Qu'est-ce qu'un mélanome de la peau ?

Un mélanome est un cancer rare et agressif de la peau ou des muqueuses, plus exactement des cellules responsables de la pigmentation de la peau, les mélanocytes. A quoi il ressemble ? Comment l'éviter ? Quels conseils au soleil ?

Qu'est-ce qu'un mélanome de la peau ?
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Définition

Le mélanome est une forme de cancer de la peau. Ce type de cancer se développe aux dépens des mélanocytes, cellules qui fabriquent la mélanine et sont à l'origine de la coloration de la peau. Le mélanome se distingue des nævi (grains de beauté), qui germent également à partir des cellules mélanocytaires, mais sont bénins. Le mélanome peut apparaître à tout âge, même si son existence chez l'enfant est exceptionnelle. L'exposition solaire, notamment pendant l'enfance, des facteurs héréditaires, de nombreux naevi et les peaux claires sont des facteurs associés à un plus grand risque de mélanome. Le terme mélanome malin est en réalité un pléonasme, car le mélanome n'est jamais bénin.

Symptômes

Le mélanome se manifeste comme un grain de beauté, mais dont les caractéristiques sont particulières :

  • une lésion qui apparaît asymétrique ;
  • une lésion dont les bords sont irréguliers ;
  • une lésion dont la couleur n'est pas homogène, avec différentes teintes ;
  • une grosse lésion dont le diamètre est supérieure à 6 millimètres ; 
  • "Une lésion dont l'évolution récente a été modifiée avec une augmentation de la taille, modification de la couleur, apparaissant plus en relief sur une lésion nouvelle apparue", explique le Dr Michael Naouri, dermatologue.

Ces critères sont facilement mémorisables par la règle ABCDE : (Asymétrie, Bords, Couleur, Diamètre, Evolution). " Il est également recommandé de consulter quand un grain de beauté est différent des autres. C'est la théorie du 'vilain petit canard' ", recommande le dermatologue.

• Taches suspectes en photos

Diagnostic

Le diagnostic vise à confirmer la présence d'un mélanome et à en identifier le type et le stade. "Pour cela, une exérèse de la lésion est effectuée", explique le spécialiste. Le résultat est alors envoyé à l'anatomopathologiste (médecin spécialisé dans l'analyse des tissus) qui va étudier ce prélèvement en analysant sa composition cellulaire, affirmant la nature mélanocytaire de la lésion. Il recherchera également son épaisseur et sa profondeur. Si le diagnostic de mélanome est confirmé et suivant son stade évolutif classé par l'anatomopathologiste, d'autres examens à la recherche d'atteintes de ganglions ou d'autres organes seront effectués.

Traitement

Le traitement varie en fonction du stade du mélanome et de l'état de santé du patient. La chirurgie est pratiquée pour retirer le mélanome. Une surveillance de la peau sera alors nécessaire de façon régulière. 

Mélanome métastatique

Quand le mélanome est métastatique cela signifie qu'il s'est propagé au-delà de la zone initiale. L'équipe médicale décidera alors du traitement le plus adapté, il peut s'agir de chimiothérapie, de chirurgie, de radiothérapie ou d'immunothérapie.

Prévention

Pour prévenir l'apparition d'un mélanome, il est indispensable de limiter son exposition au soleil, surtout quand la peau est très claire. L'utilisation d'une crème solaire à fort indice protecteur est conseillée. Chez des sujets à risque, une surveillance par le patient des modifications de ses grains de beauté est recommandée.

Merci au Dr Michael Naouri, dermatologue.

Qu'est-ce qu'un mélanome de la peau ?
Qu'est-ce qu'un mélanome de la peau ?

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