Anorexie mentale : définition, causes, se soigner

L'anorexie, ou "manque d'appétit", est une pathologie qui fait partie de la famille des troubles du comportement alimentaire (TCA). L'anorexie touche principalement des jeunes femmes âgées de 15 à 25 ans, et possède le taux de mortalité par suicide le plus haut parmi tous les troubles psychiatriques.

Définition : qu'est-ce qu'une anorexie ?

L'anorexie est un trouble alimentaire d'origine psychiatrique. Anorexie signifie "perte d'appétit". Elle se manifeste par une diminution ou une disparition de l'alimentation par absence d'envie ou refus de nourriture. L'anorexie est un trouble de la conduite alimentaire caractérisé par un refus plus ou moins systématisé de s' alimenter, intervenant comme mode de réponse à des conflits psychiques. Une déformation de l'image du corps avec une obsession sur le poids sont habituelles.

Anorexie restrictive

L'anorexie restrictive est la plus fréquente : phobie de la prise de poids, rejet de toute nourriture... L'anorexie de forme restrictive est marquée par un sentiment de toute puissance et une volonté de maîtrise globale de son environnement physique, affectif, relationnel... Ce besoin de contrôle sur soi et les autres, s'accompagne chez les malades d'un rejet de toutes formes de plaisir : alimentaire, sexuel, affectif...

Anorexie boulimique

L'anorexie boulimique présente des comportements boulimiques marqués par des absorptions compulsionnelles et massives de nourriture, suivies de vomissements, spontanés ou provoqués. L'anorexie de forme boulimique s'accompagne au contraire d'une profonde perte d'estime de soi pouvant évoluer vers des formes dépressives. Le dégoût et la honte de soi peuvent être en outre à l'origine d'actes suicidaires ; ces sentiments auto-dévalorisants coexistent parfois avec un attachement anormal à l'un des parents.

Anorexie chez l'homme

L'anorexie étant beaucoup plus rare chez l'homme, le diagnostic est souvent tardif. Elle touche essentiellement l'homme jeune, avec un profil psychologique fragile. Il s'agit plus fréquemment de personnalité obsessionnelle et hyperactives. Le pronostic de l'anorexie masculine est sévère.

Symptômes

Cette conduite de restriction alimentaire méthodique avec amaigrissement survient le plus souvent chez une adolescente qui présente, par ailleurs une aménorrhée et une hyperactivité associée à des changements du caractère ainsi que des troubles de la perception de son corps. L' âge de début se situe avant 25 ans chez une adolescente qui justifie un régime alimentaire par un très léger embonpoint. Peuvent s' y associer des accès boulimiques, un intérêt particulier pour la nourriture, des rites alimentaires, des vomissements et la prise de laxatifs et de diurétiques. L'amaigrissement est conséquent et peut atteindre 25% du poids initial. L' aspect physique est particulier, avec effacement des formes et fonte musculaire prédominant aux membres, qui sont décharnés. L'aménorrhée est liée aux troubles fonctionnels de l'axe hypotalamo-hypophysaire. Les troubles psychologiques peuvent être importants, avec des tentatives de manipulation de l'entourage et des soignants. La méconnaissance par la malade de sa maigreur, son absence d'inquiétude pour la maladie sont des signes pathognomoniques. Un repli sur soi apparaît progressivement ainsi qu'un rejet de toute forme de plaisir. Une tristesse voire une dépression s'installe. Enfin, les personnes anorexiques souffrent d'une hyperactivité physique. Les manifestations physiques de l'anorexie sont : frilosité, disparition des règles (aménorrhée), apparition d'un fin duvet sur la peau, chute des cheveux, ongles secs et cassants, hypotension artérielle.

Causes

La principale cause de l'anorexie mentale est un conflit psychologique survenant à l'adolescence. l'obsession de la minceur est souvent à l'origine de l'anorexie mentale et survient de manière fréquente chez les jeunes danseuses classiques, dont la rigueur psychologique est majeure. L'image du corps avec une préoccupation obsédante de l'apparence physique demeure une des problématiques fondamentales de l'anorexie. Le profil psychologique fréquemment de la personne anorexique :

  • anxiété,
  • angoisse permanent,
  • repli sur soi et solitude,
  • tendances suicidaires,
  • conflits familiaux,
  • impression de ne pas être à la hauteur,
  • dévalorisation de soi,
  • manque de repères.

Le facteur déclenchant peut être un choc psychologique, comme un problème scolaire, ou plus violemment, un deuil ou un viol. L'apparition tardive d'une anorexie est souvent corrélée à un événement symbolique, traumatique ou simplement stressant de la vie adulte. Mariage, décès d'un proche, naissance d'un premier enfant, divorce, perte de son emploi, abus sexuels subits dans l'enfance sont autant de causes et de situations pouvant jouer un rôle déclencheur de troubles du comportement alimentaire. Imperceptibles au début, les symptômes classiques de l'anorexie s'amplifient peu à peu : phobie de la nourriture, refus de s'alimenter, rejet de son apparence physique, déni d'un état de maigreur allant en s'accentuant. Dans la plupart des cas, la prise en charge de la patiente adulte révèle d'anciens épisodes anorexiques brefs ou passés inaperçus.

Diagnostiquer une anorexie

Seul un professionnel peut établir un diagnostic concernant l'anorexie. Il évitera la confusion entre l'anorexie mentale et d'autres maladies coupant la faim et provoquant une anorexie. L'anorexie mentale ne concerne pas seulement la perte de poids qu'elle occasionne, mais surtout l'état psychologique de la personne. La perte de poids est liée à un trouble plus profond, un malaise, des angoisses, une altération de la perception de son corps et de son poids.Plusieurs professionnels peuvent aider les enfants et adolescents présentant une anorexie mentale comme un pédopsychiatre ou un psychothérapeute. L'anorexie est diagnostique face à un amaigrissement important avec un IMC inférieur à 16, sans autre cause pathologique détectée. Le profil psychologique est décelable face  à une hyperactivité et un déni de l'amaigrissement par la patiente.

Soigner une anorexie

Seul un professionnel peut établir un diagnostic concernant l'anorexie. Il évitera la confusion entre l'anorexie mentale et d'autres maladies coupant la faim et provoquant une anorexie. L'anorexie mentale ne concerne pas seulement la perte de poids qu'elle occasionne, mais surtout l'état psychologique de la personne. La perte de poids est liée à un trouble plus profond, un malaise, des angoisses, une altération de la perception de son corps et de son poids.

Les associations pouvant aider les personnes souffrant d'anorexie mentale sont :

  • la FNA-TCA (Fédération nationale des associations TCA)
  • l'AFDAS-TCA (Association française pour le développement des approches spécialisées des troubles du comportement alimentaire).

Le principal obstacle dans le traitement contre l'anorexie mentale est en réalité la volonté du patient à refuser tout traitement. Il arrive souvent que la personne atteinte d'anorexie mentale ne se voit pas comme malade et rejette ainsi toute tentative extérieure visant à l'aider. Le point de départ du traitement ne sera pas le même selon la gravité de l'état de la personne. Une hospitalisation peut être le premier cap pour les personnes les plus faibles, alors que pour d'autres le traitement premier sera une psychothérapie, et/ou l'appel à une diététicienne, ou un médecin traitant. Si certains antidépresseurs et anxiolytiques peuvent être d'un secours ponctuel, il n'existe aucun médicament pour "guérir" une anorexie. Le recours à la psychiatrie est incontournable, et les thérapies familiales sont fortement recommandées en raison du jeune âge de nombreuses patientes.Pour les jeunes femmes qui ont dépassé le stade de l'adolescence, ou pour des patientes présentant des symptômes légers, la thérapie comportementale et cognitive donne de bons résultats.

Plus une anorexie est prise en charge tardivement plus les chances d'une guérison sans séquelle physique ou psychologique sont faibles. La prise en charge thérapeutique passe obligatoirement par une hospitalisation dans des structures spécialisées où interviennent collégialement psychiatres et nutritionnistes. La guérison passe par la prise de conscience, la décision de se soigner, le passage à l'acte et la persévérance

Séquelles

Les conséquences physiologiques de cette dénutrition progressive sont importantes : perte de cheveux, absence de règles (aménorrhée prolongée au-delà de 3 mois), hypercholestérolémie, déshydratation, bradycardie, décalcification et ostéoporose, chute de tension mais aussi sensation permanente de froid, accès de fatigue, malaises, constipations... A un stade avancé, la dénutrition induite par l'anorexie provoque des déséquilibres physiologiques irréparables entraînant une hospitalisation d'urgence et parfois même le décès de la patiente. Le décès survient dans plusse 10% des cas. Le taux de guérison sans séquelles est inférieur à 50%.

Les conseils du médecin

Face à un amaigrissement  chez une adolescente hyperactive, l'anorexie doit être rapidement évoquée. Un diagnostic précoce améliore considérablement le pronostic.

Anorexie mentale : définition, causes, se soigner
Anorexie mentale : définition, causes, se soigner

Sommaire Définition • Anorexie restrictive • Anorexie boulimique • Anorexie chez l'homme Symptômes Causes Diagnostic Soigner une anorexie Séquelles Conseils du médecin Définition : qu'est-ce qu'une...