Epidémie de varicelle : comment soulager les démangeaisons

Une épidémie de varicelle touche la moitié de la France. Boutons, démangeaisons, fatigue... Comment soulager l'enfant et éviter les risques de cicatrices et d'infections ?

La moitié de la France sous l'épidémie

La varicelle touche 90% des moins de 15 ans, principalement les enfants âgés de 2 à 10 ans. Comme chaque année, le réseau Sentinelles enregistre une augmentation des cas de varicelle au printemps. Dans son bulletin du 12 juin, il indique que l'activité est modérée à forte selon les régions mais plus de la moitié du pays est en seuil épidémique.

12 foyers régionaux ont été observés, d'activité forte en Pays de la Loire, Ile-de-France, Grand Est, Hauts-de-France et Occitanie et modérée en Centre-Val de Loire, Provence-Alpes-Côte d'Azur, Nouvelle-Aquitaine, Normandie, Bourgogne-Franche-Comté, Corse et Auvergne-Rhône-Alpes.

carte varicelle épidémie france
© Sentiweb

Comment se transmet la varicelle ?

Le virus se transmet par voie respiratoire (toux, éternuement ou inhalation de gouttelettes de salive) ainsi que par contact direct avec les lésions cutanées. Aussi, il suffit que votre enfant soit en contact avec un autre petit camarade ayant la varicelle pour qu'il l'ait à son tour. Il sera alors contagieux environ deux jours avant l'apparition des premiers boutons, jusqu'à une à deux semaines en moyenne après l'éruption cutanée. Il n'y a pas de raison de paniquer pour autant, cette maladie infantile est plutôt bénigne, mais les démangeaisons sont parfois insupportables pour les tout-petits. Et elles peuvent entraîner des cicatrices, voire des infections s'il se gratte trop. Il est donc indispensable de prévenir les complications, et cela passe notamment par une bonne hygiène ou des traitements qui pourront l'apaiser, et donc éviter qu'il se démange. 

Quel est le temps d'incubation du virus ?

L'incubation se prolonge 14 jours environ : l'enfant reste contagieux jusqu'à ce que l'éruption se transforme en croûte.

Varicelle : quels sont les symptômes ?

La varicelle se manifeste dans un premier temps par une fièvre modérée, voire des douleurs abdominales et des maux de tête, puis par une éruption cutanée qui survient un ou deux jours plus tard. C'est d'ailleurs dans les 12 à 24h avant l'éruption de ces lésions (taches rosées qui évoluent vers la formation de vésicules remplies d'une substance transparente), que l'enfant est le plus contagieux. Les lésions se dessèchent alors peu à peu avant d'être recouvertes d'une croûte qui tombera dix jours environ lors du processus de guérison. Généralement, c'est sur le thorax et le visage que les enfants ont le plus de boutons et où les démangeaisons sont importantes.

• Les symptômes de gravité

Une température élevée, des douleurs abdominales, des vomissements, et une surinfection des lésions peuvent compliquer une varicelle. Une pneumonie, encéphalite peuvent apparaître dans de rares cas. Les risques sont plus importants pour un nouveau-né, une femme enceinte ou une personne immunodéprimée. 

Quel traitement pour soulager les démangeaisons ? 

Des traitements existent pour apaiser son envie de se gratter. Votre pédiatre pourra en effet préconiser l'application d'un produit antiseptique (comme la chlorhexidine. L'éosine ne semble pas avoir démontré son efficacité) sur les lésions cutanées ainsi qu'un traitement antihistaminique adapté afin de diminuer les démangeaisons qui peuvent déclencher une surinfection et laisser des cicatrices. Le traitement de l'infection passe par la prise en charge des symptômes puisque l'origine virale de la varicelle ne nécessite pas la prescription de médicaments antibiotiques. Rappelons que seuls les cas de surinfection bactérienne requièrent un traitement antibiotique.

• Ne pas donner d'aspirine qui peut compliquer la varicelle d'un syndrome de Reye.

• Ne pas donner d'anti-inflammatoires non stéroïdiens (comme l'ibuprofène) car cela pourrait également favoriser les complications.

• Ne pas mettre de talc ni de crèmes ou de pommades car il y a a un risque de macération. 

La varicelle disparaît naturellement dans un délai de dix à douze jours. Mais en cas de fièvre ou de surinfection, consultez votre médecin, qui vous conseillera vers le traitement le plus adapté pour votre enfant, en fonction de son état. 

Varicelle : comment laver bébé ?

Ce n'est pas parce que votre enfant a la varicelle que vous ne pouvez pas le laver. Bien au contraire : bains et douches à l'eau tiède ont un effet apaisant contre les démangeaisons. 

  • Baignez votre enfant en ajoutant éventuellement un peu de savon désinfectant dans le bain.
  • Évitez l'eau chaude qui favoriserait les infections. 
  • Pour le sécher, allez-y délicatement afin de ne pas arracher ses croûtes, ce qui augmenterait alors le risque de cicatrices. 
  • Veillez enfin à ce que votre enfant ait les ongles courts et qu'il se lave régulièrement les mains, car c'est en se grattant avec des ongles sales qu'il risque une surinfection des vésicules et l'apparition de cicatrices.

A éviter : les vêtements serrés qui collent à la peau de votre enfant et augmentent son envie de se gratter. Il est en effet préférable de lui faire porter des chemises et des pantalons larges en coton. En cas de fièvre, seul le paracétamol est recommandé. 

Quels sont les risques ? 

Si la maladie reste bénigne chez l'enfant, elle peut néanmoins avoir des conséquences plus graves chez l'adulte, en raison de risques de complications pulmonaires ou neurologiques (méningites ou encéphalites). Il est donc recommandé de faire vacciner les adolescents entre 12 et 18 ans, ainsi que les femmes qui souhaitent concevoir un enfant et qui n'ont pas été immunisées plus jeunes. 

• Varicelle et grossesse

Une varicelle pendant la grossesse peut avoir des risques pour le bébé, d'autant que le vaccin est contre-indiqué chez la femme enceinte et les personnes immunodéprimées. Les femmes enceintes qui ont déjà eu la varicelle avant la grossesse ou qui ont été vaccinées, sont normalement immunisées car elles présentent des anticorps spécifiques contre le virus qui sont transférés au bébé. Il n'existe dans ce cas a priori aucun risque pour la future maman et le bébé. Lorsqu'une femme enceinte est exposée à la varicelle et qu'elle ignore si elle est protégée, une sérologie de la varicelle doit être effectuée en pratiquant une prise de sang. 
Mais selon l'Institut national de la santé et de la recherche médicale, la vaccination des adultes contre la varicelle permettrait de réduire de 31% le nombre d'hospitalisation.

Epidémie de varicelle : comment soulager les démangeaisons
Epidémie de varicelle : comment soulager les démangeaisons

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