Symptômes, vaccin, contagion : zoom sur la rubéole

La rubéole est une maladie virale immunisante et le plus souvent bénigne qui dure environ une semaine. Elle survient le plus souvent entre l'âge de 5 ans et 9 ans. Le vaccin ROR (Rougeole-Oreillons-Rubéole) est le seul moyen de prévention efficace contre le virus de la rubéole.

Définition : qu'est-ce que la rubéole ?

La rubéole est une maladie contagieuse provoquée par un virus. IL s'agit d'une maladie éruptive infantile bénigne et généralement sans séquelle. Elle est cependant à l'origine de graves malformations fœtales lorsqu'elle est contractée pendant la grossesse.

Causes : quel virus ?

La rubéole, ou troisième maladie, est une maladie infantile éruptive causée par le virus du groupe des rubivirus.

Symptômes : fièvre, ganglions, boutons...

Les symptômes les plus courants de la rubéole sont une fièvre modérée, un gonflement des ganglions au niveau de la nuque et derrière les oreilles ainsi qu'une éruption qui débute sur le visage et le cou puis se propage rapidement sur tout le corps.

Incubation et durée des symptômes

Son incubation avant l'apparition des premiers signes est de 15 jours. Les signes disparaissent en quelques jours, sans laisser de trace. Le diagnostic de la maladie est parfois difficile car les manifestations de cette infection peuvent ressembler à d'autres maladies virales. Il arrive qu'elle passe même parfois complètement inaperçue

Contagion

Le virus de la rubéole se transmet par voie respiratoire (toux, éternuements) ou transplacentaire (rubéole congénitale). 

Sérologie de la rubéole

La sérologie (dépistage) consiste à réaliser des tests sanguins à la recherche d'anticorps spécifique de la rubéole. Les résultats obtenus indiquent si le patient est immunisé contre le virus et, s'il est infecté, le stade de la maladie. La sérologie permet d'établir si la personne est immunisée ou non contre le virus. Elle repose sur la détermination des taux d'immunoglobulines igG et des immunoglobines igG M. L'interprétation des valeurs varie selon l'évolution de la maladie : cette variation s'observe notamment entre la contamination et l'éruption.

Taux igG bas

  • Si la recherche d'anticorps est négative, cela signifie qu'il n'y a pas eu de contact antérieur avec le virus (le patient n'est pas protégé contre la maladie).

Taux igG élevé

  • Si la recherche d'anticorps est positive, cela signifie que la personne a eu la rubéole. Les anticorps de la rubéole sont en effet présents dès le début de l'éruption. Le taux s'élève rapidement dans les 2 semaines suivantes, puis diminue progressivement pour se stabiliser. Ils persistent toute la vie à un taux stable.

Normes

Les normes différent selon les techniques utilisées par les laboratoires. Sachez que les résultats ne constituent pas à eux seuls un diagnostic. Il est donc important de consulter un médecin afin de prévoir avec lui des examens complémentaires ou un éventuel traitement.

La rubéole chez la femme enceinte : vaccin pendant la grossesse

Le dépistage de la rubéole est systématiquement prescrit chez la femme enceinte, dans le cadre de la première consultation pré-natale, afin de prévenir les risques pour le développement du fœtus liés à une infection au cours du premier trimestre de grossesse. En cas de sérologie négative en début de grossesse, celle-ci doit être renouvelée régulièrement pour s'assurer de l'absence de contamination. La sérologie redevient positive chez les sujets vaccinés. "Il est conseillé aux femmes qui envisagent de concevoir un enfant d'effectuer une analyse de sang et de se faire vacciner si elles ne sont pas immunisées", préconise le Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste. "La vaccination doit se faire sous couvert d'une contraception efficace".

Traitement : la rubéole se soigne-t-elle ?

Il n'existe aucun médicament agissant sur le virus de la rubéole. Le traitement de la rubéole est uniquement symptomatique et consiste à faire baisser la fièvre. 

Prévention

"La seule prévention contre la rubéole reste en effet la vaccination", admet le médecin généraliste. La rubéole est une maladie virale bénigne sauf en cas de transmission de la mère à son fœtus en cas de grossesse. Si la grande majorité des femmes enceintes sont aujourd'hui protégées par les anticorps de la rubéole qu'elles ont fabriqués durant leur enfance après avoir contracté le virus ou après avoir été vaccinées, certaines ne le sont pas. Elles peuvent donc contracter la rubéole pendant leur grossesse, ce qui peut un provoquer un avortement ou des malformations chez le fœtus dont la gravité et la fréquence dépendent du terme. Le risque de malformations neurologiques, oculaires, cardiaques ou auditives est ainsi maximale si l'infection a lieu lors du premier trimestre de grossesse. À la naissance, le nourrisson reste contagieux pendant la première année.

Symptômes, vaccin, contagion : zoom sur la rubéole
Symptômes, vaccin, contagion : zoom sur la rubéole

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