Qu'est-ce que l'asthénie et comment la traiter ?

Plus communément appelée "fatigue", l'asthénie est une sensation d'épuisement et d'affaiblissement du corps. Elle n'est ni liée à l'effort et ne disparaît pas forcément au repos. Chronique, fonctionnelle, psychique, visuelle... Il existe différentes sortes d'asthénie.

Définition : qu'est-ce que l'asthénie ?

L'asthénie est un terme médical souvent utilisé pour exprimer une fatigue physique. Il s'agit plus précisément d'une dégradation de l'état général entraînant une faiblesse généralisée de l'organisme. Elle se distingue de la fatigue, car c'est un état d'épuisement survenant sans notion d'effort et ne disparaissant pas au repos. Il existe plusieurs formes d'asthénie selon sa cause, sa durée et les manifestations cliniques associées.

Symptômes de l'asthénie

Le manque d'énergie, l'abattement, la sensation d'épuisement ou encore la fatigue sont des symptômes souvent regroupés sous le terme "d'asthénie". De façon un peu schématique, on peut en distinguer plusieurs types. 

Asthénie fonctionnelle

L'asthénie fonctionnelle correspond à une sensation de fatigue inexpliquée et un manque de dynamisme qui perdure malgré un long repos. Les médecins préconisent l'adoption de mesures simples pour la combattre : s'accorder un sommeil suffisant, consommer de l'alcool et du café avec modération, arrêter de fumer et pratiquer une activité physique. De plus, une alimentation équilibrée peut aider à la prévenir. Les antiasthéniques contiennent des vitamines et des acides aminés destinés à combattre la fatigue. Un bilan médical est toujours indispensable.

Asthénie chronique

L'asthénie prolongée ou syndrome de fatigue chronique se caractérise par une fatigue permanente. On parle d'asthénie prolongée lorsque la fatigue est présente pendant au moins 50% de la journée, lorsqu'elle n'a pas de raison apparente et lorsqu'elle dure depuis au moins 6 mois. D'autres symptômes tels que la fièvre, les céphalées, les insomnies et les douleurs articulaires peuvent survenir. Il s'agit d'une pathologie récente qui suscite plusieurs interrogations. Le traitement, généralement long (plusieurs années), est basé sur les apports en magnésium, une prise en charge psychologique et la kinésithérapie.

Asthénie musculaire

L'asthénie musculaire peut être apparentée à un épuisement non lié à une activité physique. Dans certains cas, elle peut être d'origine psychique. Consultation, dosages biologiques et examens complémentaires sont nécessaires pour diagnostiquer la cause.

Asthénie majeure

Une asthénie prolongée (ou syndrome de fatigue chronique) se caractérise par une asthénie majeure (+ de 50% du temps) et inexpliquée qui dure depuis au moins 6 mois. Difficile à diagnostiquer, elle évolue en général vers la guérison mais peut mettre plusieurs années à disparaître totalement. Un bilan de santé doit être réalisé.

Asthénie névrotique

L'asthénie névrotique se traduit par une intense fatigue et une impression d'être malade.

Asthénie matinale

L'asthénie matinale survient le matin. La fatigue varie d'un jour à l'autre, indépendamment des efforts du patient et des heures de sommeil. Elle peut être accompagnée de céphalées et de douleurs diverses. Elle disparaît souvent en fin de journée. Le traitement dépend de la cause responsable. Il est indispensable de réaliser un bilan médical.

Asthénie réactionnelle

L'asthénie réactionnelle ou asthénie de surmenage est une forme d'asthénie associée au stress. Elle se caractérise par une sensation d'épuisement, une grande fatigue qui persiste malgré la mise au repos. La psychothérapie, une bonne alimentation et un meilleur aménagement des horaires permettent de la traiter. Un bilan de santé est requis.

Asthénie sévère

L'asthénie sévère ou fatigue sévère se manifeste par un état d'épuisement important en l'absence de tout effort. Le repos n'engendre aucune amélioration de l'état d'une personne asthénique. L'asthénie sévère peut trouver son origine dans une dépression ou une pathologie physique. Dans ce dernier cas, il s'agit d'une fatigue organique. Lorsque l'état asthénique se prolonge, il nécessite une consultation. La cause de ce symptôme doit être déterminée afin qu'un protocole médical puisse être mis en place.

Causes d'une asthénie

L'asthénie n'est pas une pathologie en soi, mais un symptôme. Elle peut être liée au surmenage, mais aussi à de très nombreuses pathologies : une anémie, un trouble endocrinien, un cancer ou l'abus d'alcool. Certains médicaments peuvent également en être à l'origine, ainsi que certains troubles neurologiques, métaboliques, hématologiques, cardiovasculaire, respiratoires ou digestifs. Le mot asthénie est aussi parfois utilisé comme suffixe pour décrire la diminution des capacités d'un organe : la myasthénie par exemple, exprime une "fatigue des muscles".

L'asthénie fonctionnelle serait due au stress et à de mauvaises habitudes alimentaires. Lors d'une asthénie chronique, le rôle d'un agent infectieux et de la dépression sont parfois mis en avant. Concernant l'asthénie musculaire, dans certains cas, elle peut être d'origine psychique. Souvent, l'asthénie matinale touche les personnes souffrant d'insomnies et un état dépressif est souvent retrouvé. L'asthénie réactionnelle peut être provoquée par un événement professionnel ou familial (divorce, changement de travail, déménagement, etc.) et accompagnée de douleurs musculaires ainsi que de troubles de l'humeur. L'asthénie sévère peut trouver son origine dans une dépression ou une pathologie physique.

Quand consulter ?

"Devant toute asthénie persistante il convient de consulter. Le médecin recherchera tout d'abord une cause relativement évidente comme une infection (virale ou bactérienne, en cours ou récente), une hygiène de vie inadaptée (dette de sommeil, alimentation déséquilibrée, activité physique), une dépression ou un effet secondaire d'un médicament (la liste est longue...)", décrit le Dr Jacques Amselem, médecin généraliste en Seine-et-Marne.

Examens : quel est le diagnostic d'une asthénie ?

"Le médecin prescrira un bilan sanguin à la recherche, d'une anémie, d'une inflammation, d'un dysfonctionnement rénal, thyroïdien ou d'un diabète, ou pour confirmer d'autres hypothèses à la suite de l'examen clinique. Parfois des radiographies un scanner, voire une IRM peuvent également être nécessaires pour rechercher une tumeur", détaille le Dr Jacques Amselem.

Traitements : comment soulager une asthénie ?

C'est au médecin de déterminer la meilleure approche pour soigner l'asthénie. Ainsi, il faut en trouver la cause et la guérir. "Le traitement est celui de la cause, éventuellement complété par des anti-asthéniques, ou des supplémentaires vitaminiques", souligne le spécialiste. Le traitement peut reposer sur une prescription d'antidépresseurs pour soulager une véritable dépression. En cas d'infection bactérienne, des antibiotiques sont prescrits.

Quand l'asthénie est liée à une mauvaise hygiène de vie, il convient donc de retrouver un rythme de vie plus sain (alimentation saine et équilibrée, tabagisme, alcool, temps d'activités, repos suffisant, etc.).

Merci au Dr Jacques Amselem, médecin généraliste en Seine-et-Marne.

Qu'est-ce que l'asthénie et comment la traiter ?
Qu'est-ce que l'asthénie et comment la traiter ?

Sommaire Définition Symptômes • Asthénie fonctionnelle • Asthénie chronique • Asthénie musculaire • Asthénie majeure • Asthénie névrotique • Asthénie matinale • Asthénie réactionnelle • Asthénie sévère Causes ...