Vésicule biliaire : comment soulager la douleur des calculs ?

Vous ressentez une douleur aiguë dans la partie droite de l'abdomen après les repas ? Vous souffrez peut-être de la présence de calculs dans votre vésicule biliaire. Comment calmer la douleur ? Quand consulter ? Réponses du Pr Robert Benamouzig, spécialiste en gastro-entérologie.

Définition

La vésicule biliaire est une petite poche située sous le foie, chargée de stocker la bile, une substance produite par le foie. La vésicule biliaire est reliée au foie, au pancréas et à l'intestin grêle par différents canaux. Pendant la digestion, la vésicule se contracte et déverse la bile dans l'intestin grêle pour favoriser une bonne digestion. La bile est composée d'eau, de cholestérol, de sels minéraux et de pigments biliaires (appelés bilirubine). Si la bile présente une trop grande concentration de cholestérol ou de bilirubine, des calculs (pierres dont la taille peut énormément varier) peuvent se former dans la vésicule biliaire : ce sont eux qui sont douloureux. 

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Symptômes

Le symptôme le plus caractéristique est une vive douleur, ressentie le plus souvent après un repas riche, qui s'accompagne parfois de nausées. Les personnes atteintes peuvent également ressentir une douleur dans l'épaule droite, car des interactions neurologiques existent avec la vésicule. Si la douleur s'accompagne de fièvre et s'intensifie par les mouvements et la respiration, il peut s'agir d'une cholécystite. À partir de 50 ans, il est fréquent d'avoir un ou plusieurs calculs dans la vésicule biliaire, mais la plupart d'entre eux sont très petits et ne provoquent aucun symptôme.

Causes

Tout d'abord, "il est important de distinguer les douleurs de l'hypocondre droit – la région de la vésicule – des douleurs de la vésicule elle-même", avertit d'emblée le Professeur Robert Benamouzig, spécialiste en gastro-entérologie à l'Hôpital Avicenne de Bobigny (AP-HP). Et d'ajouter "en effet, les douleurs de l'hypocondre droit ne proviennent pas nécessairement de la vésicule : elles peuvent notamment être dues à des spasmes, des pathologies hépatiques, ou une anomalie des voies biliaires". L'une des causes les plus fréquentes de douleur est l'apparition de petits cailloux dans la vésicule (on parle de lithiase vésiculaire) : ces calculs biliaires peuvent ralentir l'écoulement de la bile, voire obstruer totalement le canal qu'elle doit emprunter pour rejoindre l'intestin, ce qui entraîne de vives douleurs, les "coliques hépatiques". Une pathologie infectieuse de la vésicule, telle que la cholécystite, peut elle aussi entraîner ces douleurs. La cholécystite correspond à l'inflammation de la paroi de la vésicule biliaire. 

Quand consulter ?

"Si la douleur s'accompagne de fièvre, cela relève de l'urgence médicale"

Une douleur dans cette zone ne justifie pas nécessairement une consultation médicale. "Dans la plupart des cas, il s'agit d'une douleur à l'hypocondre droit", précise le Professeur Benamouzig. "Mais si la douleur est vraiment très intense, si elle se répète, il faut en revanche consulter pour identifier la cause précise du mal-être. Et si la douleur s'accompagne de fièvre, cela relève de l'urgence médicale". Une échographie est ainsi réalisée pour déterminer l'origine du problème. 

Quels traitements ?

Médicaments

Si les calculs biliaires se résorbent souvent d'eux-mêmes, un traitement médicamenteux (à base d'acide ursodésoxycholique, un composant majeur de la bile de l'ours !) est parfois nécessaire pour en venir à bout. Les personnes sujettes à ce type de calculs doivent également revoir leur alimentation, notamment en éliminant les aliments trop gras.

Ablation

Dans certains cas, l'ablation de la vésicule (appelée cholécystectomie) est nécessaire, notamment si les calculs sont trop douloureux et menacent le pancréas. C'est une opération très courante (pratiquée sur près de 100 000 personnes chaque année en France). Il est donc tout à fait possible de vivre sans vésicule biliaire : la bile s'écoule alors directement du foie vers l'intestin grêle.

Merci au Pr Robert Benamouzig, spécialiste en gastro-entérologie à l'Hôpital Avicenne de Bobigny (AP-HP)