Taches blanches sur les ongles : le signe de quoi ?

Des taches blanches peuvent apparaître sur les ongles : c'est une leuconychie. Ces taches sont le plus souvent sans gravité mais doivent amener à consulter si elles s'étendent.

Définition de la leuconychie

La partie visible de l'ongle comporte une zone blanchâtre, la lunule de très petite taille et une partie beaucoup plus importante plus rosée qui occupe environ 90% de l'ongle. Sous cette partie, dans la peau profonde, se situe la matrice qui entoure la base de l'ongle. Celle-ci synthétise en permanence de la kératine qui se superpose sur plusieurs couches et permet à l'ongle de pousser progressivement. "Lorsqu'il y a un micro-traumatisme de la matrice de l'ongle, cela crée une anomalie au niveau de la production des kératinocytes qui blanchissent" explique le Dr Olivier Cogrel, dermatologue au CHU de Bordeaux, Président du groupe chirurgical de la Société Française de Dermatologie. Ces taches blanches constituent une leuconychie ponctuée.

Causes : un manque de calcium, un excès de vernis ?

Non, un manque de calcium n'est en aucun cas la cause de taches blanches sur les ongles. Cette idée reçue pousse ainsi inutilement certaines personnes qui ont des taches blanches à consommer davantage de laitages et de produits contenant du calcium. "Les taches blanches sur les ongles sont dues à des microtraumatismes sur la matrice unguéale. Ceux-ci sont causés par une manucurie excessive, notamment des mouvements répétés pour repousser les cuticules ou les petites peaux, ou par des mordillements de la peau en regard de la matrice de l'ongle" informe le dermatologue.

Symptômes : mycose, allergie, eczéma, psoriasis ?

Les leuconychies sont surtout représentées par les leuconychies ponctuées, qui apparaissent sous la forme de taches blanches de 1 à 3mm de diamètre. Ces taches blanches représentent en général une petite anomalie uniquement esthétique sans aucune gravité. "De façon plus exceptionnelle, ces taches blanches signalent d'autres altérations de l'ongle, spécifiques de maladies inflammatoires" indique le Dr Olivier Cogrel.

Il est nécessaire de prendre l'avis d'un médecin lorsque la ou les taches blanches couvrent plus de la moitié de l'ongle ou lorsqu'elles s'étendent. "Il peut alors s'agir d'une mycose, surtout au niveau des ongles des gros orteils de pied." Il peut aussi s'agir d'une allergie au vernis ou au dissolvant, d'un eczéma ou d'un psoriasis.

Traitement

Il suffit en général de couper la partie de l'ongle lorsqu'il a suffisamment poussé afin de faire disparaître cette tache blanche. La repousse d'un ongle de la main s'effectue sur une longue période de plusieurs mois. Il est indispensable de traiter la cause médicale (mycose, eczéma, psoriasis…) lorsque celle-ci est retrouvée.

D'autre part, il est important de bien s'hydrater ses mains et ses ongles après s'être lavé les mains, de couper les ongles courts et de porter des gants lors des travaux ménagers.

Merci au Dr Olivier Cogrel, dermatologue au CHU de Bordeaux, Président du groupe chirurgical de la Société Française de Dermatologie.

Taches blanches sur les ongles : le signe de quoi ?
Taches blanches sur les ongles : le signe de quoi ?

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