Canicule : conseils pour supporter les fortes chaleurs

L'été 2019 a été marqué par deux épisodes caniculaires en juin et juillet. Conseils pour rester au frais, bien dormir malgré la chaleur, protéger les bébés et enfants plus âgés... Nos recommandations.

Quelle est la définition de la canicule ?

Le mot "canicule" vient du latin "canicula" qui signifie "petite chienne". Canicula est le nom donné à l'étoile Sirius (qui vient du grec "seirius", signifiant "brûlant", "ardent"). qui se trouve dans la constellation du Grand Chien. Etoile qui se lève et se couche avec le soleil du 22 juillet au 22 août, période caractéristique des fortes chaleurs. La canicule est associée à de très fortes températures la journée comme la nuit pendant une période prolongée, habituellement d'au moins 3 jours consécutifs. Sur le plan météorologique, c'est le caractère exceptionnel des températures nocturnes élevées qui marque la durée d'un épisode de canicule. 

Canicule en France

Plusieurs canicules ont touché la France ces dernières années. Les derniers épisodes très étendues et intenses ont eu lieu en 2019, entre le 24 juin et le 7 juillet et le 21 et le 27 juillet. Selon le bulletin publié par Santé Publique France en septembre, 1435 décès ont été observés (567 sur la première canicule, 868 sur la deuxième) dont 572 dans les départements en vigilance rouge et 10 sur le lieu de travail des victimes. Les plus touchés ont les plus de 75 ans mais les tranches d'âge 15-44 et 65-74 ont également été impactées.

Avant, la plus grosse canicule datait d'août 2003. Son intensité, sa durée et son étendue géographique avaient été exceptionnelles. Elle avait causé 15 000 décès supplémentaires par rapport à la mortalité habituelle de cette période de l'année. Autres canicules mémorables : celle de juillet 1983 "la plus longue observée" rappelle Météo France, et celle de l'été 1947.

vague de chaleur france canicule
© Météo France

Période de canicule

La canicule survient à différentes périodes en fonction des pays. En France, la période des fortes chaleurs pouvant entraîner une canicule peut débuter de la fin du mois de juin et se poursuivre jusqu'au 15 août

Personnes à risque

Les personnes les plus à risque en cas de canicule sont : les personnes âgées et les nourrissons. Viennent ensuite : les personnes ayant une forte activité physique, celles travaillant à la chaleur (boulangerie, pressing, BTP...) et les sans-abri.

Les risques

Coup de chaleur 

Le coup de chaleur ou "hypothermie" correspond à une surchauffe de l'organisme : celui-ci n'arrive plus à faire face à l'augmentation de la température interne liée aux fortes températures. Il touche surtout les sportifs, mais aussi les personnes âgées, les travailleurs en extérieur et les jeunes enfants pendant les pics de chaleur. Cela concerne également les adultes qui restent trop longtemps dans des pièces confinées et mal ventilées (nos conseils pour rafraîchir la maison). Par exemple, rester des heures dans une voiture ou dans un RER en pleine chaleur présente un gros risque. Les premiers signes d'alerte qui doivent pousser à appeler le 15 sans attendre sont :

  • Crampes musculaires au niveau des bras, des jambes, du ventre...
  • Agressivité inhabituelle, confusion mentale, convulsions, perte de connaissance,
  • Somnolence anormale,
  • Peau anormalement chaude, rouge et sèche,
  • Maux de tête, nausées, soif intense.
  • Fièvre supérieure à 39°c.

En attendant l'arrivée des secours : transportez la personne dans un endroit frais, donnez-lui à boire, mouillez-la d'eau fraîche, mettez-lui des linges humides, allégez ses vêtements.

Déshydratation

Bouffées de sueur en buvant un verre d'eau, absence d'urine depuis 5 heures ou urines foncées, sécheresse des lèvres... Gare à la déshydratation particulièrement fréquente en cas de canicule. Concrètement :  une personne qui transpire et ne boit pas assez se déshydrate. Son corps manque d'eau et se déshydrate. Les personnes âgées sont les plus exposées.

Hyponatrémie

Pour les personnes âgées, les patients atteints de maladies chroniques (insuffisance rénale, cardiaque, hépatique, respiratoire, diabète, cancers...), les patients qui prennent certains médicaments (diurétiques, neuroleptiques, antidépresseurs) : l'hyponatrémie (diminution de la concentration de sel dans le sang) est un risque majoré en cas de fortes chaleurs. Pour les personnes à risque : ne pas dépasser un apport de 1.5 litres d'eau en plus d'aliments riches en eau, manger équilibré, éviter les sorties extérieures aux heures les plus chaudes et voir avec le médecin en cas de suivi d'un régime appauvri en sel.

 • Alcool et fortes chaleurs

Consommer des boissons alcoolisées lorsqu'il fait chaud aggrave potentiellement les effets de l'alcool et ceux de la chaleur sur l'organisme.  

  • Une boisson alcoolisée ne permet pas de se désaltérer. Au contraire, l'alcool amplifie le risque de déshydratation en raison de son action diurétique.
  • L'alcool fait perdre une plus grande quantité de liquide à l'organisme, ce qui expose plus rapidement le corps au coup de chaleur. 

Le mieux : La prévention des risques liés à l'interaction entre alcool et forte chaleur passe par une consommation maîtrisée, l'idéal étant de boire le moins d'alcool possible, voire pas du tout. La limite est fixée à deux verres standard par jour pour les femmes et à trois verres standard par jour pour les hommes. En cas de consommation ponctuelle, mieux vaut ne pas dépasser quatre verres standard en une fois et ne pas hésiter à boire de l'eau entre chaque verre. Les personnes atteintes de maladies chroniques et les femmes enceintes sont invitées à ne pas boire d'alcool. 

• Médicaments et canicule

En période de vague de chaleurs, le corps est affaibli. La prise de médicaments comporte certains risques sous ces conditions extrêmes. 

Comment se rafraîchir en cas de canicule ?

En pleine canicule, des gestes simples permettent d'éviter les accidents. Il faut se préparer AVANT les premiers signes de souffrance corporelle. 

  • Buvez beaucoup d'eau.
  • Rafraîchissez-vous (brumisateurs, serviettes mouillées...).
  • Mangez suffisamment.
  • Préférez les lieux frais.
  • Limitez les efforts physiques.
  • Évitez de sortir aux heures les plus chaudes.
  • Utilisez un climatiseur en faisant attention à la température. Il ne faut pas plus de 7 degrés d'écart avec la température extérieure pour prévenir le choc thermique au moment de sortir. De plus, plus la température est froide, plus les maux de tête ou de gorge sont fréquents. Enfin, l'air soufflé par la climatisation doit toujours être dirigé vers le plafond, jamais sur vous directement. 

Plus de conseils : 

Bien dormir quand il fait trop chaud

Plus de 35°C la journée, pas moins de 25 la nuit, et la température de la chambre qui ne veut pas descendre… Bien dormir dans ces conditions relève du défi. En effet, le corps a besoin d'être dans un environnement frais pour accéder au repos, et reste en alerte lorsque ce n'est pas le cas : le sommeil est alors plus léger, et les réveils plus fréquents. Quelques gestes simples permettent pourtant d'améliorer la situation :

Alimentation, boisson et canicule : les bons choix

Pas trop de glaçons dans votre limonade, moins de sel mais plus de sorbets... On vous explique comment bien vous hydrater lorsque l'atmosphère devient suffocante. 

Santé intime

Quels conseils pour les enfants ?

La chaleur expose rapidement les nourrissons et les jeunes enfants à des complications comme le coup de chaleur et la déshydratation. Il est donc important de les garder dans une ambiance fraîche (jamais en voiture même pour une très courte durée), de les laisser en sous-vêtements le plus possible, de ne pas les sortir aux heures les plus chaudes...

Plus de conseils : 

Grossesse et canicule

Numéros d'Urgence : 

• Une plateforme téléphonique d'information "Canicule " avait été mis en place durant la canicule de l'été 2019, de 9h00 à 19h00 tous les jours au 0800 06 66 66 (appel gratuit depuis un poste fixe en France). Ce numéro permettait d'obtenir des conseils pour aider à supporter les fortes chaleurs et des informations utiles en cas de situation particulière. 

• Le 15 : le numéro à composer en cas de malaise ou d'urgence.

Canicule : conseils pour supporter les fortes chaleurs
Canicule : conseils pour supporter les fortes chaleurs

Sommaire Définition de la canicule Canicule en France Périodes Personnes à risque Risques de la canicule • Coup de chaleur​​​ • Déshydratation • Hyponatrémie • Alcool et chaleur • Médicaments et chaleur Comment se...

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