Araignée violoniste : quels risques en cas de morsure ?

L'araignée violoniste, parfois confondue avec la recluse brune, est une araignée venimeuse présente en France. Sa morsure peut être dangereuse en causant une nécrose des tissus de la peau. Comment la reconnaître ? Où vit-elle ? Quels symptômes doivent inquiéter ? Réponses.

Araignée violoniste : quels risques en cas de morsure ?
© Frank/stock.adobe.com

L'araignée n'est pas un hôte que nous aimons voir se balader dans nos maisons. Si les grosses nous font particulièrement sursauter, il faut aussi se méfier des petites. Particulièrement des araignées loxoscèles dont l'araignée violoniste (Loxosceles rufescens) qui est venimeuse et est présente en France.

Comment reconnaître une araignée violoniste ?

Une araignée violoniste a une couleur roussâtre-sable. Elle est formée d'un céphalothorax (partie avant) plat et large et d'un abdomen (partie arrière) ovale et sombre. Elle présente une tache en forme de violon sur sa partie avant d'où son nom. La tête est un peu plus rétrécie. L'araignée violoniste a 6 yeux (contre 8 pour la majorité des araignées) répartis en trois groupes et en forme de U. Ses pattes longues et fines, placées sur le côté, sont de la même couleur que son corps.

Araignée violoniste ou recluse brune ?

L'araignée violoniste est souvent confondue à tort avec la "recluse brune" qui appartient aussi à la famille des loxoscèles. La première est la Loxosceles rufescens quand la seconde est la Loxosceles reclusa, une voisine qui lui ressemble beaucoup et qui est présente aux Etats-Unis (pas en France !). Ces deux araignées sont venimeuses. Mais des morsures d'araignées recluses ont déjà été associées à des cas mortels Outre-Manche, ce qui n'est pas le cas de l'araignée violoniste.

Quelle est sa taille ?

Une araignée violoniste mesure 6 à 9 mm. 

Où vit-elle ?

L'araignée violoniste aime les endroits chauds, secs et sombres. Elle est surtout présente dans les régions méditerranéennes françaises, sous les pierres et les écorces mais on peut aussi la voir dans les maisons du Nord avec le réchauffement climatique. Son activité est surtout nocturne.

Quels symptômes en cas de morsure ?

La morsure d'araignée violoniste est peu douloureuse et entraîne des réactions variables d'une personne à l'autre. Allant de l'inflammation bénigne à une légère ulcération sans complication, ou plus gravement à un placard rouge et douloureux autour de la morsure avec une extension de couleur rouge, blanc, bleu. De la fièvre, une fatigue importante, des douleurs articulaires, des nausées et des vertiges peuvent être observés en cas d'envenimation.

Que faire en cas de morsure ?

Désinfecter la plaie, mettre de la glace pour apaiser "le feu" de l'inflammation et prendre des antidouleurs si besoin. Si les symptômes s'aggravent, consulter un médecin pour surveiller l'évolution. En cas de nécrose, une prise en charge chirurgicale peut être nécessaire. La prise d'antibiotiques est controversée tout comme celles d'antihistaminiques et d'antivenins. 

La nécrose : complication redoutée

L'araignée violoniste possède un venin cytotoxique (qu'elle ne libère pas à chaque morsure). Sa morsure peut entraîner des nécroses des tissus (10% des cas en France) mais à ce jour aucune n'a été mortelle en France. En cas d'envenimation, on parle de loxoscelisme. Le diagnostic de loxoscélisme est le plus souvent fait par élimination devant une lésion cutanée nécrotique. Une nécrose impose une prise en charge précoce pour éviter d'éventuelles complications (comme l'amputation). 

Les cas en France

Au cours de l'été 2015, 9 cas de morsures d'araignées violonistes ayant entraîné d'importantes nécroses ont été recensés dans les régions PACA et Occitanie en France*. Cinq patients ont dû être opérés suite aux nécroses des tissus. En octobre 2015, c'est un homme de 78 ans habitant en Seine-et-Marne qui a été victime de l'araignée violoniste, ainsi qu'un autre originaire de Charente-Maritime. En août 2016, c'est un touriste belge venu en vacances dans le Vaucluse qui a été mordu par une araignée violoniste et aurait échappé à l'amputation. En mai 2019, un homme habitant de Montpellier a indiqué s'être fait piquer par une araignée violoniste, mais sans complications.

Sources

*Le loxoscelisme cutané, à propos d'une observation exceptionnelle de 9 cas consécutifs. Annales de chirurgie plastique esthétique.
2016.

Envenimation nécrotique dans le Sud de la France : deux observations de loxoscélisme cutané. Annales de Dermatologie et de Vénéréologie. 2010, 

L'identification des espèces d'araignées à toile irrégulière de la région PACA. Mai 2017.

Suspicion de piqûre d'araignée, Congrès SASPAS. 16/03/2017.

Araignée violoniste : quels risques en cas de morsure ?
Araignée violoniste : quels risques en cas de morsure ?

Sommaire Reconnaître une araignée violoniste Araignée violoniste ou recluse brune ? Quelle est sa taille ? Où vit-elle ? Quels symptômes en cas de morsure ? Que faire en cas de morsure ? La nécrose : complication redoutée Les...