Ongle incarné : comment le soigner ?

L'ongle incarné survient lorsque le bord d'un ongle pousse dans la chair autour de l'ongle et provoque une lésion douloureuse voire infectée. Que faire dès les premières douleurs ? Comment prévenir l'ongle incarné ?

Ongle incarné : comment le soigner ?
© Robert Przybysz-123RF

Définition d'un ongle incarné

Des douleurs sur la peau qui entourent l'ongle du gros orteil ? Des tissus rouges et enflés ? C'est très certainement un ongle incarné. Ce problème fréquent touche le plus souvent l'hallux, c'est-à-dire le gros orteil mais peut également affecter les autres ongles des autres orteils et des doigts. Ils se manifeste par :

  • Une partie de l'ongle qui s'insère dans la peau directement située autour de l'ongle.
  • L'ongle peut également être épaissi.
  • La douleur, ressentie autour de l'ongle, s'intensifie à la pression : marcher ou se chausser peut, dans des cas plus avancés, devenir pénible.
  • Une rougeur et un bourrelet de peau liés à l'inflammation apparaissent. Lorsqu'une infection se développe, ce bourrelet gonfle davantage et se remplit de pus. La douleur devient alors permanente, pulsative et s'intensifie. La zone peut également être chaude. En l'absence de traitement, le bourrelet continue d'enfler et prend la forme d'un gros bourgeon en forme de framboise (botryomycome).
ongle incarné
© Roberto Biasini-123RF

Causes

L'ongle incarné peut être lié à :

  • Une mauvaise coupe de l'ongle (trop court, en cas ou en arrondi).
  • Une sudation excessive.
  • Un chaussage inadapté, en particulier trop serré.
  • Des traumatismes ou des micro-traumatismes répétés.
  • Une anomalie de la forme de l'ongle.
  • Une anomalie de la position du gros orteil (hallux), ou des petits orteils entraînant un conflit répété.
  • Une maladie causant des déformations des ongles de pieds ou une mauvaise vascularisation des extrémités du corps (diabète, notamment).

Qui consulter ?

"Un ongle incarné ne nécessite pas forcément de consultation médicale" assure le Dr Delamare. Il ajoute néanmoins qu'" il faut être vigilant aux signes d'infection et de sur-infection " et précise que le fait de souffrir de certaines maladies prédisposant à des complications " doit être absolument pris en compte ".

Il convient de consulter votre médecin traitant dans les jours suivants :

  • Si vous êtes diabétique, souffrez d'une artérite des membres inférieurs, d'une maladie des valves cardiaques, d'une maladie neurologique ou immunitaire
  • Si le bourrelet autour de ongle incarné a pris la forme d'un gros bourgeon rouge en forme de framboise.

Votre médecin pourra alors vous orienter vers un pédicure-podologue afin de recevoir les soins adaptés.

"Les enfants, les adolescents ainsi que les personnes âgées sont les plus fréquemment atteints."

    Le jour même :

    • Si l'inflammation de votre ongle incarné n'est pas terminée au bout de 2 jours malgré les soins prodigués et que vous observez une infection : gonflement, rougeur, avec du pus, et que la douleur est vive.
    • Si vous avez de la fièvre.
    • Si, en plus de votre ongle incarné, vous observez les signes d'une lymphangite : c'est-à-dire une ligne rouge et sensible apparaît le long du pied et (ou) du mollet.

    Le Dr Delamare précise qu'un "ongle incarné ne relève pas d'une prise en charge dans un service d'urgences".

    Traitements : les consignes simples pour se soigner

    "S'il n'y pas de signe d'infection, vous pouvez venir seul à bout de votre ongle incarné en respectant quelques consigne simples" explique le spécialiste  :

    • Dakin : Trempez votre votre doigt dans de l'eau chaude 10-20 minutes, trois fois par jour; Vous pouvez également faire des bains avec un antiseptique local comme le Dakin® (demandez conseil à votre pharmacien).
    • Insérez un petit bout de compresse entre l'ongle et la peau pour empêcher l'ongle de pénétrer.
    • Laissez votre doigt le plus que possible à l'air libre.
    • Portez des chaussures larges qui permettent à votre orteil de bouger sans être gêné et sans risque de contrainte ou de frottement.
    • Portez des chaussettes qui maintiennent les pieds au sec.
    • Évitez les mules et les talons hauts afin que la charge soit bien répartie entre l'avant et l'arrière du pied.
    • En cas d'infection, votre médecin vous prescrira des antibiotiques sous la forme d'une crème à appliquer localement. Le Dr Delamare précise que "les antibiotiques par voie orale sont réservés aux cas où l'infection a gagné les tissus avoisinants ou lorsque le patient présente des facteurs de risque comme du diabète ou une malade immunitaire".
    • Il pourra également vous prescrire des soins chez le podologue. Ce dernier effectuera une coupe adéquate et un limage de l'ongle et pourra corriger les causes de l'ongle incarné notamment en cas d'hypercourbure de l'ongle.
    • Un traitement chirurgical, effectué sous anesthésie locale, sera indiqué en cas d'échec du traitement ou en cas de récidive (1). L'intervention classique sonsiste à supprimer le bourrelet afin de libérer l'ongle. La chirurgie peut également viser supprimer la partie de l'ongle incarné qui blesse la peau. Il s'agit alors d'enlever partiellement la matrice, c'est à dire le tissu épais qui repose directement sur l'os et se prolonge au-delà de l'ongle visible. La matrice produit l'ongle et son ablation n'est pas anodine et la cicatrisation demande ensuite 2 à 3 semaines - la repousse complète de l'ongle prendra, elle, une dizaine de mois.

    Ainsi le Dr Delamare met en garde : " Ne laissez pas traîner la programmation de votre intervention afin de pas gâcher vos vacances à cause d'une cicatrisation incomplète." Cette ablation partielle de la matrice de l'ongle se fait de plus en plus fréquemment chimiquement, au phénol, qui semble avoir de meilleurs résultats mais ne réduit pas la douleur post-opératoire et le temps de guérison.

    Prévention

    comment se couper les ongles des pieds
    A gauche : un ongle mal coupé. - A droite : un ongle bien coupé, droit. © creativejenn-123RF

    Pour prévenir l'ongle incarné, le Dr Delamare insiste sur l'importance d'une " hygiène des ongles irréprochable ". Leur coupe doit être effectuée régulièrement avec des ciseaux spécifiques désinfectés, en veillant à ne pas couper trop court ou de manière circulaire afin que la repousse ne se fasse pas dans la peau.

    Veillez également :

    • À limiter une transpiration abondante des pieds et des mains,
    • À éviter de porter des chaussures trop étroites ou trop petites qui vont exercer une pression sur les ongles des orteils.
    • À limiter le port de talons hauts.

    Enfin, demandez conseil à votre médecin si un de vos ongles semble trop épais, si vous constatez un anomalie ou si votre ongle a subi un choc ou tout autre traumatisme.

    Merci au Docteur Georges Delamare, généraliste. (1) Traitements pour les ongles incarnés. Cochrane. Avril 2012.

    Ongle incarné : comment le soigner ?
    Ongle incarné : comment le soigner ?

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