Hyperthyroïdie : reconnaître les signes et la soigner

Maladie endocrinienne caractérisée par un hyper-fonctionnement de la glande thyroïde, l'hyperthyroïdie touche 7 fois plus les femmes que les hommes. Causes, symptômes, diagnostic, traitements : le point sur ce dérèglement de la thyroïde.

Définition

Le fonctionnement excessif de la glande thyroïde entraîne un excès d'hormones thyroïdiennes dans le sang et au niveau des tissus cibles. "Cet excès d'hormones, principalement T3et T4, entraîne une augmentation du métabolisme de base et de nombreux effets cliniques", explique le Dr Magali Cocaul André, endocrinologue à Paris. Elle touche essentiellement les femmes entre 30 et 60 ans, mais peut survenir à tout âge. Son traitement est indispensable.

Symptômes

"Tout s'accélère" résume le Dr Cocaul André. Ainsi les symptômes de l'hyperthyroïdie sont potentiellement nombreux, à commencer par les signes cardiaques, notamment accélération du rythme cardiaque ou palpitations, tremblements, agitation, hausse de la température, perte de poids... On peut également présenter d'autres signes : fatigue générale, troubles du sommeil, gêne oculaire, hypersudation, accélération du transit, fonte des muscles… Chaque signe pris séparément n'est pas spécifique, et c'est surtout leur association qui permet d'évoquer le diagnostic.

Causes et facteurs de risques

"Le plus souvent, il s'agit d'une maladie de Basedow, pathologie auto-immune de la thyroïde", explique le Dr Cocaul André. Parmi les autres causes : surcharge en iode, parfois d'origine médicamenteuse, nodule thyroïdien hyper-sécrétant, ou encore infection banale d'origine virale... On peut également observer une hyperthyroïdie chez la femme enceinte. "Cela peut être le cas au premier trimestre de la grossesse, car il y a une stimulation hormonale des récepteurs de la TSH : c'est un phénomène fréquent qui passe souvent inaperçu."

Diagnostic : doser les hormones de la thyroide

"Le tableau clinique de l'hyperthyroïdie est souvent très caractéristique. Le diagnostic est alors relativement simple à poser." Il est confirmé par le dosage de la TSH, dont le taux est le plus souvent effondré. 

Dans un second temps, afin d'évaluer l'importance de l'hyperthyroïdie et son mécanisme, on demandera un dosage des hormones thyroïdiennes, soit T4 +/- T3, un dosage des anticorps anti thyroïdiens, notamment anticorps anti récepteur de la TSH ainsi qu'une échographie de la thyroïde.

En présence de nodules, ou en cas de doute, un autre examen pourra être prescrit : la scintigraphie. De l'iode radioactif est administré. "Il se fixe sur les cellules et permet d'observer celles qui fonctionnent" précise l'endocrinologue.

Comment soigner une hyperthyroïdie ?

Le traitement dépend essentiellement de la cause de l'hyperthyroïdie. Chaque cas est spécifique, et doit être adapté par le médecin.

  • En cas de maladie de Basedow, il peut être médicamenteux, chirurgical, ou par iode radioactif. Lorsqu'il s'agit de nodules hypersécrétants, le traitement se fait généralement par iode radioactif, parfois par chirurgie.
  • S'il s'agit d'une source exogène, comme d'un médicament, il suffit souvent de l'arrêter, un traitement pouvant être temporairement prescrit en cas de mauvaise tolérance de l'hyperthyroïdie.

Merci au Dr Magali Cocaul André, endocrinologue à Paris.

Hyperthyroïdie : reconnaître les signes et la soigner
Hyperthyroïdie : reconnaître les signes et la soigner

Sommaire Définition de l'hyperthyroïdie Reconnaître une hyperthyroïdie Causes et facteurs de risque Diagnostic : le dosage des hormones Soigner une hyperthyroïdie Définition Le fonctionnement excessif de la glande...