Rougeole chez l'enfant : symptômes, durée, traitements

La rougeole continue d'exploser dans le monde et resurgit même dans 4 pays d'Europe où elle avait été éradiquée. Les enfants sont particulièrement à risque. Quels sont les signes typiques ? Que faire ? Réponses.

La rougeole est une des maladies les plus contagieuses au monde. Dans un rapport publié le mercredi 28 août 2019, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) fait état de 89 994 cas de rougeole dans 48 Etats européens au premier semestre 2019, soit deux fois plus qu'à la même période l'année dernière et d'ores et déjà 6 000 cas de plus par rapport à l'ensemble des cas répertoriés en 2018 (84 462). Par ailleurs, la rougeole fait son retour dans des pays d'Europe où elle avait pourtant été éradiquée : la Grèce, l'Albanie, le Royaume-Uni et la République Tchèque. Cette maladie est endémique dans 12 pays européens, dont la France"Nous régressons. Nous faisons fausse route et ça, c'est extrêmement inquiétant. Évidemment pour la santé des enfants mais pas seulement, car la rougeole est aussi une maladie qui touche les adultes", s'inquiète Katherine O'Brien, la directrice du département vaccination à l'OMS dans un article de Franceinfo. Alors que la maladie "est presque entièrement évitable grâce à deux doses de vaccin sûr et efficace" rappelle l'OMS.

C'est quoi la rougeole ?

La rougeole est l'une des maladies infantiles les plus contagieuses. Elle peut aussi s'attraper à l'âge adulte, et entraîner des complications graves (pulmonaires, neurologiques). Elle se reconnaît par des petites taches rouges qui apparaissent au début derrière les oreilles et sur le front. Les idées reçues concernant cette maladie infectieuse sont nombreuses, autant que les personnes n'ayant pas ou peu conscience des risques et qui n'ont pas été vaccinées durant leur enfance. La rougeole est provoquée par un virus de la famille des paramyxoviridés, très contagieux, qui touche principalement les jeunes enfants et se transmet dans l'air. Ce n'est pas une maladie bénigne et elle peut entraîner, à tout âge, des complications graves. Pour autant, la vaccination a permis de faire baisser considérablement le nombre de décès dus à la rougeole.

Rougeole et contagion

La rougeole est l'une des maladies infectieuses les plus contagieuses, puisqu'une personne peut contaminer entre 15 et 20 personnes. Elle se transmet essentiellement par voie aérienne, soit directement auprès d'un malade (toux, éternuements, postillons), soit indirectement lorsque le virus reste présent dans l'air ou sur une surface contaminée. Quel est le temps d'incubation ? Une personne est contagieuse environ 3 à 5 jours avant l'apparition des éruptions cutanées, et jusqu'à 5 jours après les premiers boutons. L'entourage non immunisé est très souvent contaminé, à tout âge. 

Rougeole : symptômes

Au départ, pendant 3 à 4 jours, la maladie se manifeste par l'apparition de symptômes évoquant un rhume : écoulement du nez, conjonctivite, toux, grande fatigue et forte fièvre (entre 39 et 40°). Suit ensuite, pendant une semaine. éruption cutanée. Elle se manifeste par l'apparition de petites taches très rouges légèrement surélevées qui laissent des zones de peau normale. L'éruption cutanée est descendante, c'est-à-dire qu'elle apparaît d'abord sur le visage (derrière les oreilles, sur le front, sur les joues, puis sur le cou, le haut du corps, avant d'atteindre les extrémités). Pendant cette période, la personne est toujours fébrile et très fatiguée. La rhinite et la conjonctivite disparaissent, mais la toux peut durer jusqu'à la fin de l'infection. Elle peut également provoquer des vomissements, une diarrhée et des douleurs abdominales. Enfin, dans certains cas, la rougeole peut entraîner une hospitalisation, notamment pour pneumonie ou complications neurologiques graves, pouvant aller jusqu'à des décès. En effet, les complications sont présentes dans environ 30 % des cas de rougeole. Elles touchent le plus souvent les nourrissons de moins d'un an non vaccinés et les jeunes adultes. En outre, les personnes présentant une immunodépression sont particulièrement fragiles.

A savoir : un enfant vacciné contre la rougeole peut quand même l'attraper mais elle est dans ce cas moins forte et moins risquée.

Différencier la rougeole de la varicelle

Comment différencier les boutons de rougeole et ceux de la varicelle ? Alors que l'éruption cutanée, en cas de rougeole, apparaît en premier lieu sur le visage, puis sur le reste du corps, les boutons - dans le cas d'une varicelle - surviennent généralement sur le thorax et le visage, suivis de fortes démangeaisons. Les boutons de varicelle ressemblent à des taches rosées, qui se transforment ensuite en vésicules remplies de substance transparente. Pour reconnaître un cas de rougeole, il faut donc prendre en considération les autres symptômes (écoulement du nez, conjonctivites, toux, fatigue et fièvre). Rappelons que la varicelle se manifeste par une fièvre modérée, mais aussi par des maux de tête, et des douleurs abdominales. En cas de doute, n'hésitez pas à demander conseil à votre médecin.

La rougeole chez l'adulte

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, la rougeole n'est pas qu'une maladie infantile. Certes, les bébés de moins de 12 mois sont les plus concernés puisqu'ils sont fragiles et n'ont pas encore reçu leur première dose de vaccin. Pour autant, les complications les plus sévères sont aussi fréquentes chez les adolescents et jeunes adultes. "Chez les plus de 15 ans, dans un cas sur deux de rougeole, une hospitalisation est nécessaire", précise le ministère de la Santé. En outre, les adultes qui n'ont pas été vaccinés pendant leur enfance encourent des risques de séquelles graves lorsqu'ils la contractent à l'âge adulte. Rappelons qu'une jeune femme de 32 ans est décédée à Poitiers en février dernier suite à une rougeole.

Vaccin ROR et rougeole

Le vaccin ROR permet d'éviter la contagion, et est recommandé à toutes les personnes qui ne sont pas encore vaccinées. En effet, aucun traitement curatif n'existe contre la maladie, et le seul moyen de l'éliminer est d'avoir une couverture vaccinale large, à hauteur de 95 % (recommandation de l'OMS). 

Rougeole : traitements

Aucun traitement spécifique n'est recommandé pour une rougeole simple. En cas de fièvre ou de surinfections, votre médecin pourra prescrire un antibiotique. Pour lutter contre la fièvre, il pourra compléter le traitement par des antipyrétiques. En cas de fièvre persistante et supérieure à 38,5°C, un médicament à base de paracétamol ou d'ibuprofène peut être prescrit, en respectant les contre-indications. Attention, si votre enfant a moins de trois mois, donnez-lui uniquement du paracétamol (60 mg par kilo et par jour, à répartir en quatre ou six prises). Il est également recommandé de faire boire les enfants régulièrement, de ne pas trop les couvrir, de bien aérer leur chambre et de les faire se reposer. En cas de complications, consultez rapidement votre médecin. Rappelons enfin que la rougeole étant une maladie très contagieuse, le médecin est tenu obligatoirement de signaler les cas aux autorités sanitaires. 

La rougeole en France

carte rougeole france
Incidence cumulée des cas de rougeole déclarés, par département de résidence, du 1er janvier au 10 mars 2019 © Santé publique France

Dans un bulletin du 13 mars 2019, Santé publique France révélait le décès d'une personne des suites de la rougeole compliquée d'une encéphalite. Depuis le 1er janvier 2019, 350 cas de rougeole ont été déclarés en France (contre 966 cas sur la même période en 2018). Au total, 51 départements ont déclaré au moins 1 cas. Parmi les foyers épidémiques actifs au 13 février 2019 : l'Auvergne-Rhone Alpes, Mayotte, La Réunion, l'Occitanie et Provence-Alpes-Côtes d'Azur. En France, un plan national d'élimination a été mis en place en 2005, avec pour objectif, une couverture vaccinale de 95 % à l'âge de 2 ans et une incidence annuelle inférieure à 0,1 cas / 100 000 habitants. Le problème, c'est qu'actuellement aucun département ne les atteint pour les 2 doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR). Depuis le 1er janvier 2018, la vaccination contre la rougeole est obligatoire chez le nourrisson, qui doit recevoir une dose du vaccin combiné ROR à l'âge de 12 mois et une seconde dose entre 16 et 18 mois.

Rougeole chez l'enfant : symptômes, durée, traitements
Rougeole chez l'enfant : symptômes, durée, traitements

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