Nodule thyroïdien : causes, symptômes et ponction

Le nodule thyroïdien est une petite masse située dans le tissu thyroïdien, le plus souvent découverte lors d'une échographie du cou ou par palpation. On fait le point sur cette pathologie avec le Docteur Alain Scheimann, endocrinologue.

Définition : qu'est-ce qu'un nodule thyroïdien ?

La thyroïde, glande située sous la pomme d'Adam à la base du cou, à l'avant de la trachée, synthétise les hormones thyroïdiennes, T3 et T4, essentielles à la régulation des fonctions les plus importantes de l'organisme :

  • régulation du rythme cardiaque,
  • régulation de la température du corps,
  • régulation du tube digestif,
  • régulation du système nerveux,
  • régulation de l'appareil génital.

Les hormones produites sont synthétisées à partir de l'iode provenant de l'alimentation. 5 à 20 % de la population possède un nodule thyroïdien mesurant plus de 1 cm et pouvant être observée au cours d'une palpation. Ils sont environ 4 fois plus fréquents chez les femmes. Le nodule est une petite masse située sur la thyroïde alors qu'un goitre concerne toute la glande thyroïde qui est dans ce cas augmentée de volume.

Les femmes sont 3 fois plus exposées aux nodules thyroïdiens que les hommes.

Personnes à risque

Les femmes sont 3 fois plus exposées aux nodules thyroïdiens que les hommes. Les personnes âgées sont également exposées car les nodules deviennent plus fréquents à partir de 60 ans. Les personnes présentant une carence en iode, celles ayant une personne proche porteuse d'un nodule thyroïdien et ayant déjà eu une anomalie thyroïdienne ou celles ayant déjà reçu une radiothérapie au niveau de la tête ou du cou présentent plus de risques de développer un nodule thyroïdien. Les personnes ayant été exposées à des particules radioactives liés à des tests nucléaires ou à des accidents nucléaires (Tchernobyl, Fukushima…) sont également plus à risques.

La grande majorité des nodules thyroïdiens n'entraîne aucun symptôme.

Symptômes en cas de nodules thyroïdiens

L'apparition d'un nodule thyroïdien, petite masse formée au niveau de la glande thyroïde nécessite un bilan médical afin d'effectuer un diagnostic précis de la cause du nodule et du traitement envisageable. Comme l'explique le Docteur Scheimman "La grande majorité des nodules thyroïdiens n'entraîne aucun symptôme. La plupart étant découverts lors lors d'une échographie du cou, plus rarement lors de la palpation du cou par le médecin au cours d'une consultation".

Caractéristiques d'un nodule thyroïdien

Il existe plusieurs types de nodules thyroïdiens.

  • Le nodule colloïdal représente la forme la plus courante et est constitué de cellules normales.
  • Les kystes, en majorité bénins, sont des formations remplies de liquide pouvant atteindre plusieurs centimètres de diamètre. Un nodule inflammatoire peut apparaître le plus souvent chez des personnes atteintes d'une thyroïdite.
  • Le nodule peut également être lié à un adénome, tumeur bénigne, qui évolue lentement.

Dans 5 à 10 % des cas environ, il peut s'agir d'un cancer de la thyroïde qui concerne les femmes dans 75% des cas et qui se soigne bien avec un taux de survie à 5 ans dépassant 90 %. Si le nodule produit trop d'hormones thyroïdiennes, il se manifeste alors par des signes d'hyperthyroïdie : une perte de poids, des palpitations cardiaques, des troubles du sommeil, une faiblesse musculaire, une diarrhée, de la nervosité ou de l'irritabilité.

© Roberto Biasini - 123RF

Quand consulter ?

Il faut consulter son médecin devant l'apparition d'une petite masse anormale visible ou palpable sur la partie antérieure du cou, mais également en cas de difficultés respiratoires ou à avaler, devant la présence d'un gonflement des ganglions situés au niveau du cou ainsi que lors de l'apparition d'un amaigrissement alors que l'appétit est normal, de palpitations, tremblements, insomnie, nervosité témoignant de signes d'hyperthyroïdie. La présence associée de douleurs ou de pressions irradiant dans le cou nécessite également un avis médical.

Diagnostic : dosage TSH

L'examen clinique consiste en une palpation de la glande thyroïde au niveau du cou à la recherche du ou des nodules, ou d'une augmentation globale de la taille de la thyroïde, pouvant évoquer un goitre. Un dosage sanguin d'hormone TSH permettra d'identifier une hyper ou hypothyroïdie.

Une échographie de la thyroïde permet de déterminer la localisation du ou des nodules et d'en étudier l'aspect et la taille mais également d'établir s'ils sont solides ou liquides. Une biopsie du nodule effectuée avec une aiguille fine permet de prélever et d'analyser les cellules et le liquide afin de déterminer leur caractère malin ou bénin. Une scintigraphie de la thyroïde ainsi qu'une épreuve de fixation de l'iode peut ensuite être effectuée.

Traitement : que faire ?

Le traitement des nodules thyroïdiens dépend de la nature de ces nodules. Le Docteur Scheimann précise que "dans la majorité des cas, lorsque l'échographie est rassurante, une simple surveillance clinique et biologique avec dosage TSH us suffit".

Ponction d'un nodule

Dans la majorité des cas, on ne touche pas à un nodule bénin, s'il a une taille de moins de 4 cm. S'il est gênant au quotidien ou très volumineux, surtout s'il est situé sur la glande thyroïde, il est possible qu'on doive quand même le retirer, pour éviter qu'il entrave la déglutition.

Merci au Docteur Alain Scheimann, endocrinologue et auteur de Et si c'était la thyroïde ? (In Press, 2017)

Nodule thyroïdien : causes, symptômes et ponction
Nodule thyroïdien : causes, symptômes et ponction

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