Hypotension artérielle : que faire en cas de chute de tension ?

L'hypotension artérielle, communément appelée "baisse de tension" ou "chute de tension", désigne une baisse significative de la pression sanguine dans les artères. Contrairement à l'hypertension, elle est souvent sans gravité et entraîne rarement des complications.Toutefois, un avis médical peut s'avérer nécessaire.

Définition

Moins fréquente que l'hypertension, l'hypotension artérielle est caractérisée par une baisse de la pression systolique (la pression du sang lorsque que le cœur se contracte). On considère que l'hypotension est avérée au-dessous de 100 millimètres de mercure (sachant qu'une pression systolique " normale " se situe en moyenne entre 100 et 140 mm, un chiffre qui varie bien entendu selon les individus et leur mode de vie).

Hypotension orthostatique

L'hypotension orthostatique – la forme la plus courante d'hypotension – est le phénomène qui se produit parfois lorsque l'on passe trop rapidement de la position allongée à la position debout : le corps n'a pas le temps de s'adapter, la tension chute et provoque une sensation de vertige et de voile devant les yeux.

Hypotension postprandiale

L'hypotension postprandiale désigne, quant à elle, la baisse de la pression artérielle observée juste après un repas copieux, notamment chez les personnes âgées. Le flux sanguin est alors concentré vers l'estomac et les intestins pour la digestion, ce qui peut provoquer une diminution de la pression artérielle.

Hypotension intracrânienne

L'hypotension intracrânienne correspond à une chute de la pression sanguine à l'intérieur du crâne qui peut entraîner des troubles neurologiques et psychiques. 

Symptômes : malaise vagal, vertiges, palpitations...

Cette baisse n'est généralement que passagère et la pression revient rapidement à la normale, sans complication. Une hypotension artérielle n'affiche le plus souvent aucun symptôme. En revanche, elle peut parfois provoquer un malaise vagal, dont les signes annonciateurs sont une grande faiblesse musculaire, des palpitations et des vertiges, allant jusqu'à l'évanouissement momentané.

Causes et facteurs de risque

  • Outre les cas particuliers évoqués ci-dessus, une hypotension soudaine peut être provoquée par une hémorragie importante, interne ou externe, entraînant une diminution du volume sanguin.
  • Elle peut également être causée par une grande déshydratation ou par la consommation d'alcool.
  • Une maladie infectieuse ou une allergie majeure (piqûre d'insecte ou allergie médicamenteuse) peuvent également être à l'origine du phénomène.
  • À savoir que certains médicaments – notamment ceux contre l'hypertension, mais aussi les antidépresseurs et les anxiolytiques – peuvent aussi entraîner une hypotension.
  • Les personnes âgées, les femmes enceintes, les personnes diabétiques ou souffrant de troubles cardiaques sont les plus sujettes à l'hypotension artérielle.

Chute de tension : que faire ?

L'hypotension artérielle ne nécessite pas de consultation médicale. Il suffit en effet de modifier ses habitudes pour limiter le phénomène : boire de l'eau régulièrement (1,5 à 2 litres par jour), limiter sa consommation d'alcool, se lever du lit progressivement, éviter les environnements chauds (sauna, bain), etc. Si les vertiges et les évanouissements se font fréquents, il est en revanche conseillé de consulter un médecin afin de vérifier qu'il ne sont pas le signe d'une pathologie sous-jacente.

Conseils de prévention

Il est possible d'empêcher ces malaises de se manifester trop souvent, en adoptant un comportement adéquat. 

  •  Lorsque vous vous levez du lit, allez-y progressivement. Commencez par vous étirer, puis asseyez-vous au bord du lit quelques instants avant de vous mettre debout. Ainsi, le corps a le temps de s'adapter à cette nouvelle position, plus contraignante pour le cœur.
  • Après le repas, si vous en avez la possibilité, faites une petite sieste, pour que votre organisme n'ait que la digestion à gérer. Si vous ne pouvez pas dormir, essayez au moins de vous allonger quelques instants.
  •  Vous avez des varices ? Portez des bas de contention. En effet, au cours de la journée, le sang stagne au niveau des varices, dans les jambes, et peine à remonter jusqu'au cœur. La pression artérielle diminue, le malaise peut donc survenir plus facilement. Les bas de contention évitent que le sang ne stagne, la tension s'en trouve améliorée.
  •  Buvez beaucoup d'eau. Vous augmentez ainsi le volume sanguin et donc, potentiellement, la pression artérielle. Par contre, évitez l'alcool, qui a la faculté de dilater les vaisseaux et, par conséquent, de faire baisser la tension.
  • Mangez plus salé. Le sel favorise la rétention d'eau, dans les artères notamment, augmentant du même coup la pression. Ceci dit, demandez d'abord l'avis de votre médecin : les Français ont tendance à manger plus de sel que recommandé et il peut être néfaste pour d'autres pathologies.

Merci au Dr Richard Handschuh, médecin généraliste, pour sa validation.

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