus -, un père rhésus - et un enfant rhésus -
  • une mère rhésus -, un père rhésus + et un enfant rhésus -.

Un risque d'incompatibilité fœtale existe lorsque la mère est rhésus -, le père rhésus + et l'enfant rhésus +.

Première grossesse

"Il n'existe pas de risque pendant la première grossesse mais il faut effectuer une prévention rhésus lorsque l'on est rhésus négatif pour ne pas s'immuniser contre les embryons de rhésus positif" explique Léa Marchal. Au cours d'un premier accouchement (ou d'une FCS ou FCT ou IVG) : des globules rouges du fœtus ou embryon rhésus positif peuvent passer dans le sang maternel. La mère fabrique alors des anticorps anti-rhésus, appelés agglutinines irrégulières. "Elle va alors s'immuniser contre les embryons/fœtus de rhésus positif" précise la sage-femme.

Deuxième grossesse

Lorsqu'une mère de rhésus négatif met au monde son 2e enfant rhésus positif et que son partenaire est également positif, il faut prêter attention à l'incompatibilité rhésus. L'immunisation s'effectue le plus souvent au moment de l'accouchement. Le risque survient lors d'une grossesse suivante, même si la première n'a pas été menée à son terme, soit à cause d'une fausse couche, soit à cause d'une Interruption volontaire de grossesse. Si l'embryon ou fœtus est encore rhésus positif, les anticorps anti-rhésus maternels peuvent traverser le placenta et attaquer les globules rouges du fœtus. 

Risques pour le fœtus

Le passage des anticorps maternels dans le sang fœtal peut entraîner une anémie, un œdème, un ictère ou des lésions cérébrales.

Prévention et traitement

En cas d'incompatibilité, on vérifiera par prise de sang que la réaction maternelle contre les globules du bébé n'a pas débuté malgré les précautions. 

72 h après l'accouchement, une injection d'anticorps est effectuée permettant ainsi de neutraliser les globules rouges rhésus positifs du fœtus/bébé, avant que la mère ne développe des anticorps.  "Cette même injection peut être également administrée pendant la grossesse à 28 semaines d'aménorrhée environ. L'injection est systématique pour les femmes de rhésus négatif, sauf les cas où l'on est certain que le fœtus est rhésus négatif" rappelle Léa Marchal. L'injection est également réalisée à chaque fois qu'il y a une possibilité de contact entre le sang du bébé et celui de la mère, à l'occasion d'une opération chirurgicale par exemple, d'une amniocentèse, ou d'une prise de sang du bébé, d'un traumatisme abdominal.

Le traitement dépendra ensuite du degré d'anémie de l'enfant. Comme l'explique Léa Marchal : "L'enfant peut n'avoir besoin que d'une photothérapie intensive. Il est alors placé sous une rampe de lumière bleue qui permet d'éliminer la bilirubine à l'origine de l'ictère du nouveau-né." Dans les cas graves d'allo-immunisation rhésus, heureusement plus rares, lorsque l'anémie est très sévère : "On peut effectuer une transfusion sanguine  et remplacer le sang de l'enfant par exsanguino-transfusion."

Merci à Léa Marchal, sage-femme.

Grossesse : qu'est-ce que l'incompatibilité rhésus foeto-maternelle ?
Grossesse : qu'est-ce que l'incompatibilité rhésus foeto-maternelle ?

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