Cancers d'enfants en Loire Atlantique : l'enquête est lancée

En l'espace de 4 ans, 12 enfants de Sainte-Pazanne, une commune de Loire-Atlantique, ont été victimes d'un cancer. Pour le moment, aucune cause environnementale n'a été identifiée. Une enquête épidémiologique approfondie a débuté le 21 mai 2019.

Cancers d'enfants en Loire Atlantique : l'enquête est lancée
© 123RF-Tharnapoom Voranavin

En seulement 4 ans, plus d'une dizaine d'enfants résidant à Sainte-Pazanne, une commune de 6 500 habitants située à trente kilomètres de Nantes (Loire-Atlantique), ont été victimes d'un cancer pédiatrique. Ce nombre de cancers est deux fois plus élevé que dans le reste de la France. Parmi ces enfants et adolescents - filles et garçons - âgés de 3 à 19 ans, 6 sont atteints d'une leucémie aiguë, 4 sont encore sous traitement, 2 sont en rémission et 3 sont décédés.

9 cas de cancers pédiatriques, dont 6 leucémies aiguës

Tout commence en 2017. 4 cas de cancers pédiatriques sont signalés à l'Agence régionale de santé (ARS) Pays de la Loire. Après plusieurs mois d'investigations, l'ARS confirme l'existence d'un "cluster" de cancers. Les travaux ont ainsi "conclu à un excès de cas de leucémies sur 2 ans parmi les enfants de moins de 15 ans, par rapport aux données observées au cours des années précédentes sur ce même secteur", explique l'ARS. Toutefois, "l'analyse des facteurs de risque environnementaux n'a pas montré de cause prédominante". En effet, cette petite ville située en zone rurale, ne présente pas d'établissements ou d'industries associés à des risques d'accidents majeurs. Dans les années qui ont suivi, 2 autres cas de cancers ont fait l'objet de nouveaux signalements. Enfin, le 25 février 2019, 3 nouveaux cas de cancers pédiatriques, dont 2 leucémies aiguës, s'ajoutent au 6 cas déjà établis dans la municipalité. Le 1er avril 2019, 3 nouveaux cas de cancer ont été signalés par des parents habitant dans la petite ville de Loire-Atlantique. Au total, 12 cas de cancers pédiatriques sont enregistrés dans la commune de Sainte-Pazanne. 

"Il faut poursuivre les investigations"

Bien qu'aucun facteur environnemental n'ait pu être identifié jusqu'à maintenant, ces cancers en série inquiètent l'ARS Pays de la Loire. Cette dernière a alerté la préfecture de Loire-Atlantique et a saisi l'agence nationale Santé publique France afin de mener une étude épidémiologique. Devant l'urgence de la situation, plusieurs parents originaires de Sainte-Pazanne, tous aussi inquiets, ont constitué un collectif baptisé "Stop au cancer de nos enfants". Leur but ? Obtenir la tenue d'une réunion publique au plus vite afin d'informer tous les médecins du secteur de l'existence de ces cancers et surtout, poursuivre les investigations. "Les chercheurs doivent venir sur place et tout étudier : l'air, l'eau, ce que l'on mange…", insiste, lors d'une conférence de presse à la mairie de Sainte-Pazanne le 1er avril 2019, Marie Thibaud, maman d'Alban, un petit garçon atteint d'une leucémie"On s'interroge, forcément, sur ce qu'on mange, les perturbateurs endocriniens, les produits d'entretien de la maison. Nous avons besoin d'une étude scientifique pour savoir s'il y a ici des facteurs qui expliqueraient ces cancers", s'inquiète une autre maman, dont le fils, victime d'un cancer, est décédé. 

Le premier comité de suivi a débuté à Nantes mardi 21 mai 2019. Le périmètre et les étapes de l'enquête épidémiologique ont été définis afin d'en savoir plus sur la cause de cet excès de cas dans le secteur. Le comité de suivi est censé se réunir chaque mois jusqu'à la rentrée scolaire, date fixée par Santé publique France pour remettre les premières conclusions de l'étude épidémiologique.

Selon l'Institut national du Cancer (INCa), environ 1 700 enfants de moins de 15 ans et 700 adolescents âgés de 15 à 19 ans sont concernés par les cancers pédiatriques chaque année en France. Dans 30 % des cas, il s'agit d'une leucémie. 

Lire aussi :

Cancers d'enfants en Loire Atlantique : l'enquête est lancée
Cancers d'enfants en Loire Atlantique : l'enquête est lancée

En seulement 4 ans, plus d'une dizaine d'enfants  résidant à Sainte-Pazanne, une commune de 6 500 habitants située à trente kilomètres de Nantes (Loire-Atlantique), ont été victimes d'un cancer pédiatrique . Ce nombre de cancers est deux...