Cataracte : symptômes et opération

La cataracte correspond à une opacification de la principale lentille de l'œil, le cristallin. Elle est le plus souvent progressive et liée à l'âge. La cataracte est la première cause de cécité dans le monde, elle touche en France 20 % de la population à partir de 65 ans et plus de 60% à partir de 85 ans.

Cataracte : symptômes et opération
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Définition : qu'est-ce que la cataracte ?

La cataracte est une affection de l'œil, et plus précisément du cristallin, une petite lentille ovale située derrière la pupille, transparente et souple, dont le rôle est de focaliser la lumière sur la rétine et de permettre une mise au point pour une vision nette, de loin comme de près. Le cristallin subit le plus souvent une opacification progressive qui entraîne une baisse de la vision et une gêne face aux sources lumineuses. La cataracte peut toucher un seul œil ou bien les deux, on parle alors de cataracte uni- ou bilatérale, et pas toujours en même temps.

Cette maladie oculaire touche majoritairement les personnes de plus de 60 ans, et même 2 sur 3 après 85 ans, en raison du vieillissement naturel du cristallin. Il peut également toucher des personnes plus jeunes suite à différents facteurs comme un traumatisme oculaire, certaines maladies de l'œil ou l'utilisation de certains médicaments (corticoïdes par exemple).

Les principaux types de cataracte

Cataracte corticale

Elle se caractérise par une opacité des couches corticales antérieures et postérieures du cristallin.

Cataracte nucléaire

Elle touche de façon prédominante le centre du noyau cristallin. Celui-ci devient jaune-orangé. Cette cataracte est typique du vieillissement. Les deux types de cataracte (corticale et nucléaire) peuvent être associés

Cataracte congénitale

C'est une cataracte qui survient dès la naissance ou dans les premiers mois de vie d'un nourrisson. Dans 25%, elle est due à un événement pendant la grossesse (infection par la rubéole, agent toxique…), dans 25 % sa cause est héréditaire et dans les 50 % restants, la cause est inconnue et des diagnostics sont nécessaires pour déterminer le traitement idoine.

Cataracte bilatérale

Le terme cataracte bilatérale définit les cas où les deux yeux sont concernés par l'affection.

Cataracte secondaire

"Elle survient à la suite de l'opération de cataracte. En effet pendant l'opération la capsule naturelle du cristallin est laissée en place pour accueillir le cristallin artificiel (appelé aussi "Implant"). Il arrive souvent que la capsule à son tour s'opacifie progressivement et on parle alors de cataracte secondaire. Le traitement consiste à perforer la capsule à l'aide d'un Laser", explique le Dr Barbara Ameline, Chirurgien de la cataracte et de la chirurgie réfractive au Centre Hospitalier National d'Ophtalmologie des 15-20 à Paris et membre du conseil de la Société Française d'Ophtalmologie et du Syndicat National des Ophtalmologistes de France.

Le vieillissement du cristallin représente 95 % des causes de la cataracte

Quels sont les causes et facteurs de risque de la cataracte ?

Le vieillissement du cristallin représente 95 % des causes de la cataracte. Le plus souvent, elle survient avec les années, la structure du cristallin vieillissant alors de façon naturelle. Elle touche plus d'une personne sur cinq à partir de 65 ans et près de deux sur trois après 85 ans. Les deux yeux sont le plus souvent atteints de façon progressive.

En dehors de l'âge, les autres facteurs de risque sont nombreux :

  • Un choc, comme par exemple un coup de poing ou une balle de tennis dans l'œil.
  • Des maladies propres à l'œil ou des maladies générales comme le diabète.
  • Certaines opérations nécessaires comme des opérations de décollement de rétine
  • Une radiothérapie, une brûlure ou des produits chimiques projetés dans l'œil.
  • Des médicaments comme les corticoïdes pris au long cours.
  • Le tabagisme et l'exposition au solaire prolongé entrainent un cataracte plus précoce.
  • L'alimentation est aussi incriminée, la consommation excessive d'alcool favorise le développement de la cataracte.
  • Elle peut enfin être congénitale et toucher les tous jeunes enfants, parfois dès la naissance, dans une proportion d'environ un sur deux mille.

Elle touche plus d'une personne sur cinq à partir de 65 ans

Les symptômes ?

La cataracte est indolore, elle se caractérise par des phénomènes purement visuels :

  • Une baisse de l'acuité visuelle d'un ou des deux yeux le plus souvent perçue comme progressive : la vue se voile, s'embue ou s'obscurcit.
  • Les couleurs paraissent moins vives, les contrastes sont moins nets, un halo se forme autour des sources lumineuses, l'œil est ébloui face à la lumière ou lors d'une conduite de nuit
  • La vue peut être dédoublée sur un œil

Ces signes étant progressifs il arrive que l'on se ne rende pas compte de la perte de vision et que tout soit découvert lors d'un examen systématique chez l'ophtalmologiste.

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Diagnostic

Il est établi par un ophtalmologiste qui mesure en premier l'acuité visuelle. "Puis il utilise un appareil appelé "Lampe à fente" (c'est un microscope spécialement conçu pour les examens oculaires) afin de rechercher les zones d'opacité du cristallin, le plus souvent, si c'est possible, après avoir instillé des gouttes pour dilater la pupille", précise le Dr. Ameline. Une fois le diagnostic posé il est important de rechercher une autre maladie associée comme une atteinte maculaire (examen du fond d'œil) ou un glaucome (mesure de la pression intraoculaire avec un tonomètre) qui pourrait aussi jouer un rôle dans la baisse de vision et surtout qui nécessiterait un traitement approprié. "Un bilan préopératoire particulier est ainsi nécessaire pour poser l'indication opératoire et faire le meilleur choix d'implant pour chaque personne, indique notre expert. Pour cela, on utilise, entre autre, un appareil appelé Biomètre pour calculer la puissance de l'implant adapté à chaque œil. Une fois la décision opératoire prise la question de la vision souhaitée en post-opératoire doit être abordée entre le patient et le chirurgien ou son équipe, ce qui détermine également le choix de l'implant car celui-ci permet généralement de corriger les défauts de vision qui préexistaient à la cataracte".

L'opération de la cataracte

Une intervention chirurgicale est justifiée si la cataracte entrave la vision et s'avère un handicap pour des activités quotidiennes comme la conduite, la lecture, les activités professionnelles ou de loisirs. En France, plus de de 800 000 personnes sont opérées chaque année. Elle consiste à remplacer le contenu du cristallin par un implant artificiel (en matériau de synthèse) tout en conservant l'enveloppe naturelle du cristallin (sa capsule) qui peut ainsi servir de support à l'implant. Cet implant sera conservé toute la vie. Le tout est réalisé dans plus de 90% des cas en ambulatoire (entrée et sortie dans la journée) et sous anesthésie topique, c'est-à-dire par collyres.

La récupération visuelle apparaît dès le lendemain de l'intervention

La récupération visuelle apparaît dès le lendemain de l'intervention ou en quelques jours. Le patient reprend rapidement une activité normale, à condition de suivre un traitement préventif antibiotique et anti-inflammatoire par collyre, à instiller environ trois fois par jour pendant un à deux mois. Le taux de réussite de l'intervention est de plus de 90 %.

Les complications sont rares, moins d'un cas sur 1000 opérations. Mais parfois, certaines, sévères, peuvent nécessiter une seconde opération et aboutir, dans les cas exceptionnels à une diminution visuelle de l'œil opéré. C'est le cas lors d'infections, notamment nosocomiales, d'un traumatisme de l'œil, d'un décollement de la rétine, de troubles de la cornée, d'un œdème rétinien central ou de la cornée ou d'hémorragies. "La rupture de la capsule survenant dans moins de 1 % des cas est la complication la plus fréquente", précise le Dr. Ameline.

D'autres complications sont moins sévères comme par exemple l'apparition d'une cicatrice insuffisamment étanche, nécessitant un point de suture, une conjonctivite, un abaissement de la paupière supérieure, une sensibilité accrue à la lumière, la perception de mouches volantes, une déformation de la cornée avec un astigmatisme, une vision dédoublée, une inflammation de l'œil ou une augmentation de la pression intraoculaire.

Cette opération est prise en charge par la sécurité sociale à hauteur de 271,70 € par œil. Le patient ne paie que le ticket modérateur à l'hôpital. Si un implant particulier, torique ou multifocal, est choisi (ce qui est facultatif) une partie de l'implant ne sera pas pris en charge par la sécurité sociale (80 à 400€ pour certains implants qui font les deux : multifocaux-toriques). Dans un centre privé les honoraires du chirurgien sont expliqués avant la chirurgie et font l'objet d'un devis préalable.

Cataracte et implant

La même opération permet d'enlever la cataracte et de corriger les défauts visuels. "S'il n'y a pas de maladie associée, on peut ainsi prévoir de donner au patient une bonne vision sans lunettes de loin, ou bien de près si c'est son choix ou enfin, si toutes les conditions sont remplies, à la fois de loin et de près. Les implants sont dits "toriques" lorsqu'ils corrigent en plus l'astigmatisme, "multifocaux" s'ils visent à compenser en totalité ou en partie la presbytie ou être "multifocaux-toriques", indique le Dr. Ameline.

Prévention

Si la cataracte est avant tout un phénomène naturel lié au vieillissement, dans certains cas de cataractes secondaires à d'autres pathologies, une prévention est nécessaire :

  • un bon équilibre du diabète retardera l'apparition d'une cataracte plus fréquente chez le diabétique
  • les corticoïdes doivent être utilisés avec parcimonie et si leur utilisation au long cours est nécessaire, un suivi ophtalmologique est recommandé
  • Arrêtez de fumer et diminuer votre consommation d'alcool
  • Protégez vos yeux du rayonnement solaire
  • Portez des lunettes de protection en cas de travaux de bricolage ou de jardinage.

Merci au Dr Barbara Ameline, Chirurgien de la cataracte et de la chirurgie réfractive au Centre Hospitalier National d'Ophtalmologie des 15-20 à Paris et membre du conseil de la Société Française d'Ophtalmologie et du Syndicat National des Ophtalmologistes de France.

Cataracte : symptômes et opération
Cataracte : symptômes et opération

Sommaire Définition Types de cataracte • Cataracte corticale • Cataracte nucléaire • Cataracte congénitale • Cataracte bilatérale • Cataracte secondaire Causes et facteurs de risque Symptômes Diagnostic Opération ...